Ahya Simone es la arpista y cineasta que cuenta historias de la feminidad trans negra

Esta semana, ellos. está perfilando músicos LGBTQ+ emergentes cuyo trabajo con visión de futuro los ha establecido como Artistas a seguir. Leer más de la serie aquí .



Ahya Simone tenía 16 años cuando puso sus dedos sobre las cuerdas de un arpa por primera vez. La artista multidisciplinaria nació y se crió en Detroit, una ciudad con una gran historia musical desde Motown hasta techno, y ha estado cantando toda su vida. Pero después de que conoció el instrumento antiguo mientras tomaba un curso electivo en la escuela secundaria, no tardó mucho en enamorarse. El arpa representaba la feminidad que esperaba encarnar como mujer, cuenta Simone ellos. Era único, elegante, intrigante y simplemente fabuloso. Fue una salida para mi carga disfórica de género adolescente.

Simone y su arpa, cariñosamente llamada Ebony debido a su acabado de madera marrón intenso y frío, desde entonces han adornado escenarios y estudios en Estados Unidos y en el extranjero. Su fascinante y casi hipnótico dominio del instrumento ha llamado la atención de músicos de renombre y más allá, incluidos Dev Hynes, Steve Lacy y Queen Latifah, así como de la cantautora Kelela, quien seleccionó a Simone para que se uniera a ella en su estrella. tachonado álbum de remixes de 2018, TAKE ME A_PART, LOS REMIXES . Y justo en enero pasado, Simone anotó Desfile de otoño/invierno de Louis Vuitton de Virgil Abloh, dando a la penetrante presentación afrofuturista un telón de fondo políticamente energizado.



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Pero Simone también es mucho más que una arpista. A los 28 años, también es una fuerza de la naturaleza que ha forjado su propio camino a través de disciplinas creativas: organización comunitaria, canto, cine y actuación. En 2016, colaboró ​​​​con el estimado escritor y productor, dream hampton, para proporcionar la partitura musical de su documental, Tesoro , que narraba la vida y la muerte de Shelly Hilliard, una mujer trans negra que vivía en Detroit.

Esa experiencia introductoria llevó a Simone a desempeñarse como directora, coproductora y actriz principal de la serie web cómica de 2019, Femme reina crónicas , que sigue la vida de cuatro mujeres trans negras en Detroit mientras navegan por el amor, la vida, el comercio y el ki-king. Su pasión, amor y lealtad por la ciudad de Detroit brillan a través de todos sus proyectos artísticos y comunitarios. Es este compromiso constante de desafiar y desempacar las narrativas sobre la negritud, la rareza, la feminidad y la transgénero lo que la convierte en una creadora vital para estos tiempos. Sus esfuerzos tampoco han pasado desapercibidos: después de ganar múltiples premios por Femme reina crónicas , Simone es actualmente trabajando con janet mock para convertir la serie en una serie de televisión.

Ahya Simone con su arpa

Jayne miente



Simone también es un sol de Virgo, lo que para la autoproclamada perfeccionista en recuperación significa negarse a encasillarse como música. Mi objetivo principal es sacar el arpa de su contexto clásico, ya sea para incluirlo en la música R&B, soul, electrónica o ambiental, explica después de lanzar su sencillo debut en 2020. Congelación , una meditación sobre cómo lidiar con el aislamiento y el dolor, dice que ahora está trabajando en algunos otros proyectos que ampliarán su obra en diferentes direcciones. A finales de este año, lanzará Jinsei No Kokoro , un álbum de música ambiental experimental. En el futuro, habrá un nuevo EP que aprovecha el poder de la música de improvisación, una forma de tocar que es realmente curativa para el artista, así como también Iridiscencia , un cortometraje que describe como una oda a mí misma.

Antes de lo que promete ser un año próspero para Simone, nos reunimos con ella para hablar sobre la importancia de la comunidad, sus influencias musicales y un impactante encuentro virtual con uno de sus ídolos de la infancia, Queen Latifah.

El arpa representaba la feminidad que esperaba encarnar como mujer. Era único, elegante, intrigante y simplemente fabuloso.

Trabajas en tantas formas diferentes de medios, e incluso en múltiples géneros dentro de esos medios. Tengo curiosidad de dónde te inspiras?

Siento que tengo la mayor cantidad de epifanías y ah-ha momentos cuando estoy conduciendo en mi coche. Gran parte de mi inspiración proviene del deseo de tener una mejor relación conmigo mismo y de tener buenas relaciones con los demás. Viene de [preguntarme], ¿De qué manera puedo usar la música, el cine o el humor para conectarme con las personas que me rodean?



¿Qué fue lo primero que despertó tu interés por tocar el arpa?

No tenía intenciones de ser un artista de arpa. Al crecer, sabía que quería hacer algo con las artes, como música, teatro o algo artístico. El arpa se me impuso como un curso electivo cuando estaba en la escuela secundaria en Cass Tech, una escuela magnet pública ubicada en el centro de la ciudad de Detroit. Mi consejero y yo debatimos durante unos 20 minutos hasta que finalmente accedí a intentarlo. Aprendí que me gustaba cómo sonaba. Después de un tiempo, mi maestro dijo: 'Sabes, eres bastante bueno en esto. Parece que te gusta. ¿Por qué no te mantienes al día? Y aquí estamos, 12 años después.

Ahya Simone

Jayne miente

También eres un cineasta recién formado. ¿Qué te motivó a explorar el cine?

Después de graduarme de la universidad, estaba harta y cansada de sentarme en un pozo de mierda, tocar música de personas muertas de 300 años de antigüedad y estar rodeado de todos estos niños blancos de los suburbios que tenían acceso que yo nunca tuve, que habían estado tocando música clásica. desde que tenían dos años. Estaba cansado de tocar esa música, así que me diversifiqué. Empecé a hacer covers de Stevie Wonder, R&B y soul. Eso me dio la oportunidad de componer parcialmente la música de un cortometraje titulado Tesoro con sueño hampton. Es una película que hizo sobre Shelly Hilliard, una mujer trans negra de Detroit que fue brutalmente asesinada. En el remolque para el documental, escucharás mi arpa.



¿Cuál fue la inspiración detrás Femme reina crónicas ?

La inspiración original para Femme reina crónicas venía de patear con las chicas. Fui a una reunión comunitaria de una organización y estuvimos hablando sobre abordar las desigualdades en nuestras comunidades y las diferentes cosas que queríamos lograr para el año. Me conecté con algunas de las chicas allí, y en la conversación, mencioné que estaba harto de que salieran a la luz estas trágicas historias. Me estaba estresando. Me preguntaba qué podía hacer [para cambiar la narrativa]. Decidimos hacer nuestro propio programa. Se lo propuse a la Detroit Native Agency y me dijeron: 'Oh, esto es genial'. Me ayudaron a emparejarme con el cineasta. paige madera , quien co-escribió esto conmigo y ella produjo. Luego le pedí a la actriz Bré Rivera que subiera conmigo y todo salió bien.

Creo que es importante archivar y documentar las cosas que he experimentado como nacido y criado en Detroit. Tenemos una historia negra queer y trans tan rica aquí que estoy buscando aprovechar y aprender más y honrar.

Te apasiona Detroit e inviertes en documentar y celebrar a la comunidad de la ciudad, especialmente a las mujeres trans negras. ¿Por qué es tan importante para ti este tipo de documentación y narración local?

Un gran ethos artístico mío es hablar de dónde vengo. Sí, soy un artista individual, pero también estoy en comunidad con muchos otros artistas de todos los géneros que aman Detroit. Detroit es una de las últimas paradas del ferrocarril subterráneo antes de llegar a Canadá. Es un pueblo fronterizo, es una ciudad santuario para la gente de El Salvador y Centroamérica. Tiene una historia de rebelión y resistencia a la opresión. También es el hogar de Motown. A pesar de que Barry Gordy estaba estafando a las chicas, fue icónico. ¡No se parece en nada a Motown! Preparó el escenario para la música estadounidense: estos eran negros.

Amo mi ciudad y de dónde vengo, y creo que es importante archivar y documentar las cosas que he experimentado como nacido y criado en Detroit. Tenemos una historia negra queer y trans tan rica aquí que estoy buscando aprovechar y aprender más y honrar. Solo quiero contar historias auténticas y documentar esa mierda.

¿Qué sigue para Ahya Simone?

Tengo un cortometraje abstracto titulado Iridiscencia que estoy buscando lanzar en algún momento antes de finales de este año. En pocas palabras, es una oda a mí mismo. Tiene como tema principal mi cuerpo físico, pero también lo estoy anotando. Voy a marcar y tener contenido de video y algo de texto, casi como poesía, como una oda al amor propio y la afirmación. Se trata de componentes de mi carta natal. Es realmente una pieza abstracta, astrológica, femme queen. Esa es la mejor manera en que puedo describirlo en este momento. También voy a lanzar algo de música nueva para el álbum ambiental. Se llama Jinsei No Kokoro , que en japonés significa vida del corazón.

Básicamente estoy consolidando todas las canciones en un álbum. Era una canción de siete partes y pensé que sería bueno lanzarla en un momento como este. Saldrá en algún momento [este año] solo para prepararme antes de poner en marcha mi próximo EP.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que el próximo álbum de Ahya Simone Jinsei No Kokoro se estrena en abril. Desde entonces ha sido corregido.