La directora de Ailey, Jamila Wignot, sobre cómo capturar el legado completo del ícono negro y gay de la danza moderna

La compañía Alvin Ailey American Dance Theatre es una de las compañías de danza más conocidas del mundo. En sus más de 60 años de historia, aproximadamente 25 millones de personas han visto sus representaciones en teatros en 48 estados y 71 países en seis continentes.



La compañía fue fundada en 1958 por Alvin Ailey, un hombre negro gay de la zona rural de Texas, que tenía una visión expansiva de lo que podría ser la danza estadounidense moderna. Con su uso de los espirituales afroamericanos, la música gospel y el blues en obras monumentales como su pieza más icónica de 1960, Revelations, Ailey demostró cómo la danza puede capturar la belleza, la alegría y la angustia de la experiencia afroamericana. Sus innumerables otras actuaciones ven a majestuosos bailarines de todas las razas representando historias fantásticas de amor, desamor y resiliencia a través de líneas limpias y formaciones de grupos intrincadas. Aunque Ailey falleció en 1989, su legado ha continuado a través de quienes estaban más cerca de él y del trabajo continuo de la empresa.

Un nuevo documental titulado ailey , publicado el 23 de julio, relata el legado de este ícono de la danza, destacando sus humildes comienzos en Jim Crow South hasta su tiempo en la ciudad de Nueva York y el crecimiento y la maduración de su famosa compañía de danza a lo largo de los siglos XX y XXI. La directora de la película, Jamila Wignot, se preocupa de enmarcar sus trabajos coreografiados junto con su trayectoria personal y su ascenso a una leyenda mundial de la danza.



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Cortesía de NEÓN



Wignot, una documentalista que ha conseguido premios Peabody, premios NAACP y premios Emmy por sus películas anteriores en la historia de la mujer en los negocios , historia afroamericana , y Walt Whitman , se sentó con ellos. para discutir lo que el público puede aprender sobre su oficio como bailarín y coreógrafo y cómo la gente LGBTQ+ más joven podría pensar o comprender el legado del Sr. Ailey como hombre negro gay durante este período.

La compañía de danza estaba celebrando su 60 aniversario cuando comenzaste la película en 2018. ¿Cuál fue tu catalizador para hacerla?

Mis colaboradores cinematográficos de Insignia Productions acudieron a mí en busca de un director y soy un gran admirador de la compañía Ailey. Realmente queríamos incorporar un [ángulo de la película] contemporáneo, porque no es fiel al espíritu de la visión del Sr. Ailey para contar la historia de su vida solamente. Siempre fue alguien que miraba más allá de sus propias creaciones y pensaba en formas en las que podría aprovecharse para la próxima generación de artistas que lo rodeaban.



[El director artístico de Alvin Ailey] Robert Battle nos dijo: Es muy extraño que vengan a nosotros ahora, porque estamos en conversaciones ahora con [el coreógrafo] Rennie Harris para el 60 aniversario. Sería una pieza que sería un ballet de una hora sobre la vida y la época de Alvin Ailey. Entonces yo estaba como, Oh, está bien. Bueno, ahora es tu momento [para hacer esta película].

Ailey coreografió 80 ballets a lo largo de su vida. ¿Cómo decidiste lo que se queda? ¿Cuáles fueron las cosas que te decepcionó que tuviste que cortar?

Fueron decisiones muy difíciles de tomar. Lloras desde el principio. Sabes que es imposible representar completamente el trabajo de toda su vida. Nos guiaba la vida que llevó y, en cierto modo, la cronología. Sabíamos que íbamos a hacer Blues Suite, porque este es el baile que muestra que él puede crear. Luego está Revelations, que muestra que él es, de hecho, un maestro. Más allá de eso, Masekela se sintió muy contemporánea, en cierto modo, y es un trabajo de danza que se considera el más político. [Es] muy devastador e inspirado por el asesinato de Fred Hampton. Luego, Memoria fue un trabajo de danza que creó en este momento increíblemente vulnerable en el que lucha con su mortalidad [y] un amante que lo abandona, de verdad.

Quiero entrar en eso. Memoria hace referencia a Abdullah, el amante de Alvin Ailey de París. El Sr. Ailey no era necesariamente muy abierto sobre su sexualidad, y era una época diferente. ¿Cómo fue incluir estos aspectos de su identidad en la película?



Fue complicado, porque estaba totalmente abierto al respecto dentro del mundo de la danza y de todos con los que bailaba. No estaba en el armario en ese sentido. Pero no los invitó a su vida privada, como todos dejan claro. Mantuvo su vida muy separada, lo que creo que es una forma de autoprotección. Necesitaba algún límite para ser el líder de la empresa y una especie de figura paterna; está claro que [los bailarines] también querían mantener [lo] así [porque él era una] figura paterna.

Pero para mí, [hablar de su sexualidad] era esencial; Quiero decir, esto es parte de su identidad. Quería que la película lo abordara de una manera interseccional. Y lo que quiero decir con eso es que no tenemos una sección de la película que diga: Y esta es la parte sobre la sexualidad de Ailey.

También me guié por las cintas que hizo. Tenemos estas grabaciones de audio que hizo en el último año de su vida, como parte de su trabajo de creación de una autobiografía. Habló de Chauncey, su primer amor, y habló de Abdullah, su último amor que lo abandonó. No habla de los demás, aunque tuvo amantes de forma intermitente. Me guié por cómo él mismo habló sobre eso. Quería que él pudiera hablar de su propia sexualidad de la forma en que lo hizo.



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Hay una escena interesante en la película en la que [el coreógrafo] Bill T. Jones señala que, a veces, el éxito de los creadores negros puede usarse como justificación para el progreso racial, cuando hay tanto trabajo por hacer. ¿Cómo crees que los artistas negros o cualquiera que esté en los márgenes pueden evitar esa trampa?

No sé, porque realmente gira en torno a esta noción de quién es tu audiencia. Ciertamente siento eso en mi tiempo en el documental. [El] [campo] documental está explotando y es maravilloso, pero al mismo tiempo no hay prioridades de mercado con respecto a cómo estamos contando historias y para quién las estamos contando.

Veo las posibilidades de seguir los pasos de un tal Sr. Ailey. Es similar a Toni Morrison, creo. Ambos son personas que dijeron, no voy a crear un trabajo que sea sobre mi comunidad con la intención de [complacer] al mundo exterior. Voy a crear un trabajo que esté arraigado en mi comunidad. Voy a [capturar] lo que ven como una comunidad en los márgenes y mostrar que es fundamental para este país e incluso para el mundo. Realmente creo que es hermoso tratar de aferrarse a eso. Y recordar cuáles son sus preocupaciones como individuo y como miembro de la comunidad en la que se encuentra y tratar de enraizarse tanto como sea posible. ¡Estoy prestando atención a ese consejo como fabricante!

Esta entrevista fue editada para mayor claridad y duración.