Todo lo que quiero ver es mediocridad trans en la televisión

Estoy viendo el final de temporada de Ley y orden: Unidad de víctimas especiales con mi mamá, y hay una mujer trans muerta en la pantalla. Claro, Ice-T dice que no es una mujer trans, solo una autora que descubrió que podía ganar más dinero fingiendo ser una adolescente, pero es una mujer trans, tan segura como cualquier otra mujer trans muerta en UVE es una mujer trans. Esto apenas se registra para mi madre, este es el adelanto, no la trama principal, pero mientras lo veo, me inquieta una creciente sensación de desesperación: estábamos viendo cerca de finales de 2018, y fue la primera mujer trans que yo. d visto en la televisión todo el año.



Esto no es un ensayo sobre UVE y su accidentada historia con transness, pero una sobre la televisión estadounidense y una ausencia, una carencia, que me ha costado articular desde que empecé a tomármelo en serio. Lo he encontrado tan difícil, de hecho, que debo dejar atrás por completo el mundo de la televisión para relatarlo, al menos por un minuto.

Cuándo UVE termina, mi mamá y yo vamos al supermercado. Faltan tres días para Navidad, así que todo el lugar está lleno. Estoy bastante segura de que soy la única mujer trans allí, porque la mayoría de las personas que levantan la vista de sus listas de compras se sorprenden levemente cuando me ven, como si fuera la primera vez. ellos han He visto a una mujer trans este año, real o ficticia, aunque eso no puede ser cierto.



Miro televisión porque estoy deprimido, y la progresión constante de un episodio a otro hace que parezca que estoy logrando algo más que esperar a que el sueño me lleve de un día al siguiente. A veces no puedo dormir, y cuando esto sucede bajo al supermercado a comprar una bolsa de rollos de pizza y una pinta de helado. Cuando hago mandados nocturnos, me encuentro con dos o tres personas trans, algunas trabajando, otras comprando. Vivo en una pequeña ciudad universitaria en el sur, una de esas Keep _____ Weird! lugares en constante fricción con viviendas para estudiantes de lujo y nuevas empresas tecnológicas que dejan cientos de scooters motorizados no solicitados en el centro de la ciudad y confían en cada niño de fraternidad con un teléfono inteligente que funcione para operarlos de manera segura. Mientras que la mayoría de mis amigos y familiares piensan en el lugar donde vivo como uno de aquellos ciudades del sur, del tipo en el que no es seguro existir en un cuerpo queer, cis, y mucho menos trans, veo más personas trans en un día que la mayoría de ellas en un año.



De compras con mi madre en una tienda de comestibles en los suburbios de Detroit, la gente está tan distraída por el hecho de mi cuerpo en su espacio que chocan sus carritos contra los extremos mientras estiran el cuello de una manera que esperan que no me dé cuenta. Algunas de estas personas han visto a mi madre en esta tienda de comestibles antes y son tan escépticas sobre su uso de la palabra hija como yo sobre su uso de las palabras felices fiestas. Con estas interacciones, finalmente puedo articular esa falta. Son mujeres como yo, mujeres que son trans, que aparecen en la televisión como yo ahora: en público, en una tienda, comprando comestibles de una manera que no es nada espectacular. He estado tratando de articular mi deseo de mediocridad trans.

Tome mi tienda de comestibles, por ejemplo. Las personas trans que veo allí son tanto clientes como empleados. Una de las chicas solía ser la asistente de autopago y ahora creo que es la gerente. Algunos de los niños no binarios del grupo de apoyo al que voy a deambular por los pasillos de dulces, y los hombres trans a los que he ayudado con sus hormonas o cambios de nombre o empleo acechan las cenas congeladas de Hungry-Man. Todos hacemos eso de asentir con la cabeza porque no hay que decir nada. Recojo mis rollos de pizza y helado, voy a casa, enciendo la televisión y veo programas de televisión donde las personas trans son aparentemente imposibles dentro de los mundos en los que habitan.

Ahora mismo, estoy viendo el buen lugar , un espectáculo en el que cuatro humanos, un demonio y una interfaz de IA no binaria, antropomorfizada y similar a Alexa interrogan la naturaleza de la moralidad humana y el sufrimiento espiritual. Después de dos temporadas en un barrio del infierno construido para engañar a los humanos haciéndoles creer que están en el Buen Lugar titular, ahora todos están en la tierra, lidiando con el hecho de que todos los que conocen eventualmente serán torturados por la eternidad. Los cuatro humanos, siendo humanos, tienen que interactuar con el mundo como lo hacen los humanos: tienen trabajo, comen, dependen de taxis y aviones para zigzaguear por el mundo. Me gusta el programa, pero cuanto más lo veo, más me sorprende el hecho de que un universo donde los taxis en Jacksonville, Florida, son camiones monstruo de tamaño completo, no tiene espacio para una persona trans en el fondo. . ¿Cómo es posible que existan tantas personas trans en una tienda de comestibles en Georgia y tan pocas en un programa de televisión que podría retratar tres o cuatro ciudades diferentes en media hora?



¿Por qué un barista trans no puede servirle un muffin a Eleanor? ¿Es posible que Chidi enseñe varias unidades en una sala de conferencias de cien asientos sin encontrarse con un punk agénero con una chaqueta de mezclilla con demasiados botones ellos/ellos? ¿Cómo tiene Jason un equipo de baile de docenas sin que una sola mujer trans lo sostenga cerca de la parte de atrás? Y en cuanto a los demonios que han elegido las identidades humanas con las que torturar a esos cuatro, ¿podrían ninguna de ellos imaginan una persona trans en el Buen Lugar? Este es mi programa favorito en la televisión, pero me estoy cansando de este compromiso tácito: que disfrutar de los medios significa aceptar esta carencia.

Esta estrategia es una incursión al tipo de representación que realmente quiero, que son personajes trans para quienes el mero hecho de ser trans no es todo su universo.

Abordar esta ausencia requiere una conversación sobre la representación, lo que requiere reconocer que las personas trans están mejor representadas en la televisión ahora que en cualquier otro momento de la historia del medio. Más allá de espectáculos como Pose , Duda , y El naranja es el nuevo negro , las personas trans han sido jueces en Carrera de resistencia de RuPaul y, en el caso de mi compañero de cuarto Skyler, ha sido dado cambios de imagen por los chicos en Ojo raro . Pensando en el turno de Skyler en ese programa, no puedo evitar recordar la conversación que tuvo con Ojo raro 's Tan France sobre cómo él era, improbablemente, la primera persona trans con la que Francia había tenido una conversación a sabiendas y, sin embargo, menos de una semana después de que terminó el episodio, me mudé a la casa de Skyler. ¿El mundo está escasamente poblado por personas trans, o es que las personas cis que dan forma a nuestra cultura son tan ajenas a nuestra existencia?

Mi sospecha es que, aunque no sea intencionalmente, las personas que escriben, producen y transmiten programas de televisión ignoran el hecho de que la mayoría de las personas trans no viven el tipo de vida que les permite ganar premios Emmy, y que la mayoría de nosotros, en nuestras existencias increíblemente marginales, simplemente estamos demasiado agotados para dar a las personas cis una lección sobre cómo vivir auténticamente o tratar a los demás con un mínimo de respeto. Estamos demasiado ocupados preparándote café con leche, vendiéndote libros, abasteciendo estanterías y trabajando en nuestros propios proyectos para enseñar gratis, así que en lugar de imaginar un mundo como el que realmente vivimos, uno en el que las personas trans sean una parte activa vida cotidiana para muchas personas cis: nos borras de ella por completo.

Esta carencia, que refleja el mundo imaginado por un gobierno de derecha que propone leyes que apuntan a desterrar a las personas trans de la vida pública, se aborda fácilmente (al menos para la televisión): escoja a más personas trans en papeles destacados y secundarios. Graba escenas que no se traten de transgénero, pero que presenten personas trans a pesar de todo. El primer programa de la red que tiene a una mujer trans alta bebiendo tranquilamente en un bar mientras las acciones de las estrellas cis de ese programa se agitan a su alrededor se acercará mucho más a la verdad de ser trans con una sola escena que Transparente tiene en cuatro temporadas.



¿Es así como los programas de televisión ganan premios? No. Pero si vamos a tener una discusión seria sobre la representación trans en los medios, debemos reconocer que hay más lugares para las personas trans en la pantalla que como miembros del elenco principal, y que los directores de casting, productores, escritores, y los directores le están fallando a los mundos que están construyendo de la misma manera que la legislación que muchos de ellos protestan le falla al mundo en el que vivimos.

Esta no es una solicitud irrazonable. Piensa en las ciudades donde se hacen los programas de televisión (Los Ángeles, Atlanta, Toronto) y dime que no hay actores trans en ellas buscando trabajo. Díganme que son menos capaces de pararse en la esquina de una fiesta llena de gente o de esperar en la fila, manteniendo una conversación en silencio. No puedes, al menos no sin llegar a la fea verdad sobre el casting para la televisión. Somos demasiados, haciendo el tipo de trabajos que se dan por sentados pero que son absolutamente necesarios para que un programa de televisión tenga alguna verosimilitud cuando nos excluye.

Una de las razones por las que he estado luchando para articular mi deseo de mediocridad trans cinematográfica es el exceso de personajes trans en la televisión, muchos de ellos interpretados por actores trans, y cuán diversos son esos roles. Personajes trans en programas como sentido8 , Duda , y azúcar reina son piratas informáticos, abogados y policías. Las representaciones de las trabajadoras sexuales trans están mucho más texturizadas ahora que en otras ocasiones. UVE repetición. Pose , el drama de FX sobre la cultura drag ball de la ciudad de Nueva York de finales de los 80, se jacta una increíble cantidad de talento trans tanto delante como detrás de la cámara, y se transmite en uno de los canales de cable básico con mayor disponibilidad en el país. Pero estos roles van y vienen: Duda fue cancelado durante su temporada de debut, sentido8 cancelado a pesar de las protestas de una apasionada base de fans – y muchos de estos programas destacados están detrás de los muros de pago de Amazon, Netflix o Hulu. Las fronteras que han abierto estas plataformas son invaluables, pero en su mayor parte, los personajes trans en esos programas son requerido ser trans

Los personajes de fondo no están sujetos a tal estándar. Existen en la pantalla porque las personas existen en los entornos que emulan el cine y la televisión. El hecho de que estos personajes que llenan el espacio en bares, oficinas, cafeterías y grandes tiendas minoristas sean abrumadoramente blancos, abrumadoramente delgados y abrumadoramente cisgénero confirma los sesgos sobre la composición cultural de los Estados Unidos que no resisten el escrutinio en los pueblos pequeños. y ciudades donde no se espera que existan personas trans, y mucho menos en las áreas urbanas donde se producen muchos de estos programas. Que el problema de la representación trans no haya alcanzado este nivel de casting no es del todo sorprendente: entre el número cada vez mayor de roles visiblemente trans y el continuo debate sobre si los actores cisgénero deberían o no interpretar personajes trans, pequeños detalles como este no lo son. t tan fácil de rastrear en lo que se refiere a ganancias y pérdidas.

Si lo que está en juego aquí parece bajo, está diseñado para serlo. Cuando Scarlett Johansson era anunciado como la estrella de frotar y tirar , una película sobre mafiosos transgénero Dante Gil , una respuesta común a los críticos trans del casting de Johansson fue que la película no habría recibido luz verde sin una estrella de la lista A adjunta. Esta incapacidad de imaginar a los actores trans como protagonistas en los medios sobre las personas trans ha sido de gran beneficio para los actores cis, que ganan premios y dan discursos sobre cómo esperan ser la última persona cis en ganar un premio por interpretar a una persona trans en las salas. donde hay más actores cis que han asumido papeles trans prominentes que personas trans. El tira y afloja constante entre el progreso incremental que las personas trans han logrado para asegurar papeles en programas y películas de ensamble y la idea de que los actores trans no son lo suficientemente rentables como para anclar sus propias historias me ha agotado por completo. No es que no valga la pena tener la pelea, es solo que los precedentes para la victoria son tan nuevos que expandir la idea de lo que significa visibilidad es una buena estrategia.

Esta estrategia es una incursión al tipo de representación que realmente quiero, que son personajes trans para quienes el mero hecho de ser trans no es todo su universo. Pose está a la vanguardia de esto, como un espectáculo hecho por y para personas queer, pero lo que la cultura tiende a premiar son espectáculos y películas como Transparente y Club de Compradores de Dallas , donde el personaje trans principal existe porque los personajes que lo rodean no pueden aprender lecciones valiosas sobre la humanidad. Agregar más personas trans a un segundo plano no ganará ningún premio, pero el hecho de que los premios sean a menudo el factor motivador para hacer programas y películas sobre comunidades marginadas es francamente vergonzoso. Dicho esto, si los personajes de fondo trans no hacen o deshacen un programa que sale al aire o gana elogios de la crítica, si la solución se puede lograr en una conversación entre un showrunner y un director de casting, ¿qué excusa hay para no hacerlo realidad? ? ¿Qué puede perder alguien?

Todavía estoy viendo mis programas favoritos, y los estoy viendo sabiendo que esta falta de mediocridad trans cinematográfica es y seguirá siendo insoportable. Que mis compañeros de trabajo cis y las personas con las que me encuentro en el día a día puedan ir a casa y ver programas donde duele el tipo de interacción que tuvieron conmigo horas antes. Pero me gustan estos programas, así que sigo haciendo este compromiso, uno que no es como aceptar que no te inviten a una fiesta, sino olvidar que te han dejado fuera de existencia. ¿Cuánto tiempo más será esto un hecho material de los medios que consumimos? Quiero saber, porque me gustaría poder ir de compras con mi mamá sin ser el hito de otra persona.

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