La avispa americana

La avispa americana

Cortesía de Jared Paul Stern

The WASP está vivo y bien ... en Palm Beach

En diciembre, apareció una especie de obituario en El periodico de Wall Street : el autor y crítico cultural Joseph Epstein declaró la muerte de la WASP. El acrónimo, en caso de que haya estado protegido de tales cosas, significa protestante anglosajón blanco, pero había llegado a representar a cualquier miembro rico, blanco y bien vestido del establecimiento. John F. Kennedy Jr. y el icono conservador William F. Buckley Jr., ambos católicos, son sin embargo iconos de WASPiness. Los hombres de Yale, George Bush Jr. y Sr. también califican, a pesar de sus intentos de convertirse en nativos de Texas. (Bill Clinton, por el contrario, es un WASP pero no en absoluto WASPy). Pero mientras su inclinación por la ropa preppy sobrevive y prospera, ahora cualquiera puede usarla por cortesía de Ralph y Tommy, en la era de Obama, la verdadera esencia de WASPiness está amenazada de extinción. O eso nos dicen.



Llamar a algo élite, que era la forma en que los WASP de una era anterior preferían pensar en sí mismos, se convirtió en una denuncia, escribe Epstein. Ser un WASP ya no era una fuente de orgullo feliz, sino algo desagradable, si no un poco vergonzoso: los antiguos privilegios de la membresía ahora parecían injustos y, por lo tanto, estaban muy contaminados. Un ejemplo perfecto es la versión para pantalla grande del año pasado de El gran Gatsby , en el que Tom Buchanan, el macho alfa por excelencia de WASP, es retratado como poco más que un putz empapado de ginebra que juega al polo. De hecho, F. Scott Fitzgerald basó a Buchanan en un polo de la vida real que jugaba a WASP, Tommy Hitchcock, ídolo de su generación. Uno de los lugares favoritos de Hitchcock era el paraíso patricio de Palm Beach. Y ahí es donde encontramos a la raza supuestamente moribunda que todavía se pavonea con orgullo.



Una de las figuras clave en la escena del polo de Palm Beach fue William T. Ylvisaker, un financiero y ex capitán del equipo de polo de Yale que se desempeñó como presidente de la Asociación de Polo de los Estados Unidos y fundó el Palm Beach Polo Golf and Country Club. En estos días, el polo de clase mundial, el pasatiempo definitivo de WASP, se juega en una serie de torneos en el International Polo Club Palm Beach cada primavera. Recientemente, viajamos allí para asistir a la final de la Copa Oro Piaget, uno de los premios más prestigiosos del circuito de polo. La cultura WASP ha terminado como un fenómeno de importancia pública, declara Epstein, aunque todavía existe en los bolsillos de la vida privada: clubes de campo, vecindarios, algunas escuelas preparatorias y bufetes de abogados. El polo en Palm Beach es uno de ellos. Quizás uno de los últimos.

Hoy en día, la mayoría de los jugadores son de América del Sur, especialmente de Argentina, donde nacen vástagos de la clase alta con mazos de polo en los puños. Pero los equipos están financiados y, en algunos casos, capitaneados por WASP de la vieja escuela, hombres de Yale que pagan los salarios de los sudamericanos y mantienen vastos establos de caros caballos de polo.



En el Palm Beach International Polo Club, logramos tener acceso a los recintos de los miembros donde los WASPs con atuendos tribales completos desfilaron y no parecían estar en peligro de extinción. Por supuesto, había algo de dinero nuevo mezclado con el viejo (conseguir que alguien más pagara por todo es una vieja estratagema de WASP), pero el tipo de cabello gris con los pantalones de Lilly Pulitzer y sus amigos eran claramente tan WASPy como vienen. Encaramados en sus palcos privados sobre los asientos del hoi polloi, ellos, en realidad nosotros, bebimos champán y Dark ’N Stormys, el cóctel WASP por excelencia, y aplaudían cada chukker con aplomo. Se encogieron un poco cuando los jóvenes banqueros se detuvieron en llamativos Ferrari y los dejaron en el jardín delantero. El día de las avispas ha terminado, declara Epstein en el WSJ . Ahora nos encontramos sin una clase dominante. Pero a Palm Beach Polo, habían llegado en manadas de viejos Rolls-Royce y los habían estacionado prudentemente fuera de la vista detrás de las palmeras. No, Epstein, la élite WASP no está muerta, solo se esconde en Palm Beach.