Artistas negros queer están dando forma a la música gospel a su propia imagen

Imagina una canción de gospel. Probablemente esté escuchando algunos sonidos distintivos en su cabeza: un órgano, coros angelicales, letras que alaban al Señor. En otras palabras, es probable que no suene como Don't Want It, una pista del álbum debut de Lil Nas X que arrasó con las listas de éxitos. MONTERO, en el que un chasquido de hi-hat y un aplauso contagioso dan paso a la voz autoajustada del rapero, cantando sobre cómo superar la depresión y manifestar sus sueños. Dile al segador que no lo quiere, no lo quiere / Oh, sé que todo es va a estar bien, dice, con un ritmo trap que sonaría más en casa en una fiesta en casa que en los bancos.



Sin embargo, es una canción de gospel, al menos por el rapero. definición propia . No es la primera vez que el artista reinterpreta las ideas religiosas; en el video musical de su exitosa canción MONTERO (Llámame por tu nombre), Lil Nas X, desterrado del cielo debido a su rareza, acepta su destino deslizándose hacia el infierno en una barra de stripper y dándole a Satanás un baile erótico. El hijo de 22 años de un padre cantante de gospel está subvirtiendo clara y orgullosamente la iconografía religiosa y la música para glorificar el deseo homoerótico, y al hacerlo, provoca una conversación nacional sobre la homofobia dentro de la iglesia bautista y la cultura cristiana negra en su conjunto.

Además, Lil Nas X está lejos de ser el único músico negro queer que explora el vínculo entre la religión y la rareza a través del arte. En los últimos años, una ola de otros artistas queer y no conformes con el género han sido pioneros en su propia visión del evangelio, subvirtiendo la retórica y las imágenes cristianas para proponer un futuro queer más glorioso.



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En 2016, el artista con sede en Brooklyn serpentwithfeet, que ha mucho tiempo atraído por la estética oculta y se ha referido a su música como pagan gospel , lanzó su EP revelación, tierra , que utiliza elementos del evangelio para extraer las conexiones entre la fe, la devoción y el deseo queer. Desde el lanzamiento de su álbum de 2018 A salvo en las manos del amor , el artista de rock experimental Yves Tumor, que no se adhiere a las etiquetas de identidad, ha jugado con asumir la imagen de dios del rock y también un ser diabólico, a menudo al mismo tiempo. En su video de 2020 para el sencillo Evangelio para un nuevo siglo , cantan a un amor no correspondido, ataviados con todos los cuernos rojos y de diablo y rodeados de danzantes con máscaras de cerdo, evocando el símbolo bíblico de la inmundicia o impureza. Sin embargo, Tumor se ve cómodo, incluso majestuoso en lo alto de su trono. Incluso músicos no cristianos como la artista musulmana Dua Saleh usaron su single Hellbound de 2020 como una forma de sátira religiosa , y tomó un alter-ego llamado Lucifer Labelle para abordar en broma la violencia de las instituciones religiosas sobre las personas queer.

En lugar de afirmar su lugar en el cielo junto a un Dios amoroso, estos músicos negros queer se mantienen firmes en su demoníaca rareza y, a su vez, la retratan como sagrada. Mientras que el cristianismo tradicional ve la homosexualidad como una transgresión, el único pecado en el evangelio homosexual es vivir una falsedad. ¿Qué es un Cielo que te pide que te escondas?

Un ejemplo temprano de músicos negros queer pop asociados con el demonismo se remonta a pequeño ricardo , el arquitecto del rock and roll de la década de 1960 que luchó públicamente con su sexualidad debido a su fe cristiana. Aunque idolatraba a los artistas del evangelio y recibió su educación musical en la iglesia, Little Richard saltó a la fama cantando R&B y rock seculares, que su familia cristiana muy tradicional consideraba música diabólica. Después de que su padre se diera cuenta de la naciente rareza de su hijo, Richard fue expulsado de la casa antes del décimo grado y comenzó a tocar blues en espectáculos médicos itinerantes. Uno estaba dirigido por un Doctor Nubillo, quien, según la leyenda, llevaba un palo negro que contenía algo que él llamaba el hijo del diablo: el cuerpo seco de un bebé con patas en forma de garras como un pájaro y cuernos en la cabeza. Durante su tiempo con el excéntrico artista, se inspiró para comenzar a usar turbantes y capas, estableciendo su fabuloso sentido del estilo que dobla el género.



serpentwithfeet cree que este tipo de representaciones grandiosas y atuendos ostentosos son, de hecho, cruciales para la tradición del evangelio. Hay cierta estética de la música gospel... que se lee como muy extraña, dijo el artista. El creativo independiente en 2016. Hay algo muy llamativo, muy parecido a un pavo real, en los cantantes masculinos de gospel, agregó, y explicó que muchos cantantes masculinos de gospel célebres, como la superestrella daryl coley , han encarnado cierta fabulosidad queer en sus actuaciones: giros de cuello, ondas de dedos, baile descarado, carreras agudas. En cierto modo, incluso el evangelio tradicional permite una forma aceptable de expresión queer, ya que supuestamente se hace en nombre de la alabanza. Para mí, la iglesia siempre se trató más de una actuación que de Dios, señaló.

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Incluso cuando serpentwithfeet se presenta usando una estética oculta, usa sus letras y videos para declararse divino. En su video de 2016 cuatro éteres , serpentwithfeet se viste como el diablo para consolar a su yo más joven y extraño. Sé que aprendiste algunas mierdas jodidas de tu madre, se lamenta el artista sobre un crescendo de cuerdas gloriosamente dramático. ¿Escondías la mierda que realmente te hacía especial? El artista levanta las manos, en alabanza o angustia, por un momento no está claro, antes de pronunciar su sermón. ¡Muestrame tu mismo! serpiente con pies, como manda el diablo. El grito del artista, tan similar al dicho cristiano tradicional de muéstrate aprobado ante Dios, insiste en cambio en que las personas queer se muestren a sí mismas, independientemente de la aprobación de Dios.

En última instancia, la recuperación del evangelio en sí misma es un vehículo para la liberación. El artista multidisciplinario Lazarus Lynch utiliza armonías evangélicas tradicionales en su sencillo de 2020, I'm Gay, en el que proclama: Soy tan libre simplemente siendo yo mismo. Sus palabras ahogan el ruido de fondo de un predicador que grita, Dios no puede usar que ningún hombre intente ser mujer, y otras tonterías homofóbicas. Al usar un coro de gospel para transmitir este mensaje, Lynch afirma contundentemente que él y otros negros homosexuales pueden deleitarse con las mismas cosas que hacen los cristianos negros, como el arte y la comunidad, incluso si no son aceptados por un Dios tradicional. El poder de la comunidad no se limita a un edificio, afiliación o religión, Lynch le dijo a LEVEL en 2020 . La música tiene la capacidad de trascender fronteras. Es un recordatorio contundente de que si Dios no puede otorgarte la libertad, debes liberarte a ti mismo.

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Las comunidades negras y LGBTQ+ se han visto afectadas de manera desproporcionada por el mortal coronavirus, y algunas estimaciones afirman que más de 40 mujeres trans negras fueron asesinadas en los Estados Unidos solo el año pasado. Por lo tanto, no sorprende que la gente negra queer esté utilizando el arte para presentarse como los maestros de su propia vida después de la muerte. Si bien su arte ciertamente difiere estéticamente de la música gospel tradicional, estos artistas están reinterpretando cómo se definió originalmente el género: una celebración de buenas noticias. En su libro de 2017, No pueden matarnos hasta que nos maten , el prolífico escritor musical Hanif Abdurraqib definió el evangelio no solo como un tipo de música, sino como una herramienta para llevar la buena voluntad a las masas. El evangelio es, en muchos sentidos, lo que sea que lleve a las personas a la puerta para recibir cualquier bendición que tengas para ofrecer, escribe.

Estos músicos también continúan con una larga tradición queer de manifestar un futuro alternativo fuera de un heteropatriarcado opresivo. En su texto seminal, Utopía de crucero El académico José Esteban Muñoz describió lo queer no como una sexualidad, sino como una idealidad, una forma de imaginar un futuro más hermoso. Lo queer trata esencialmente sobre el rechazo de un aquí y ahora, escribió Muñoz, y una insistencia en la potencialidad o posibilidad concreta de otro mundo.

Entonces, cuando Lil Nas X insiste en que está impulsando una agenda de liberación con MONTERO, o cuando serpentwithfeet hace canciones de amor sobre su familia queer elegida en su canción Fellowship de 2021, ya están construyendo un mundo mejor en el presente. En cierto sentido, es su propio Cielo en la Tierra queer. Lo queer es eso que nos hace sentir que este mundo no es suficiente, escribió Muñoz, que sí que falta algo. Queerness es lo que nos permite sentir.

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Para la nueva vanguardia del evangelio queer, el cielo no es un destino, o algo que se gana a través de la devoción a la oración. Los placeres de la divinidad —comunidad, dignidad, paz— son un derecho de nacimiento reclamado a través de la autoaceptación. Estos artistas luchan por un mundo mejor, uno donde la gente queer no sea tolerada sino gloriosamente sagrada. Tal vez el cielo sea, después de todo, el lugar donde puedes llamar a Dios por tu propio nombre.