Broadway busca responder preguntas difíciles sobre el deseo interracial negro y queer

Spoilers leves para Slave Play y A Strange Loop a continuación.



Hay dos escenas de teatro que no he podido borrar de mi memoria en todo el año.

El primero viene de Un bucle extraño , el reciente musical fuera de Broadway de Michael R. Jackson sobre un ujier de Broadway negro y queer llamado Usher que está luchando por escribir un musical. En él, Usher se sienta desnudo a cuatro patas mientras un extraño blanco casado (aunque es interpretado por un hombre negro en la producción totalmente negra) lo penetra brutalmente por detrás. Mientras tanto, el extraño llama a Usher negro, refiriéndose a él como Kunta Kinte y designando su gordo trasero como un escondite de Hershey.



El segundo viene de juego de esclavos , drama teatral de Jeremy O. Harris sobre tres parejas interraciales que se someten a una forma experimental de terapia destinada a ayudarlos a volver a comprometerse a nivel sexual. En esta escena en particular, Gary, el miembro negro de la única pareja del mismo sexo del programa, se para sobre una carretilla llena de algodón, mientras que Dustin, su novio racialmente ambiguo, se arrodilla debajo de él, con los ojos cerrados, mientras lame con entusiasmo las botas de cuero negro de Gary. .



Las escenas me llamaron la atención por diferentes razones (aunque pensándolo bien, parecen más dos caras de la misma moneda). la escena en Un bucle extraño encuentra a Usher mirando directamente a la audiencia, sus ojos parpadeando con cada embestida sucesiva. Aunque canta 'Fóllame, papá', no parece estar divirtiéndose. Mientras observaba, me resultó difícil no retorcerme en mi asiento. Es una escena tremendamente gráfica, y sin duda tenía la intención de hacerte hacer precisamente eso, pero mi inquietud no era tanto por lo que estaba presenciando en el escenario como por los recuerdos enterrados durante mucho tiempo que se desbloqueaban en mi propia psique.

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Perdí mi virginidad anal cuando tenía 18 años, en un sofá, con un hombre blanco cuyo nombre nunca recordaré. (No estoy seguro de haber preguntado alguna vez). Su perfil de Grindr decía que tenía 38 años, pero podría haber tenido 52 y no habría tenido forma de saberlo. Regresé a Los Ángeles después de mi primer semestre en una universidad en la parte alta de Nueva York y, por primera vez en mi vida, estaba solo en casa con pleno conocimiento de que mi madre no regresaría hasta la mañana siguiente. Solo habían pasado tres meses desde que salí del clóset, pero ya estaba desesperada por experimentar.



Siete años después, no recuerdo mucho sobre la experiencia. Pero sí recuerdo que no era particularmente excitante. El hombre, que tuvo que esperar a que su esposa y sus hijos se durmieran para escabullirse y llegar sigilosamente a mi casa, insistió en estacionar su auto al final de la cuadra en un 7-Eleven. Cuando apareció en mi puerta, no se molestó en hablar; en cambio, inmediatamente se desnudó, me indicó que me arrodillara y me metió la polla en la garganta. Lo entretuve por un rato, y luego, sin ningún esfuerzo por corresponder, hizo un gesto hacia el sofá. Ocupé mi lugar sobre mi espalda y él terminó su trabajo en cinco minutos. De repente, se acabó. Se volvió a poner la ropa y salió, sin siquiera molestarse en lavarse las manos. Tuve dolor durante el siguiente día y medio, pero los numerosos sitios que había consultado en preparación para mi primera vez me advirtieron que una ligera molestia era normal. Aún así, no me sentía bien.

Intenté jugar a la sumisión unas cuantas veces más durante los siguientes meses, pero realmente nunca volví a tocar fondo después de esa noche. Eventualmente, me resultó difícil incluso ver un video porno interracial donde el hombre blanco estaba encima. Algo sobre la dinámica de poder me inquietó, y lo que vi en Un bucle extraño trajo esta experiencia a primer plano.

la escena en juego de esclavos Sin embargo, me hizo sentir lo contrario. Entre las tres parejas en el centro de la obra, Gary y Dustin son los únicos cuyo juego de rol de fantasía coloca al miembro negro en la posición dominante. En su viñeta de apertura, es Dustin quien suda mientras apila barriles de algodón en la carretilla y Gary quien toma las decisiones. Cuando el estado de ánimo se vuelve sexual y se desnudan febrilmente hasta quedarse con sus calzoncillos Calvin Klein ceñidos, es Gary quien se sube a la carretilla y le ordena a Dustin que se arrodille y le lama las botas. Al final, lo que se celebra es el clímax de Gary, el primero en años, según Dustin.

Para ser claros, ninguna producción predica en contra de las parejas interraciales. Pero sí insinúan por qué tales parejas pueden traer cargas imprevistas. Y en sus respectivas conclusiones, ambos sugieren caminos alternativos.



Como las tres viñetas en juego de esclavos El primer acto de Dustin y Gary está diseñado deliberadamente para ser tan desconcertante como oscuramente humorístico. Sin embargo, a diferencia de los demás, el de ellos se ha vuelto más reconfortante para mí con cada visualización sucesiva. (He visto el espectáculo cuatro veces). La primera vez que lo vi fue en el verano de 2018, durante una lectura al aire libre en el Eugene O'Neill Theatre Center en Connecticut. Sin saber en qué se convertiría eventualmente la obra, su escena me puso notablemente ansioso. En el momento en que lo vi por última vez, hace solo unas semanas, durante una presentación especial de Blackout en Broadway con una audiencia completamente negra: lo esperaba con ansias.

En las semanas posteriores a esa actuación, comencé a considerar por qué. Después de todo, la relación de Gary y Dustin no estaba escrita para estar menos dañada que las otras dos de la obra. Que me sentía a gusto únicamente porque la persona negra tenía un poder claro solo me quedó claro después de que pude compararlo con la escena en la que Usher se somete al extraño blanco en Un bucle extraño . Las dos producciones, ambas de dramaturgos negros queer, son radicalmente diferentes tanto en función como en forma (una es un musical, mientras que la otra es, como sugiere su nombre, una obra de teatro). Pero vi en ambos un deseo similar de tirar de las ansiedades conflictivas que nosotros, como hombres negros queer, sentimos sobre nuestra tendencia a codiciar a los hombres de piel más clara.

Ninguno ofrece una respuesta clara; por lo que vale, yo tampoco tengo uno. Podría atribuirlo a mi participación en una cultura que elevó a Zac Efron y Robert Pattinson como los ídolos de mi juventud. O podría echarle la culpa al hecho de que pasé mi adolescencia en una escuela principalmente para blancos, donde los miembros blancos del equipo de lacrosse tenían más prestigio cultural que los jugadores negros de baloncesto. Pero ninguna explicación es adecuada porque no siempre deseé la blancura. Tal como está, mis primeros encuentros con el porno gay fueron los videos de vista previa de seis minutos que encontré en sitios predominantemente negros como PapiThugz.



Sin embargo, en algún momento, comencé a abrir mis ventanas de incógnito para escribir Sean Cody o Randy Blue en su lugar. Empecé a pasar horas buscando en Tumblr imágenes de ídolos de la infancia como Francisco Lachowski y Marlon Teixeira para guardarlas en mi escritorio.

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L Morgan Lee, John-Michael Lyles, John-Andrew Morrison, Larry Owens (camisa a cuadros), Antwayn Hopper (detrás de él), Jason Veasey, James Jackson, Jr.Joan Marcus

Y cuando por fin salí del armario, fue por culpa de un chico blanco. Fue uno de los primeros amigos que hice en la universidad y yo estaba enamorado. Era encantador y pijo, con un cabello ralo que giraba distraídamente mientras leía en la biblioteca. Ambos llegamos al campus aferrándonos a los últimos vestigios de nuestro ser heterosexual, y cuando me habló sinceramente unos meses después de nuestra amistad, no pude evitar tomarlo como mi propia señal divina. Soñando que terminaríamos juntos, elegí hacer lo mismo, pocos días después. Pero según cuenta la historia, nunca pasó nada. No superé el enamoramiento no correspondido sino que acepté la realidad tal como era. Pronto ambos estábamos en diferentes relaciones.

Casualmente, terminé con alguien negro. Me había perseguido ansiosamente, y en poco tiempo, estábamos pasando mucho de nuestro tiempo libre juntos. Nos quedábamos despiertos hasta el amanecer debatiendo los méritos de Kanye West mientras escuchábamos a Radiohead. Nos drogábamos peligrosamente en su habitación, echando humo por la ventana a través de un filtro improvisado que había fabricado con un cilindro de cartón. Con el tiempo, nuestras conversaciones se profundizaron y se extendieron a historias sobre nuestra infancia y las complicadas relaciones que compartimos con nuestros padres. Hablamos de la negrura. Ambos leíamos novelas de Toni Morrison como parte del plan de estudios básico de nuestra escuela e intercambiábamos nuestros pasajes favoritos. Nuestra relación terminó en un lugar bastante malo, pero en los años posteriores, he llegado a apreciar la oportunidad que tuve de aprender mi valor de una persona que podía identificarse con mi dolor heredado.

Jackson y O. Harris me hicieron reflexionar sobre estos hombres que, hasta cierto punto, representaban mi deseo en sus términos más puros. Años más tarde, me cansé de buscar el amor y prefiero la tranquilidad del sexo casual. Pero incluso cuando trato de imaginarme en una relación a largo plazo, lucho con la idea de establecerme con alguien blanco. No me molesté en investigar exactamente por qué Lo hice, al principio. Pero juego de esclavos y Un bucle extraño me obligó.

Para ser claros, ninguna producción predica en contra de las parejas interraciales. Pero sí insinúan por qué tales parejas pueden traer cargas imprevistas. Y en sus respectivas conclusiones, ambos sugieren caminos alternativos. En Un bucle extraño , Usher deja su conexión sintiéndose completamente derrotado. A medida que avanza el espectáculo, expresa su deseo de establecerse con un hombre negro, pero lamenta el hecho de que no hay muchos que lo quieran. (El hombre blanco, por otro lado, está dispuesto a complacerlo, aunque solo sea por una noche). juego de esclavos El segundo acto de Gary cancela las cosas con Dustin en un monólogo lleno de ira en el que admite que aceptó a Dustin como premio hace tantos años simplemente porque nunca se había considerado a sí mismo como uno. Pero las cosas eran diferentes ahora. Soy el premio, declara antes de salir corriendo del escenario.

Y son esas tres palabras las que se han quedado conmigo desde entonces. Cuanto más introspectivo me vuelvo, más he aprendido a verme a mí mismo como un premio también. He comenzado a reexaminar cada aspecto de mi deseo. (Me pregunto si mi aversión a ver a los hombres negros pasivos para los hombres blancos está atrapada en la homofobia internalizada, y si estoy justificado para hacer esa llamada por mí mismo). Pero tengo un largo camino por recorrer. Todavía no tengo casi todas las respuestas, pero me alegra que haya producciones como estas que me permitan saber que no soy el único que hace las preguntas.

el juego de esclavos es mostrando actualmente en Broadway. La banda sonora de A Strange Loop está disponible aquí .