Cakes Da Killa sigue desafiando las expectativas

El rapero queer pionero muestra un sonido más tenue e influenciado por el jazz en Svengli .
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En la primera escucha del nuevo álbum de Cakes da Killa Svengli , uno podría estar tentado a asumir que su sonido tenue influenciado por el jazz representa un paso repentino que se aleja de las raíces del artista.



Después de todo, el proyecto de 30 minutos es muy diferente de las pistas enérgicas, exuberantemente cachondas y llenas de baile para las que el rapero , nacido Rashard Bradshaw, se ha dado a conocer. Sí, todavía hay mucho sexo (incluido un interludio en francés sobre una 'lesbiana loca' que le da coca a alguien y se enrolla con una chica mientras su ex está en la habitación) y sí, las canciones siguen siendo contagiosamente bailables. Sin embargo, en la canción principal, Cakes hace preguntas de búsqueda como: 'Sé que me estás tocando / pero ¿me estás sintiendo?' En “Drugs du Jour”, el punto medio del álbum, pregunta: “¿Realmente hablas el idioma? ¿Sabes cuál es tu nombre? ¿Sabes por qué estás aquí? ¿Puedes ver las cosas que ignoran? – un aparente llamado a aquellos que han ignorado su condición de innovador. Dado el contraste con el álbum debut del artista de 2016, titulado acertadamente Hedonismo , sería fácil de clasificar Svengli como uno de los muchos proyectos de la era COVID en los que los artistas anteriormente despreocupados se vieron obligados a recurrir a la introspección.

Pero el rapero se apresura a aclarar que ha estado esperando para caer. Svengli durante años. A principios de 2020, Cakes acababa de regresar a Nueva York después de una breve temporada en Atlanta y se estaba preparando para lanzar su primer álbum de larga duración desde 2016. Luego golpeó el bloqueo, arrasó con la industria de la música y lo obligó a trabajar a tiempo completo en un supermercado. Ese latigazo llevó a Cakes a incursionar en el cine con el cortometraje de 2021 'La visibilidad apesta' que escribió y protagonizó, y que sirve como una especie de video musical extendido para su EP de 2021 Muvaland Vol 2 .



Aunque 'Visibility Sucks' se trata de una 'estrella en ascenso' que cae en picado 'fuera del centro de atención directamente a una vida de 9-5' gracias a la pandemia, como dice la descripción de YouTube, no me atreví a asumir que era autobiográfico cuando entrevisté a Cakes. Zoom. Cuando le digo esto, se ríe y dice: 'Porque conmigo, nunca puedes asumir'.



Después de ser promocionado exhaustivamente como uno de los pocos raperos abiertamente LGBTQ+ de la década de 2010, Cakes está listo para ser reconocido no por su identidad, sino por su inmensa habilidad como escritor en todos los medios: cine, música y tal vez incluso literatura.

Entre las fechas de la gira con Tokimonsta, Cakes da Killa habló con A ellos sobre sus extensas influencias, la espada de doble filo de la representación y sus pensamientos sobre el reciente renacimiento de la corriente principal de la música dance.

Ebru Yildiz

¿Qué significa el título del álbum “Svengali”?



Los svengalis son un poco como vampiros, un poco no; Básicamente, para mí, la versión moderna de los svengalis son los fuckboys. Son estos personajes que son realmente oscuros y misteriosos y también muy atractivos para la gente. Y te llevan a sus mundos para su propio beneficio. Así son las citas en Nueva York para mí; estás lidiando con muchos personajes sombríos. Pero básicamente a través del álbum y de escribirlo y a través de los procesos de citas y tener estas conexiones y relaciones, tienes que hacer tu propio trabajo para darte cuenta, '¿Estoy tratando con un personaje de Svengali, o soy el Svengali en esta situación? ?”

Musicalmente, este álbum se aleja de la alegre música dance por la que eres conocido. ¿Cuáles fueron algunas de tus inspiraciones, musicales o de otro tipo, en la realización de este álbum?

En mi vida cotidiana, no suelo escuchar mucho rap. Escucho mucho R&B como Ari Lennox o Summer Walker. Escucho mucha música dance, y también escucho mucho jazz y mucha música neo-soul. Así que definitivamente quería implementar ese tipo de sonidos, como Erykah Badu, Betty Davis, Sun Ra Arkestra. Productores como Róisín Murphy definitivamente también me inspiraron con esa sensación más electrónica. Entonces, para mí, este proyecto encapsula todos mis gustos, lo cual es un poco... excéntrico, pero odio esa palabra. Porque mucha gente pone el gusto negro en una caja cuando creo que es mucho más diverso, considerando que producimos gran parte de los géneros que creamos.

Hablando de eso, se ha hablado mucho del 'renacimiento house/dance', con los nuevos álbumes de Beyoncé y Drake trayendo esos sonidos a la corriente principal. Especialmente como alguien que ha sido pionero durante años, ¿cuáles son sus pensamientos sobre este llamado avivamiento?



Creo que cualquier cosa que inicie una conversación sobre la música dance y la contribución que las personas negras, marrones y queer han hecho en la industria de la música es muy importante. Para mí, el panorama general es que tenemos estos teléfonos inteligentes, tenemos el Wi-Fi de Oprah Winfrey: solo investigue. Estoy tratando de decir que la conversación es un buen comienzo, pero no creo que deba detenerse ahí. Y creo que la cultura de la danza es una cultura muy importante, especialmente para los negros y nuestra historia en la industria de la música. Y creo que debe ser respetado como tal.

Ha habido una brecha de seis años entre su álbum debut y este seguimiento. Dejando a un lado la pandemia, ¿cuáles fueron algunos de los factores que influyeron en eso?

Estaba haciendo música en un momento en que era como el salvaje oeste, donde podías grabar una canción en tu casa, ponerla en SoundCloud y hacer una gira. Así que no estaba lidiando con protocolos de etiquetas y ese tipo de cosas. A medida que avancé en mi carrera, específicamente después de mi primer álbum Hedonismo , fue entonces cuando me estaba aclimatando más a cómo funcionan las etiquetas, así que creo que me estaba tomando el tiempo principalmente para orientarme y descubrir qué quería ser realmente como artista. El panorama de la música era tan diferente en ese momento; no había demasiados hombres homosexuales negros cis rapeando. Así que la sociedad tenía que prepararse para mí, y yo también tenía que prepararme para desarrollarme como artista. Estaba pasando mucho.



¿Cómo se siente haber llegado finalmente a un punto en el que la sociedad está lista para ti?

Como artista, especialmente como alguien que operaba en la clandestinidad, nunca quise lograr el atractivo de la corriente principal porque no quería lidiar con toda esa mierda en cuanto a hacerme más aceptable para ciertas personas. Pero tampoco era realista. La mayoría de mi prensa al comienzo de mi carrera no se trataba de si estaba haciendo buena o mala música. Se trataba de si yo o no pudo hacer música como una persona gay. Realmente no estaba pensando en la cultura dominante; Me sentía cómodo solo de gira y siendo un artista extraño. Ahora siento que la sociedad ha cambiado y vemos a personas como Lil Nas X y Saucy Santana, que han roto ese techo de cristal. Así que creo que eso es genial. Pero ya sabes, yo como artista y dónde estoy en mi vida, realmente no tengo en cuenta eso en lo que estoy haciendo. Solo me enfoco en crear el mejor producto que puedo hacer por mí.

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En ese primer álbum, trabajaste con un montón de artistas y productores, incluidos LSDXOXO y Peaches. En este álbum, trabajaste con un productor totalmente desconocido y solo contaste con una participación del prometedor rapero Sevndeep. ¿Fue un cambio intencional?

[Productor] Sam Katz ha sido un colaborador mío desde hace mucho tiempo, por lo que definitivamente es nuevo en el mundo, pero él y yo tenemos un vínculo muy fuerte, que se refleja en la música. Con este proyecto, quería establecer un sonido que fuera todo mío. Y como dije, estar influenciado por los grandes del jazz, ya sea que estemos hablando de Yusef Lateef o Alice Coltrane, estas son personas que escucho todo el tiempo y a las que quería rendir homenaje en la música, también específicamente en Harlem. Renacimiento y los escritores queer de esa época. Trabajando con alguien como Sam, pude crear algo que era todo mío sin ser presionado para sonar como lo que está en la radio. Porque como, a él no le importa una mierda. Puede parecer una cosa consciente más calculada, pero en realidad no fue así. Siempre he sido una especie de pionero. Siempre he sido “contracultural”. Así que hacer algo como esto no es performativo, es algo natural.

En entrevistas, has hablado sobre cómo te impusieron la etiqueta de 'rapero queer', pero también has hablado sobre cómo tu nuevo trabajo está profundamente comprometido con tu identidad pansexual. ¿Cómo equilibras esa tensión de ser fiel a ti mismo y no querer sentirte como Representation™?

Es un poco raro porque no quiero ser encasillado o tener conversaciones sobre cosas que eclipsan el trabajo. Pero también soy una persona demasiado visible, esas cosas son muy frecuentes en mi trabajo. Simplemente creo que preferiría tener conversaciones en las que alguien realmente entienda eso en lugar de que se convierta en una conversación muy general, porque incluso si estamos hablando de artistas que pueden o no identificarse como queer, eso no significa necesariamente que nosotros Todos estamos hablando de las mismas cosas. Esas conversaciones generales ensombrecen nuestro momento. Y ahora, básicamente pasó de hablar sobre ser un rapero queer en cada entrevista a hablar sobre bailes de salón todo el tiempo y digo: '¡Ni siquiera hago música de salón de baile!'.

Pero también, ese tipo de conversaciones realmente impactan a las personas de una manera extraña. Salí del armario en tercer grado, así que jugar con el género y toda esta mierda no es nuevo para mí. Pero he recibido tantos mensajes de personas que dicen: 'Oh, alguien finalmente puso en palabras cómo me sentía'. Para algunas personas, en realidad es muy importante. Solo digo: 'Siempre y cuando haya mejorado tu día, bebé'.

Ese es un buen recordatorio. También salí súper joven, y puedo ponerme muy cínico con todo eso.

Derecha. Tan cínico. No podemos ser las viejas reinas cínicas. Quiero decir, siempre hay espacio para eso. Pero también tenemos que tener gracia, ¿sabes lo que estoy diciendo? [ risas ]

¿Qué sigue en el expediente para usted?

Ya estoy trabajando en mi siguiente álbum. Sé que esto puede parecer extraño, pero como saben, he estado sentado en este álbum por un tiempo. Y escribo y soy productor ejecutivo de todo mi trabajo, así que si estoy de humor para decir algo, solo tengo que publicarlo. También estoy trabajando en una novela en este momento, solo una mierda mayor queer mayor. Finalmente estoy en un punto de mi vida en el que me siento muy cómodo con lo que soy como creativo y estoy muy cómodo con las cosas que he hecho. Y ahora siento que el mundo y yo estamos alineados, ahora puedo recibir toda la mierda que necesito y merezco.

¿Puedes decir más sobre la novela?

Manténganse al tanto. [ risas ] Todos los otros niños queer están tirando libros, yo digo: 'Mierda, déjame tirar los míos también'. Y amo tanto los libros. Después del cortometraje, fue cuando pensé: 'Oh, realmente debería comprometerme a escribir algo', porque recibí muchos buenos comentarios al respecto. Y es algo que estaba en mi lista de deseos.

¿Qué es lo mejor que has leído recientemente?

Me gusta leer mucha poesía. Me encanta leer muchos escritores negros queer como E. Lynn Harris, James Baldwin. Uno de mis poetas favoritos es Richard Bruce Nugent. Acabo de terminar de leer las memorias de Scotty Bowers, Servicio completo . Básicamente prepara trucos: comenzó en los años 50, con Old Hollywood. Es básicamente un libro revelador, realmente lascivo. Simplemente muestra cómo, incluso en un momento de los años 50, cuando Hollywood estaba lanzando esta idea de parejas heteronormativas, era una mujer casada con un hombre, pero una era lesbiana y la otra gay.

Ahora, con todas estas drag queens y los salones de baile [siendo] tan populares, todos se están muriendo porque creen que el mundo está llegando a su fin. Pero yo digo: 'Siempre hemos sido estos locos hedonistas, ¡simplemente no lo sabías!'