Call Her Ganda y la lucha por la justicia trans en Filipinas

Una hora y media después de ver llámala doble, Empecé a llorar. Había sido un tipo de dolor de combustión lenta, lamiendo alrededor de mis bordes como llamas al papel antes de encenderme por completo. Pero aunque el último documental de PJ Raval, que narra la batalla legal que siguió al asesinato de la mujer trans filipina Jennifer Laude en 2014, es casi brutalmente triste, no existe simplemente para deprimirte o recordarte los horrores de la violencia transmisógina. Es una película sobre el colonialismo, el imperialismo, la supremacía blanca, Internet, el fascismo, el complejo militar-industrial y cómo las intersecciones entre cada uno pueden resultar mortales para las personas marginadas de todo el mundo.



Al entrar, lo admito, mis sentimientos en llamarla doble (ahora proyectando en teatros selectos ) fueron mixtos. Aunque no estaba al tanto del trabajo de Raval, sabía que anteriormente había dirigido otro documental sobre mujeres trans: Trinidad, sobre un médico trans que se hace cargo de una práctica de vaginoplastia de alto tráfico en la ciudad de Colorado titular de la película. Puede parecer una razón peculiar para estar inquieto por un director, pero automáticamente sospecho de los hombres cis que parecen demasiado ansiosos por contar historias de mujeres trans, ya sea actuando, escribiendo o dirigiendo.

Mis temores se vieron agravados por la delicadeza de la historia que nos ocupaba. El 11 de octubre de 2014, Laude, entonces de 26 años, conoció a Joseph Pemberton, un infante de marina de 19 años, y quedó en ir a un motel en Olongapo con él, su amiga Barbie y uno de los amigos de Pemberton. Solo media hora después de registrarse, Pemberton salió de la habitación y regresó a su barco. Laude fue encontrada muerta en la habitación más tarde esa noche, con la cabeza en el inodoro. Su muerte fue declarada asfixia por ahogamiento. (La película de Raval muestra una versión recortada de la foto de su autopsia en la que su cara y lengua están visiblemente hinchadas, una imagen que es difícil de quitar). Pemberton fue detenida por los marines cuando descubrieron el cuerpo de Laude, pero eso fue solo el comienzo. Ese diciembre, los fiscales de Olongapo acusaron a Pemberton de asesinato, lo que dio inicio a un largo juicio que aún no se ha resuelto por completo.



Francamente, me preocupaba que un director cis estuviera trabajando con un déficit de comprensión para una historia así, pero esas preocupaciones eran infundadas. No solo lo hace llamarla doble documenta fiel y minuciosamente varios años de procedimientos legales y su costo para la familia Laude, explica e integra los asuntos políticos más importantes en juego: no solo los derechos de las personas transgénero, sino el imperialismo estadounidense en su conjunto y la capacidad fundamental del pueblo filipinx para garantizar la justicia . Agregue a todo eso una mirada matizada al ascenso al poder de Duterte en medio del creciente fascismo queerfóbico en todo el mundo, y tendrá una receta para una de las películas más oportunas del año.



Cuando hablé brevemente con el Raval después de una proyección a principios de este año, él los señaló con entusiasmo. la editora colaboradora Meredith Talusan como fuente de gran parte de la investigación de la película. De hecho, mientras que la madre de Jennifer, Julita, y la abogada de la familia, Virgie Suarez, ocupan un lugar destacado en la película y establecen gran parte de su núcleo emocional, el reportaje callejero de Talusan como miembro de la diáspora transfilipinx fue particularmente conmovedor. Tal vez fue verla hablar tagalo a filipinas trans, obtener sus historias y recuerdos en sus propias palabras, algo en lo que los medios occidentales generalmente tienen poco interés. O tal vez fue verla confrontar comentarios intolerantes en Internet, llenos de disgusto por su identidad trans, su albinismo y su audacia para informar.

Las redes sociales son como su propio personaje en la película, dice Raval cuando le pregunto por qué eligió presentar ciertas publicaciones y comentarios de Facebook de la forma en que lo hizo: superpuestos, sin editorialización abierta ni comentarios adicionales por parte de los afectados. Estos terminan variando desde aquellos que lloran la muerte de Laude y celebran su memoria hasta aquellos que creen que ella obtuvo lo que [ella] se merecía o que toda su familia debería ser exterminada. Estos comentarios se vuelven aún más molestos cuando Talusan viaja a la ciudad natal de Pemberton, New Bedford, MA, en busca de comentarios de los lugareños. ¿Entonces él la mató? ¿Me refiero a él? tropieza un hombre, demasiado ansioso por corregirse a sí mismo. El rostro de Talusan es una máscara cuidadosamente inmóvil de aflicción afligida.

Pero naturalmente, aunque su reportaje es esencial para el documental en su conjunto, Talusan es solo un punto de vista en el caleidoscopio de llamarla doble . Mucho más de la imagen está iluminada por Suárez y activistas como Naomi Fontanos (con quien Talusan discute brevemente sobre el alcance del poder estadounidense en Filipinas, recordando a los espectadores que no hay una voz trans singular), y qué imagen tan fascinante es. Aunque el nombre de Laude es prácticamente desconocido en los Estados Unidos, su legado en Filipinas es el de una mártir de los derechos civiles cuya muerte dio lugar a levantamientos masivos contra el neocolonialismo estadounidense y el Acuerdo de Fuerzas Voluntarias. Ese tema, a su vez, se convirtió en un tema de campaña importante para el ahora presidente Rodrigo Duterte, de quien la madre de Laude es una firme partidaria.



Este sentido de interconectividad es ineludible, una prueba astuta del valor del pensamiento interseccional. ¡Escena tras escena de marchas de protesta muestran carteles exigiendo justicia para Jennifer! ¡Justicia para Filipinas! Son, claramente, uno y el mismo. Uno no puede comprender correctamente la muerte de Jennifer sin comprender primero la historia de la identidad trans en Filipinas; los siglos de opresión religiosa y reeducación bajo el colonialismo español, y la subsiguiente entrega al gobierno estadounidense supuestamente benévolo; la dependencia económica de los filipinos empobrecidos de la continua presencia militar estadounidense en Filipinas, y así sucesivamente. Más concretamente, parece imposible ver la película de Raval y terminar sin comprender el imperativo de aprender cómo se cruzan todos nuestros privilegios y opresiones. Esa es una gran responsabilidad para un documental, pero el Raval lo hace, tejiendo un rico tapiz de geopolítica que es a la vez inspirador y amargo.

Por su parte, el Raval preferiría centrarse en lo primero. llamarla doble está dedicada tanto a Jennifer Laude como a la resiliencia de la gente de Filipinas, y Raval pidió a nuestra audiencia antes de la proyección que tomara esta película como un ejemplo de lo que es posible, es decir, no descartar el poder de la acción directa para cambiar el rumbo. de historia. Por supuesto, ese optimismo viene con una advertencia: Duterte no ha cumplido su promesa de derogar la VFA, y los amigos de Laude informan que la discriminación contra las personas trans en Filipinas ha aumentado desde el juicio. Pero todavía se puede esperar que la justicia pueda ser como el dolor que sentí después de regresar a casa: lento de atrapar, pero consumidor e ineludible.