¿Pueden los bares LGBTQ+ sobrevivir al COVID-19?

La verdad real del asunto es que he estado sobre mi cabeza por un tiempo, dice Matthew Heath-Fitzgerald, copropietario. la gorda mary en McAlester, Oklahoma. Ubicado en una ciudad de alrededor de 18,000 habitantes, Fat Mary's es el único bar gay que sirve en la esquina sureste del estado entre Tulsa y Dallas, Texas, según Heath-Fitzgerald. Este puede ser solo el proverbial clavo en el ataúd, dice sobre la crisis del coronavirus, que paralizó las empresas en todo el país el mes pasado. Me pregunto a cuántos otros bares de pueblos pequeños se aplicará.



A medida que la mayoría de los estados continúan refugiándose en el lugar y algunos comienzan a aliviar lentamente las restricciones, el impacto económico total de COVID-19 sigue siendo dolorosamente incierto. Se espera que la tasa de desempleo 16% superior este mayo , y las consecuencias sin duda significarán el fin de las empresas en todos los sectores. Los estadounidenses LGBTQ+ ya se están viendo especialmente afectados a medida que el COVID-19 profundiza las disparidades económicas existentes. Los bares que pertenecen y sirven a la comunidad LGBTQ+, que ya están en fuerte declive, también se enfrentan a una situación desesperada.

Espectáculos de drag, cócteles y fiestas de baile se han mudado en línea , ya que algunos bares intentan apoyar a su personal y animadores sin trabajo. Las páginas de GoFundMe han proliferado, con la esperanza de recaudar lo suficiente para pagar uno o dos meses de alquiler (como ha podido hacer Health-Fitzgerald). Pero las propinas o el crowdfunding que recibe cualquier negocio depende de los ingresos discrecionales de sus patrocinadores, y es más probable que aquellos que atienden a personas menos privilegiadas sientan la presión. Los eventos virtuales han ayudado a mantener el ánimo a flote y han demostrado ser más accesibles para quienes enfrentan barreras físicas, sociales o económicas para ingresar a los bares tradicionales. Pero también arrojan nueva luz sobre las cualidades de los espacios en persona que no se replican fácilmente en línea.



Nuestra necesidad y capacidad de crear espacios para apoyarnos y afirmarnos mutuamente no seguirá el camino de ningún virus, y aquellos en el negocio de proporcionarlos no carecen de determinación.



Los dueños de bares queer y aquellos que han estudiado su valor y declive están ansiosos por el camino a seguir, pero también esperanzados. El rápido aumento de las alternativas digitales desde que comenzó la pandemia de coronavirus refleja una historia de resiliencia endémica de la comunidad LGBTQ+. Nuestra necesidad y capacidad de crear espacios para apoyarnos y afirmarnos mutuamente no seguirá el camino de ningún virus, y aquellos en el negocio de proporcionarlos no carecen de determinación.

Los lugares que yo llamo tiendas de mamá y mamá y pop-and-pop son los más vulnerables, dice el sociólogo Greggor Mattson, director del Programa de Estudios de Género, Sexualidad y Feministas en Oberlin College. Algunos de ellos prestan servicios en lugares donde no hay otras organizaciones LGBTQ+. Investigación para su próximo libro estima que el 37% de los bares que atienden a diversos grupos demográficos queer en todo el país han cerrado desde 2007, una tendencia de la crisis del coronavirus es probable que se acelere. Mattson también descubrió que los bares en lugares más remotos tienden a hacer el trabajo de construcción comunitaria que realizan las organizaciones sin fines de lucro en áreas más pobladas.

ese es el caso con Club de baile Cabaret Dothan en Dothan, Alabama. Cabaret Dothan, que presta servicios en la esquina sureste del estado, así como en la vecina Georgia y en la península de Florida, surgió de una necesidad expresada por gente queer en el área al propietario Ron Devane. No estoy aquí para hacer una fortuna, dice Devane, quien abrió el bar hace 14 años, junto al estudio donde también enseña bailes de salón. Además de albergar los únicos espectáculos de drag y reuniones de PFLAG en millas, Cabaret Dothan organizó ceremonias de compromiso antes de que el matrimonio entre personas del mismo sexo fuera legal en 2015. Devane pospuso una próxima recaudación de fondos para el SIDA y las celebraciones del Orgullo planeadas en el bar.



Como muchos otros dueños de negocios, Devane ha solicitado asistencia del gobierno que no ha llegado y sus ingresos se han reducido a cero. Aunque Devane es dueño de la propiedad, lo que puede brindarle más seguridad que algunos inquilinos, no ha podido pagar la hipoteca. Él dice que el banco ha sido comprensivo hasta ahora. Sería reacio incluso a preguntar, dice sobre recurrir a los clientes habituales en busca de apoyo. Sé lo que pueden pagar y por lo que están pasando.

Veremos qué pasa, dice. Da miedo, pero lo superaremos.

Resignados, decididos o ambos, los propietarios que consideran que sus bares son centros vitales para sus comunidades queer locales están jugando el mismo juego de espera. El West Village de Manhattan, donde el alquiler comercial es exponencialmente más alto que en el sur rural, está repleto de instituciones queer históricas como The Stonewall Inn. Lisa Cannistraci abrió henrietta hudson hace casi 30 años, cuando no había una Q en 'LGBT' y era, en sus palabras, un bar de lesbianas. Pero ha evolucionado, especialmente en los últimos años, a través de la adopción de patrocinadores y personal queer, trans y de género no conforme, en una mezcla más vibrante y diversa. Henrietta Hudson nunca fue solo un bar, siempre fue una plataforma para el cambio social, dice Cannistraci.

Estoy más en el lado de la esperanza. Confío en que reabriremos. Haré lo que sea necesario para que esto suceda”, dice la propietaria de Henrietta Hudson, Lisa Cannistraci.



Cannistraci actuó rápidamente a medida que se acercaba la pandemia, y le dijo a su personal que solicitara el desempleo dos días antes de que la ciudad de Nueva York forzara los cierres para evitar la prisa. Solicitó cada vía sucesiva de asistencia financiera el día que estuvo disponible. Hice todo lo correcto, dice ella. Se acabó el dinero. Después de haber vivido por encima de la barra durante años, Cannistraci tiene la esperanza de que su arrendador sea comprensivo, aunque está preparada para absorber grandes pérdidas y deudas. Pero el camino a seguir sigue sin estar claro. Los bares son lo opuesto al distanciamiento social. No puedo operar al 50% de mi capacidad, dice ella. Me costará $ 20,000 a $ 30,000 adicionales por mes para permanecer abierto. Simplemente ni siquiera es una opción. Aún así, Cannistraci sigue comprometido. Aunque nada se compara con el cierre actual, ella y el bar han servido al West Village durante la crisis del SIDA, el 11 de septiembre y la recesión de 2008. Estoy más en el lado de la esperanza, dice ella. Confío en que reabriremos. Haré lo que sea necesario para que esto suceda. Por ahora, Henrietta Hudson se une a otros bares para organizar fiestas Zoom y recaudar apoyo a través de GoFundMe . Lo que aprendo a medida que envejezco es que solo tienes que esperar.

Por supuesto, hay quienes se encuentran excluidos de los bares queer y otros negocios, debido a las barreras sociales o económicas, si no a la discriminación absoluta. Pero para los jóvenes de color queer y trans, el significado simbólico detrás de la presencia de [bares gay] y lo que significa en términos de la creación de un vecindario en lugares como Boystown en Chicago y Castro en San Francisco, es mucho más importante para ellos que los propios bares, dice Theodore Greene, profesor asistente de sociología en Bowdoin College cuya investigación trata sobre género, sexualidad, urbanismo y cultura.

QPOC, a través de sus prácticas de creación de lugares, está trabajando para mantener vivos los barrios gay y los espacios queer de algunas maneras realmente importantes, dice Greene. Acuden en masa a esos vecindarios debido a la presencia de negocios LGBTQ+, y luego crean un espacio para ellos mismos alrededor y fuera de esas instituciones, encontrando valor en la co-presencia y la visibilidad. Cuando quitas esas anclas y esa sensación de permanencia, crea desafíos, dice Greene sobre la desaparición de bares y otros negocios queer.



Pero el trabajo de Greene lo vuelve especialmente optimista. Considera el ingenio demostrado por la juventud queer de color al reclamar el espacio urbano como una característica de la comunidad LGBTQ+ en general. En general, no solo las personas de color, sino también las personas LGBTQ+ en general encontrarán formas creativas de preservar algunos de estos espacios, dice. Señala que ese ingenio ya es evidente en la rápida expansión de las alternativas virtuales; Puede que no sean más o menos democráticos que los espacios offline, pero su mera existencia es una prueba de que los bares LGBTQ+ no están desapareciendo porque sintamos menos necesidad de comunidad. Tal vez después de tanto tiempo separados, sentiremos esa necesidad aún más.

Mientras recordemos esos espacios como tales, podemos unirnos a ellos, dice Greene sobre lo que son, por ahora, solo tantas habitaciones vacías. Cuando los queremos, los reclamamos.


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