¿No puedes dormir? Sigue las aventuras de una escort bi del sur de Asia en esta nueva serie web

Si no estás aquí para una serie web que comienza con dos tipos con máscaras de Star Wars follando al estilo perrito mientras uno de ellos habla amablemente a la cámara como Ferris Bueller, tú y yo experimentamos el Mes del Orgullo de manera muy diferente.



El espectáculo en cuestión es Insomnio , una nueva miniserie de seis episodios escrita por el creador debut Vishaal Reddy y dirigida por Michelle Cutolo. Reddy interpreta a Nikhil, un veinteañero bisexual sudasiático-estadounidense que recurre a ser acompañante durante sus muchas noches de insomnio para ayudar a su tía, a quien le han diagnosticado esclerosis múltiple. A medida que avanza la serie, nos encontramos con una variedad de clientes de Nikhil. Algunos de ellos humanizan la necesidad real del trabajo sexual consensuado y legal; otros demuestran los peligros de escoltar como alguien que ya está marginado en múltiples ocasiones, como un encuentro con una pareja blanca ajena a su propia crueldad racista.

Lo más sorprendente de la serie en su conjunto es lo inmersiva y sin disculpas que es el sur de Asia. Nunca he visto a un hombre moreno bisexual en la televisión estadounidense, dijo Reddy en una proyección de prensa para Insomnio la semana pasada. La mayor parte del contenido del sur de Asia que ve es estereotípico hasta el punto de resultar ofensivo o blanqueado, por lo que no queda ningún indicio de cultura auténtica. Insomnio no podría ser más diferente; incluso su lista de extras está repleta de rostros del sur de Asia. Pero el encanto franco de Reddy invita a los espectadores independientemente de su origen cultural, atrayendo a la audiencia a experimentar una vida alejada de la suya, pero no fundamentalmente diferente a ella.



Antes de Insomnio 's YouTube estreno el 5 de junio ellos. habló con Reddy sobre la ansiedad de lanzar su primer programa, el casting de mentalidad interseccional y convertir las microagresiones en limonada.



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Tu personaje tiene una línea en el primer episodio que me quedó grabado como alguien que se identificó como bi durante mucho tiempo: 'los gays no nos quieren y los heterosexuales no saben qué hacer con nosotros'. Esa sensación de estar atrapado entre grupos impregna la serie. ¿Puedes explicar un poco cómo capturaste ese sentimiento?

Como hombre bisexual [cisgénero], me he dado cuenta de que a veces somos un poco incomprendidos. Obviamente no puedo hablar por todos los humanos bisexuales, pero el programa tiene como objetivo resaltar un sentimiento de que a veces no me siento querido por mi propia comunidad, mientras que también me siento como un extraño total a veces en otra comunidad. Quería mostrar a nuestro personaje principal, que no necesariamente lucha con su sexualidad, tiene que lidiar con otros que podrían no estar tan despiertos como creen. En mi propia vida amorosa, particularmente al principio de salir del armario, la gente tenía muchas preguntas sobre mi propia sexualidad. Y el tono en el que se hicieron estas preguntas fue sorprendentemente desdeñoso de mi propio viaje.



El programa pretende ser franco, cómico y honesto en mi propia experiencia personal al navegar por el mundo identificándome como bi. Me han hecho todas las preguntas que me hacen en el programa (particularmente en el montaje de citas en el episodio 2) textualmente por amigos, familiares y conocidos. Si bien es una perspectiva un poco triste, espero que mirar la comedia de la situación haga que el contenido sea más digerible para las audiencias que miran y aprenden de la obra.

Mencionaste que habías realizado otra proyección privada de Insomnio para universitarios del sur de Asia y LGBTQ+, y que 'se lo comieron'. ¿Cómo fue esa experiencia, no solo como escritor sino como alguien que se está convirtiendo en un anciano para esos niños, ayudándolos a sentirse vistos?

Fue salvaje. Para mí, obtener cualquier reacción es muy importante para mí. La retroalimentación lo es todo. He estado trabajando en este proyecto durante casi tres años y solo quería que la pieza realmente resonara con cualquiera. Si solo una persona lo viera y lo disfrutara, habría sido feliz. Pero luego, cuando la escena de sexo de apertura comenzó a reproducirse, hubo una mezcla de conmoción y risas en toda la sala, así que supe que iba a ser algo especial.

Al crecer, siempre me sentí como un extraño y encontré mi camino hacia las artes. Vi muchas películas de Bollywood, que fue realmente la única vez que vi a personas que se parecían a mí en el entretenimiento. Así que me lancé a todo tipo de teatro, canto, piano y otros esfuerzos creativos porque realmente no me sentía visto. Las artes eran el único espacio en el que realmente podía sentirme como Vishaal, en lugar de cualquier tipo de etiqueta adjunta a mi propia personalidad y nombre. Hoy, realmente solo quiero mostrar arte interesante y maravilloso al mundo, lo que permite que se vea a las personas subrepresentadas.



escribí Insomnio no solo para las comunidades queer y del sur de Asia, sino también para las trabajadoras sexuales de color y para las personas que lidian con problemas de salud mental. escribí Insomnio para los que se sienten extraños. escribí Insomnio para aquellos que son desordenados, divertidos, torpes, tristes... pero lo más importante es que escribí Insomnio para los humanos que necesitan sentirse vistos y escuchados.

Vishaal Reddy como Nikhil en

Vishal Reddy como Nikhil en 'Insomnio'Cortesía de Vishaal Reddy

¿Cuál fue la génesis de que tu personaje fuera escort?



Nikhil no era inicialmente una escolta. En los primeros borradores, el programa era bastante diferente en su tono y sensación. Pero una noche, tuve un encuentro casual con alguien que me pidió que fuera una escort. Y cuando me negué, dijeron: Tienes razón, los indios no hacen ese tipo de cosas. Fue debido a esa ligera microagresión que pensé que sería interesante tomar un personaje indio-estadounidense, darle esta ocupación y luego tomar muchos de los tropos y estereotipos que a menudo plagan a estas comunidades en el arte, y torcerlos, haciéndolos una pieza desafiante y oscuramente cómica. Normalmente, este tipo de papel nunca sería para alguien que se parece a mí y estaba bastante interesado en explorar un personaje que salta a este mundo fascinante de una manera nueva.

¿Le preocupaba que hacer comedia sobre el trabajo sexual en la era de SESTA/FOSTA se interpretara como una trivialización? ¿Qué pasos tomaste para tratar de evitar eso?

Ah, estaba aterrorizado. Una cosa que fue muy importante para mí fue cómo manejamos la exploración del trabajo sexual en la serie, y que Nikhil emprenda un viaje con esta ocupación. Al principio, duda un poco más en hablar de eso, pero a medida que descubre más sobre sí mismo y los aspectos más liberadores del trabajo, comienza a comprender que es su paraíso y es donde siente que puede escapar del trauma. en su vida. Quería que esta ocupación se sintiera como su espacio seguro y un lugar donde realmente puede ser más como él mismo, lo que creo que se distingue de otras series que representan a trabajadoras sexuales.

También pude consultar con algunos acompañantes, obtener sus historias y comprender su perspectiva sobre saltar a esta línea de trabajo. Mi equipo y yo queríamos asegurarnos de contar una historia llena de esperanza y luz, mientras jugábamos con los elementos más oscuros que estos personajes multifacéticos enfrentan en su vida diaria. Queríamos resaltar las realidades que pueden enfrentar las trabajadoras sexuales, pero también mostrar cómo esta ocupación realmente le permite a Nikhil convertirse en la mejor versión posible de sí mismo. Le permite recuperar la confianza que ha perdido y le obliga a enfrentarse a su propio pasado y a sus demonios.

Vishaal Reddy como Nikhil en

Vishal Reddy como Nikhil en 'Insomnio'Cortesía de Vishaal Reddy

Estaba realmente intrigado por la tía de su personaje, una mujer fuerte y obstinada que lucha por adaptarse a su diagnóstico de EM y, como resultado, arremete. Siempre es agradable ver más representaciones de discapacidades en la pantalla, pero admito que me decepcionó un poco saber que el actor no tenía discapacidades, principalmente porque el resto de su elenco hizo un trabajo increíble al sumergir a la audiencia en personas reales que experimentan las marginaciones que exploras. ¿Puedes explicar un poco tu proceso de casting? ¿Qué tan difícil fue tratar de encontrar actores con la apariencia y las habilidades que necesitabas como creador independiente? ¿Qué consejo tienes para otros creadores marginados que también quieren hacer un casting lo más auténtico posible?

Cuando escribo, tengo una apariencia muy específica para cada personaje. Así que el casting en su mayor parte fue bastante fácil porque escribí con mucha especificidad. No podíamos permitirnos contratar a un director de casting, así que lo hice todo por mi cuenta. Cada papel de orador que ves en el programa es interpretado por personas que audicionaron para los papeles. También sabía que quería que el programa tuviera diferentes tipos de personas en la pantalla, con diferentes cuerpos, sexualidades, colores, formas y tamaños. Crear ese mundo creíble es todo un desafío, pero creo que contamos con los mejores actores para cada papel.

Me encanta que hayas hablado en la proyección sobre el personaje de mi tía y su historia de EM. Realmente me llega a casa porque Meera, el personaje, sigue el modelo de mi propia tía y su lucha contra la EM. Ella fue mi inspiración para el papel y cuando construí mi personaje principal, sabía que necesitaba que ella fuera una figura desafiante en su vida y que también lo guiara hacia su nueva ocupación. Meera tiene una voluntad fuerte, confianza y sabe exactamente lo que quiere, pero tiene que lidiar con esta discapacidad que obviamente la está lastimando física y mentalmente. Cuando buscábamos el casting para ese papel en particular, buscábamos personas que no solo fueran buenos actores, sino que también pudieran manejar el papel de alguien con EM con entusiasmo y simpatía. Meera es un papel más difícil de lo que la gente imagina y audicioné a bastantes personas para el papel. Incluso buscamos actores que tuvieran esclerosis múltiple y los audicionamos.

Al final encontramos a la fantástica Nandita Shenoy. La propia Nandita planteó esta pregunta tan desafiante a nuestro equipo, que es un testimonio de su carácter y rudeza en general. Sin embargo, debido a la programación y demás, no pudimos encontrar a alguien para esa parte que viva con esa discapacidad. Nandita, Michelle (nuestra directora) y yo nos aseguramos de consultar con otras personas con EM para tener una idea real de dónde estaba este personaje en su viaje. Se tomaron medidas extra cuidadosas para asegurar que esta fuera una representación dinámica y sensible. En el futuro, tengo planes para expandir la historia de Meera y asegurarme de que tengamos más actores que vivan con esta discapacidad. La representación es muy importante para mí y hasta el nivel del campo de juego, debemos tomar medidas para asegurarnos de que todo tipo de personas con discapacidades (o cualquier otra comunidad marginada) sean vistas.

La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.