Christine Hallquist quiere ser más que la primera gobernadora trans de Estados Unidos

No vemos a muchas personas trans caminando por los pasillos del Congreso o las mansiones de los gobernadores; de hecho, todavía no hemos visto ninguna. Christine Hallquist quiere cambiar eso. Durante casi 20 años, Hallquist trabajó en Vermont Electric Co-op. Después de comenzar como ingeniera, ascendió y asumió el cargo de directora ejecutiva en 2005. Durante su tiempo en la empresa, Hallquist puso un gran énfasis en la importancia de las tecnologías de energía libres de carbono, trabajando con el estado para ponerlo en camino de alcanzar su objetivo de energía 100% renovable para 2050.



En 2015, se declaró transgénero y documentó sus experiencias en un documental llamado Negación , filmada por su hijo Derek. Ahora que se presenta a las primarias demócratas para gobernador de Vermont, la plataforma de Hallquist contiene puntos que esperaría de un candidato progresista: ampliar el acceso a Internet de alta velocidad, aumentar el salario mínimo del estado a $15 la hora, construir un verdadero universal a nivel estatal sistema de atención médica, financiando adecuadamente las escuelas y adoptando tecnología verde. Aun así, por cada artículo y titular que destaca su visión para los negocios y su política progresista, hay una docena más que se centran en la novedad de que una mujer trans se convierta en gobernadora estatal.

Hablamos con Hallquist sobre si siente que hay un doble rasero en lo que respecta a las discusiones sobre políticas de identidad, y quién puede hablar sobre sus antecedentes personales a lo largo de su candidatura.



Christine Hallquist usa un casco y un chaleco de seguridad.

Cortesía de Christine Hallquist



¿Sientes que el enfoque láser de los medios sobre que eres una mujer trans te quita tus posturas reales sobre cuestiones políticas? Tienes esta plataforma impresionante y detallada, pero cada titular que leo parece centrarse en cómo podrías convertirte en el primer gobernador trans.

No estoy seguro de cómo lidiar con este problema. Lo llamaré un problema. De hecho, [el director de comunicaciones] David [Glidden] y yo estábamos manejando, y estábamos hablando de uno de mis oponentes, nos hemos vuelto muy buenos amigos, Brenda Siegel, que es madre soltera. Por supuesto, la prensa siempre informa sobre ella como madre soltera. Y ella realmente es una buena candidata, ¿sabes? Ella realmente hace un buen trabajo.

Esto es lo que pienso, y mi pensamiento obviamente podría ser defectuoso fácilmente, y estoy feliz de hablar con otra persona trans sobre esto: es una especie de novedad en este momento. Cuando eres pionero en un área nueva, lo que digo es que debo ser paciente con esto, porque es novedoso y nuevo para muchas personas. Pero después de que gane, ya no será novedoso.



Esa es una buena manera de pensar en ello. Solo tienes que ser la primera persona trans en hacer cualquier cantidad de cosas antes de que deje de ser un espectáculo y las personas puedan concentrarse en la sustancia.

Supongo que ahora está de moda decir nerd, pero siempre he sido bastante nerd. Recuerdo cuando era un niño pequeño pensando en estos pioneros, los primeros pioneros que se asentaron en regiones que nunca antes habían sido pioneras, pioneros que fueron a la luna. Ahora pienso, 'Vaya, puedo vivir una de mis primeras fantasías', que era ser pionera. No te propones ser un pionero. Creo que simplemente sucede. Por supuesto, mi único objetivo era hacer la transición, ¿verdad? Bueno, ahora miras a tu alrededor y dices: 'Vaya, puedo hacer más por el mundo'. Y así aprovecho para hacer más por el mundo.

Pero nunca te propusiste ser un pionero. Creo que terminas siendo un pionero.

Mirando el lado opuesto de esto, si intentaras venderle a la gente tu candidatura sin nada relacionado con lo trans, ¿cómo lo harías?

Tengo un historial de innovación. Por supuesto, esa innovación ha sido más recientemente en cómo integramos las energías renovables en la red. Nuestro próximo nivel de innovación será cómo crear un gobierno transparente que sea muy accesible. Si visita nuestro sitio web, verá que tenemos una sección completa dedicada a cómo nos comunicaremos. Parte de esa plataforma utilizará herramientas para que cualquier persona del estado pueda llamar y hablar con el gobernador y el personal y dejar que se escuchen sus pensamientos y opiniones.



Creo firmemente en la innovación y en cómo avanzamos. La tecnología debe utilizarse para mejorar la relación humana. Por supuesto, lo hemos visto usado de manera incorrecta, donde crea división. Pero estas son herramientas para humanos. Es solo otra herramienta que hemos presentado al mundo, esta capacidad de comunicarse. Comencé mi carrera en la planta de producción y lo primero que aprende es cómo encontrar la herramienta adecuada para el trabajo adecuado.

Vermont tiene un historial realmente progresista en lo que respecta a los derechos civiles y las cuestiones LGBTQ+. ¿Qué cree que otros estados pueden sacar de Vermont para defenderse de algunos de los reveses que están ocurriendo a nivel nacional? ¿Y cuán importantes son los proyectos de ley integrales contra la discriminación, de todos modos?

Oh, bueno, yo sentado aquí hoy es un testimonio de esas leyes. Sinceramente, creía que cuando decidiera hacer la transición, perdería mi trabajo y perdería todo lo que representaba. Ahora los habitantes de Vermont me dan la bienvenida con los brazos abiertos, pero Vermont tiene protecciones legales increíbles para las personas transgénero. Siempre supe que tenía el respaldo y el apoyo de la ley de Vermont detrás de mí, sin importar lo que sucediera. Escuchas esto a menudo, donde la gente dice, ya sabes, 'Todas las vidas importan'. Bueno, no todas las vidas están en llamas aquí, ¿verdad?

Llamamos específicamente a los grupos protegidos por una razón: porque esos grupos necesitan protección. Los estados donde no existen esas leyes, están perdiendo gran parte de una población valiosa que podría contribuir significativamente a la mejora de sus estados, sus culturas, sus climas, todo ese tipo de cosas. Piense en perder personas clave que pueden tener soluciones brillantes a los problemas debido a nuestro sesgo. Eso es una lástima.

A menudo pienso en la cantidad de personas que podrían haber contribuido con estas cosas increíbles a la sociedad, pero no lo hicieron por ser quienes eran. Durante mucho tiempo, se esperaba que las personas trans se callaran y se fueran y se escondieran, para mezclarse y no hacer olas. Para algunas personas, eso podría estar bien, pero para otras personas con ambición, como tú, eso eliminaría todos tus logros. Si te hubieras declarado trans en un estado diferente, un estado menos progresista, ¿crees que eso podría haber obstaculizado tu decisión de tratar de hacer cosas más importantes en los negocios o la política?

Oh, absolutamente, eso me hubiera impedido. Ciertamente no sería un miembro tan productivo de nuestra sociedad. Incluso mi propia psique estaba jugando conmigo a lo largo de todo esto. Pienso en mi transición increíblemente exitosa y en la bienvenida de la comunidad de Vermont, y pude ver a una persona anti-trans diciendo esto, pero incluso me dije a mí mismo: 'Bueno, ¿por qué no estás contento con esto?' Bueno, así no es como funciona la democracia.

El defecto de decir 'Haz que Estados Unidos vuelva a ser grande' es que 'genial' es un estado mental que indica que ya lo has logrado y que no puedes mejorar. Esto es lo que América representa para mí. Estados Unidos representa la aspiración. Hasta esta administración, avanzábamos constantemente en términos de derechos civiles y cómo hacerlo mejor para todos. Ahora, tenemos esta idea de que los inmigrantes y los musulmanes y estas personas son amenazas para nosotros. No son amenazas para nosotros. Son oportunidades para todos nosotros. De eso se trata América. Somos un país aspiracional. Nunca somos geniales. Estoy aquí por ese sueño americano, ese sueño americano de nunca ser grande. [risas]

He estado pensando en esta idea de política de identidad, especialmente en relación con las personas trans. Un ejemplo que me viene a la mente fue en Virginia cuando danica roem , una mujer trans, se postulaba para un asiento en su Cámara de Delegados. Toda la campaña de su oponente fue solo una difamación anti-trans en su contra, y ella corrió en una plataforma destinada a arreglar las carreteras. Ella ganó. Incluso después de eso, las personas señalaron su campaña y dijeron 'política de identidad', lo que generalmente es solo una excusa para cuando pueden sentirse un poco incómodos con personas que normalmente no esperan ver aparecer en la política. ¿Seguiste la campaña de Roem y te inspiraste en eso?

Danica y yo nos hemos hecho amigos, así que ella ha estado aquí ayudándome con mi campaña. Así que ella y yo hablamos mucho, y tengo un gran respeto por la forma en que dirigió su campaña. Estoy modelando el mío en gran medida en función de cómo corrió el suyo.

Tuve que procesar esta política de identidad, porque me acusaron de eso temprano, curiosamente, por el ala izquierda del partido. Sabes, esperaba que me acusaran del lado conservador, de extrema derecha del partido, nunca del ala izquierda. Pero uno de mis oponentes, que resulta ser un hombre, habla de su educación y habla de su historia. Estoy como, '¿Por qué está bien que él hable sobre su historia, pero no está bien que hable de mi ¿historia?'

Eso clava exactamente el sesgo del que estás hablando. De lo que llamaré un candidato clásico, la gente quiere saber su historia; quieren saber su historia. Pero cuando eres una mujer transgénero abierta y orgullosa como yo, a algunas personas no les gusta escucharlo.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.