¿Cómo es hacerse la prueba del VIH?

Hacerse la prueba del VIH es importante: esto es lo que necesita saber sobre el proceso.
  Diversos materiales de prueba del VIH. Fotos a través de Getty Images; ilustración fotográfica por Them

Cualquiera, independientemente de su orientación sexual o identidad de género, puede contraer el VIH. y si eres alguien con mayor riesgo de contraer el VIH , incluidos los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, los usuarios de drogas inyectables, las personas que tienen relaciones sexuales con parejas seropositivas y otros grupos, hacerse la prueba del VIH con regularidad es una parte clave de un régimen completo de salud sexual. La única forma de saber si tienes el VIH es haciéndote la prueba. Junto con prácticas sexuales más seguras y regímenes de medicamentos preventivos como PrEP y tratamiento como prevención (TasP) , las pruebas de rutina del VIH y de las infecciones de transmisión sexual (ITS) son una de las mejores maneras en que usted y sus parejas pueden mantenerse sexualmente saludables.



Ya sea que sea la primera o la centésima vez que se hace la prueba del VIH, es posible que tenga preguntas sobre el proceso. Para ayudar a desmitificar mitos comunes y conceptos erróneos sobre las pruebas del VIH, A ellos habló con Michael Chancley, MSW, un trabajador social con licencia, defensor del VIH y consejero de pruebas que se desempeña como gerente de comunicaciones de PrEP4All , una organización que se dedica a eliminar el VIH. A continuación, lea más sobre las preguntas comunes relacionadas con la prueba del VIH, incluido dónde hacerse la prueba, qué esperar durante la prueba y qué sigue.

Encontrar una ubicación de prueba

Si ya tiene un médico de confianza o un proveedor de atención primaria y cobertura de seguro, lo más probable es que pueda buscar la prueba del VIH a través de ellos. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que todos los planes de seguro cubran las pruebas de VIH sin copago. Puede hacerse la prueba como parte de un chequeo de rutina o programar una cita solo para hacerse la prueba.



Si no tiene un proveedor de atención primaria o un seguro de salud, todavía hay muchas maneras de hacerse la prueba, a menudo a bajo costo o sin costo alguno. Muchos departamentos de salud locales ofrecen pruebas de VIH gratuitas y, en muchas ciudades, clínicas de salud, hospitales y organizaciones como Planificación familiar ofrecen pruebas gratuitas o de bajo costo.



Para encontrar un proveedor de pruebas de VIH cerca de usted, puede comenzar usando el Localizador de servicios de prevención del VIH de los CDC o poniéndose en contacto con su departamento de salud local. Varios estados y localidades difieren en cuán completas o completas son sus listas de proveedores, por lo que es posible que deba llamar a los proveedores cerca de usted para confirmar información como el horario de atención de la clínica, los tipos de pruebas que se ofrecen y más.

Algunas organizaciones y departamentos de salud ofrecen pruebas por orden de llegada, mientras que otras las programan con anticipación. Aún otros pueden ofrecer opciones de prueba móvil o servicios emergentes en diferentes ubicaciones. Algunos programas, como un servicio llamado Llévame a casa , es posible que pueda enviarle por correo un kit de prueba de VIH e ITS gratuito para el hogar, según el lugar donde viva. Muchos departamentos de salud locales y organizaciones de servicios de VIH/SIDA ofrecen kits de prueba gratuitos en el hogar , también, y es posible que también pueda comprar un kit de prueba en casa de una farmacia local o en línea.

Es importante encontrar un proveedor que pueda tratarlo de manera competente y respetuosa. Chancley dice que una forma de encontrar un proveedor con el que se sienta cómodo es buscar referencias de un amigo o dentro de su comunidad. Como hombre gay negro que vive en Georgia, agrega que sabe y comprende que recibir atención afirmativa es esencial. Trate de llamar para interactuar con el personal orientado hacia adelante de una clínica para evaluar cuán serviciales y cordiales son. También puede leer reseñas de su clínica de salud local, departamento de salud u organizaciones comunitarias en línea para ver cómo se sienten otros clientes con respecto a ellos.



Citas, Privacidad, Trámites y Seguros

Si se va a hacer la prueba en una clínica en persona, llame con anticipación o vea si se ofrece información en línea sobre cómo funciona la programación.

Las pruebas de VIH pueden ser 'confidenciales' o 'anónimas'. En ambos casos, sus resultados son privados y nadie puede verlos sin su consentimiento. Las pruebas “confidenciales” tendrán su nombre en los resultados y se convertirán en parte de sus registros médicos; Es posible que su médico y su compañía de seguros puedan verlos, y los resultados positivos se enviarán a su departamento de salud para monitorear las tasas locales de VIH. Las pruebas 'anónimas' no incluirán su nombre en los resultados; cuando obtenga este tipo de prueba, se le dará un identificador aleatorio para que lo use para verificar sus resultados más tarde, y nadie más podrá verlos. Las leyes varían sobre los tipos de pruebas que se pueden ofrecer de un estado a otro, así que pregúntele a su proveedor local de pruebas de VIH si está interesado en hacerse una prueba anónima.

Si no tiene una identificación o es indocumentado, aún puede hacerse la prueba. En la mayoría de los casos, las pruebas anónimas no requerirán una prueba de identificación y algunas clínicas pueden ofrecer pruebas confidenciales incluso si no tiene una identificación. Si obtiene un resultado positivo para el VIH, es probable que necesite una identificación para recibir servicios, como tratamiento, seguro, asistencia de pago y más. La mayoría de los sitios de prueba tendrán trabajadores sociales disponibles para ayudarlo a navegar el proceso de obtener una identificación, o pueden recomendarlo para que lo ayuden en otro lugar.

La mayoría de las pruebas de VIH requerirán algunos trámites, incluidas pruebas anónimas; dependiendo de la clínica que use, es posible que pueda completar el papeleo con anticipación. El papeleo generalmente incluirá un cuestionario sobre el historial de salud y el peso sexual de uno. Puede completarlo por su cuenta o trabajar con un asesor de pruebas para responder cualquier pregunta que pueda tener.



Puede ser reacio a compartir detalles sobre su vida sexual, pero debe saber que sus respuestas son confidenciales y ayudar a los consejeros de la prueba a evaluar las mejores formas de ofrecer servicios a los clientes. Estos cuestionarios completados también son parte de cómo las organizaciones le demuestran al gobierno que están brindando servicios para que puedan recibir el pago y continuar ofreciendo servicios.

Antes de llegar a una clínica o mientras completa el papeleo, es una buena idea preguntar sobre tarifas y costos. Aunque las pruebas de VIH están cubiertas por el seguro, es posible que los médicos cobren tarifas de laboratorio por las pruebas de ITS que quizás deba pagar de su bolsillo. Si va a una clínica de bajo costo, pregunte qué tipo de tarifas se cobran y si hay servicios gratuitos o con descuento disponibles para personas con ingresos más bajos u otros grupos.

La prueba

El proceso de prueba real por lo general no lleva mucho tiempo, aunque si la clínica u organización en la que se está realizando la prueba está ocupada, es posible que experimente un tiempo de espera. Es probable que pueda usar su teléfono, aunque para garantizar la privacidad y la comodidad de los demás, los sitios de prueba generalmente prohíben las llamadas telefónicas, reproducir música sin auriculares y tomar fotografías o videos.



Los sitios de prueba generalmente ofrecen dos opciones de prueba: prueba rápida de VIH, que generalmente brinda resultados dentro de los 15 a 30 minutos, o un análisis de sangre completo, que puede detectar el VIH y otras ITS.

Las pruebas rápidas se pueden hacer usando un hisopo bucal o un pinchazo de sangre en el dedo, que se usará para buscar anticuerpos contra el VIH en su cuerpo. Eso significa que estas pruebas en realidad no evalúan la presencia del VIH en su sangre, sino los anticuerpos, que son la respuesta de su cuerpo a la presencia del VIH. Estas pruebas se pueden realizar rápidamente y no requieren que se extraiga sangre de sus venas, y son mejores para pruebas más rutinarias.

Durante un análisis de sangre completo (conocido como prueba de antígeno/anticuerpo o prueba de ácido nucleico), un proveedor extraerá sangre de una vena para llenar un vial que se enviará a un laboratorio. Estos tipos de pruebas pueden tardar varios días hasta que sepa el resultado, pero son más precisas que las pruebas rápidas y pueden detectar la cantidad de VIH que puede estar presente en su sangre, así como si es positivo o no.

Si cree que ha estado expuesto recientemente al VIH, es importante que se lo informe a su proveedor. Se necesita una ventana de tiempo - entre varios días y varias semanas — después de la exposición hasta que las pruebas de VIH puedan detectar la presencia del virus en su cuerpo. Si se hace la prueba inmediatamente después de la exposición, aún puede dar negativo en la prueba del VIH, incluso si ha adquirido el virus. Dígale a su proveedor si le preocupa haber estado expuesto al VIH para analizar las opciones de tratamiento, que incluyen profilaxis posterior a la exposición (PEP) , que es efectivo dentro de las 72 horas posteriores a la exposición al VIH y debe iniciarse lo antes posible después de la exposición para que funcione mejor.

Recibir resultados

Las personas que se someten a análisis de sangre completos suelen recibir los resultados en unos pocos días, aunque a veces puede llevar más tiempo. Se lo contactará con sus resultados, es posible que pueda llamar a su clínica para escucharlos, puede verificar los resultados en línea o puede visitar su ubicación de prueba en persona.

Obtener sus resultados puede ser estresante para algunas personas; Chancley dice que puede solicitar escuchar sus resultados más tarde si no se siente listo para recibirlos. Además, si siente ansiedad, puede preguntar si hay servicios de salud mental o un trabajador social disponible para hablar.

Si se ha realizado una prueba rápida y está recibiendo los resultados durante su visita, es probable que un consejero de pruebas le proporcione los resultados en una habitación privada. Es posible que le pregunten si está listo para escuchar sus resultados; si no está en el mejor lugar para escucharlos mentalmente, es posible que quieran asegurarse de que reciba el apoyo que necesita para garantizar su seguridad y bienestar antes de recibirlos.

Si sus resultados son negativos, es posible que le ofrezcan condones y conexiones a PrEP, seguro u otros servicios de salud. Puede solicitar estos servicios si no se ofrecen antes de partir.

Si da positivo para el VIH

Si los resultados de su prueba de VIH son positivos, es importante saber que las personas con VIH viven vidas largas y productivas cuando están en tratamiento. La mayoría de los medicamentos modernos contra el VIH (conocidos como terapia antirretroviral o ART) tienen perfiles de efectos secundarios manejables y causan muchos menos efectos secundarios que los medicamentos anteriores. Aunque no existe una cura para el VIH, tomar medicamentos todos los días reducirá la cantidad de virus en su cuerpo hasta que alcance una carga viral indetectable, lo que significa que las pruebas de VIH no podrán detectarlo. Las personas con cargas virales indetectables son incapaz de transmitir el virus a los demás a través del sexo.

Si da positivo, también se le ofrecerá la oportunidad de compartir la información de contacto de cualquier pareja sexual reciente. Esto es para que su departamento de salud pueda comunicarse con ellos de forma anónima para informarles que han tenido contacto reciente con alguien que dio positivo en una STI y que ellos mismos deben hacerse la prueba.

Si obtiene un resultado positivo para el virus, puede sentirse enojado, triste o cualquier otra emoción. Pero sus proveedores de atención médica, trabajadores sociales y otros están allí para ayudarlo a navegar el tratamiento, obtener ayuda y vivir una vida plena. Esa es en parte la razón por la que se le pedirá que comparta su información de contacto cuando se haga la prueba; Los proveedores de atención médica y los consejeros podrán comunicarse para asegurarse de que esté conectado a los servicios que necesita y se sienta apoyado.