El Congreso rechaza los recortes propuestos a los fondos para el VIH/SIDA, pero es necesario hacer más

Bienvenidos a 2019, no el año calendario, sino el año fiscal, que comenzó el 1 de octubre y marca el comienzo de otra ronda de ataques por parte de la administración Trump a la financiación crucial para los programas de VIH/SIDA.



Estos son tiempos muy diferentes en comparación con los años de Obama, cuando la investigación y el tratamiento lograron avances significativos, desde la PrEP hasta la cobertura del VIH como una condición preexistente. Con los republicanos en el poder, por el momento, la administración ha buscado en repetidas ocasiones desfinanciar programas cruciales como los Centros de capacitación y educación sobre el SIDA Ryan White, los Proyectos especiales de importancia nacional Ryan White, el Fondo para la iniciativa sobre el SIDA en minorías del secretario del HHS y la Iniciativa sobre el SIDA en minorías.

Eso incluido un recorte de $40 millones a los programas de prevención del VIH/SIDA del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, y $26 millones para asistencia de vivienda. El presupuesto de la Casa Blanca también propuso recortar más de mil millones de dólares de la financiación mundial; ese incluye $ 425 millones del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, así como $ 800 millones desde el exitoso Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA .



Los analistas predijeron que estos recortes globales matarían a 300.000 personas por año.



Afortunadamente, el Congreso rechazó esos recortes el mes pasado y aprobó un presupuesto que mantuvo consistentes los fondos para la mayoría de los programas. Pero los defensores de la salud siguen haciendo sonar la alarma: dicen que acabar con el SIDA requerirá algo más que mantener el statu quo. (El CDC ha notado un aumento del 300% en nuevos casos de la hepatitis C, pero el presupuesto de Trump no contenía aumentos para los programas de hepatitis).

Es más, el hecho mismo de que se propongan tales recortes pone en peligro los avances de la última década.

Estas propuestas conducen a la incertidumbre financiera, lo que dificulta la planificación de subvenciones y obstaculiza la innovación potencial, dijo Ann Lefert, directora sénior de política y asuntos legislativos de la Alianza Nacional de Directores Estatales y Territoriales de SIDA.



Si estas propuestas se hubieran promulgado, habría habido una gran conmoción en un sistema delicado que nos ha permitido ver un progreso constante en la lucha contra la epidemia, dijo Matthew Rose, Gerente de políticas y defensa del Consejo Nacional de SIDA de Minorías (NMAC). Hay un nivel de ansiedad que atraviesa a las personas cuando escuchan noticias inciertas sobre financiamiento que es fundamental para sus vidas.

La financiación no es la única fuente de ansiedad en este momento. Es probable que las políticas de inmigración de la Administración Trump sirvan para disuadir el acceso a la atención médica, dijo Rose.

Cada vez más, los defensores ven las preocupaciones de deportación como un factor que puede desanimar a las personas a buscar atención.

La hostilidad de esta administración ha tenido un impacto directo en las comunidades a las que sirve nuestro Consejo, dijo Jesse Milan Jr., presidente y director ejecutivo de AIDS United, particularmente entre los pacientes inmigrantes, muchos de los cuales temen presentarse a las citas por temor a la deportación.



Matthew Rose de NMAC estuvo de acuerdo en que las políticas de inmigración recientes podrían tener un impacto peligroso. Esto es especialmente preocupante debido al aumento de nuevas transmisiones de VIH entre hombres jóvenes latinos que tienen sexo con hombres, dijo.

Un informe de los CDC encontró que de 2010 a 2014, los nuevos diagnósticos se estabilizaron en general entre hombres que tienen sexo con hombres, pero entre Latinx HSH, las tasas aumentaron un 13 por ciento.

La política de inmigración reciente también ha hecho que la administración Trump desvíe millones de dólares de los programas de VIH/SIDA en el Departamento de Salud y Servicios Humanos para pagar la incautación y el cautiverio de los niños inmigrantes .



E incluso cuando las personas que viven con el VIH pueden obtener atención médica, es posible que descubran que sus planes no brindan la cobertura que esperaban, cobertura que, hasta hace poco, era legalmente requerida.

Los republicanos están trabajando para abrir el mercado a planes basura, más comúnmente conocido como Association Health Plans o planes a corto plazo. Esos esquemas, adoptados por la industria de seguros, tienen primas más bajas pero a menudo no cubren tratamientos cruciales ni a personas con condiciones preexistentes. (Eso incluye a las personas que viven con el VIH, de las cuales hay mas de un millon en los Estados Unidos.)

El Departamento de Salud y Servicios Humanos está finalizando actualmente una expansión de la disponibilidad de planes no deseados.

También ha habido un aumento en las cláusulas de política ideológica propuestas, esencialmente límites de financiación basados ​​no en evidencia sino en desaprobación moral. La administración Trump ha tomado una postura fuerte contra programas como sitios de consumo seguro para usuarios de drogas, a pesar de que tales programas son ha demostrado ser eficaz para reducir la transmisión del VIH .

El mes pasado, el Congreso rechazó el texto del presupuesto que habría bloqueado la financiación de las jurisdicciones que ofrecen sitios de consumo seguros para los usuarios de drogas. Eso ha proporcionado un raro rayo de esperanza para muchos defensores. Parece haber una comprensión cada vez mayor de la importancia de los opioides y su papel en las nuevas infecciones por el VIH, dijo Rose. El problema es que el tamaño de la epidemia podría ser mucho mayor que el tamaño de la respuesta.

Antes de las elecciones de 2016, muchos defensores se mostraron optimistas de que podrían aprovechar los beneficios logrados en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero todo eso ha cambiado, particularmente a medida que la administración se mueve para bloquear la expansión de los programas de Medicaid, un método clave para asegurar el tratamiento para las personas que viven con el VIH.

NASTAD también ha levantó una bandera roja por los recortes de la administración al programa Navigator, que facilita la inscripción en planes de salud que cumplen con ACA. Después de recortar $62,5 millones en 2016 y $36,8 millones en 2017, la Casa Blanca promulgó una reducción de más de $ 25 millones este año para Navegantes. El efecto ha sido una reducción en la matrícula , según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., lo que se traduce en menos personas capaces de pagar la atención.

Los defensores han expresado su alivio porque el Congreso rechazó lo peor de los recortes propuestos por Trump. Pero mantener la financiación consistente simplemente no es suficiente. En lugar de ajustar los programas para que coincidan con las necesidades cambiantes de sus electores e implementar programas de vanguardia, los defensores se han encontrado luchando simplemente para mantener los fondos que lograron obtener en los últimos años.

Los programas de VIH que generalmente tienen un financiamiento fijo serán insuficientes para sostener la tendencia de disminución de las transmisiones, dijo Rose. La falta de inversión en recursos y de ampliación de las intervenciones efectivas nos hará incapaces de darnos cuenta del final de la epidemia en nuestra vida.