Los peligros de las microondas

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¿Su microondas le está enfermando?

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Los hornos microondas han sido la norma en los hogares estadounidenses durante más de 30 años. Si tiene menos de 40 años, es más probable que haya crecido con un microondas que sin él. Prácticamente desde que se introdujeron por primera vez, las microondas han sido fuente de controversia. Los fabricantes y minoristas de microondas sostienen que los microondas son completamente seguros. Los detractores dicen que las microondas son cajas de asesinato radiactivas que bombardearán a su familia. Hay mucha desinformación en ambos lados del problema; la verdad probablemente esté en algún punto intermedio.



Divulgación completa: personalmente no uso un microondas. No tengo uno en mi casa y no tenemos uno en la sala de descanso en Centro de curación global Donde yo trabajo. Hay un par de razones para esto. Primero, no soy un fanático de lo que producen: alimentos que están congelados por dentro, temperaturas de la superficie del sol por fuera. Hace que la carne se vuelva gris y hace que las verduras se vuelvan insípidas y flácidas. Afecta a la textura, no se puede dorar correctamente nada y es imposible hacer nada crujiente.



En segundo lugar, si bien las microondas pueden no ser las máquinas de muerte que algunos afirman, creo que existen riesgos para la salud reales y potencialmente graves.

Microondas y Radiación

Abordemos primero el elefante en la habitación: la radiación. Desde que estuvieron disponibles por primera vez, la gente se ha preocupado por el peligro de mantener un electrodoméstico diseñado específicamente para generar radiación. Yo mismo he expresado preocupaciones sobre esto en el pasado, pero he suavizado un poco mi postura. Estudios recientes indican que el riesgo real de exposición a la radiación es mínimo. Calentar un burrito en el microondas probablemente no te convertirá en Hulk ni te dará una intoxicación por radiación mortal inmediata.



Sin embargo, el peligro de escapar de la radiación es mínimo si utiliza un aparato en buen estado de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Ese riesgo aumenta considerablemente si se dañan la puerta, las bisagras, el pestillo, el gabinete, la fuente de alimentación o los sellos. Si el blindaje se ve comprometido, la radiación puede filtrarse. Las microondas están reguladas para garantizar que solo escapen niveles bajos de radiación, la mayoría de los cuales se disipa dentro de uno o dos pies. Sin embargo, las unidades más antiguas con sellos dañados pueden representar un peligro. Si su microondas muestra daños, envíelo al centro de reciclaje. Incluso con un microondas en buen estado, los sellos de las puertas sucias pueden crear espacios que permitan que la radiación escape. Revise sus sellos después de cada uso. [1]

Las microondas generalmente están protegidas para evitar la mayoría de las fugas de radiación. Sin embargo, la palabra clave es más. Incluso con la máxima eficiencia, las microondas domésticas pierden algo de radiación. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos permite algunas fugas siempre que los niveles de radiación caigan por debajo de lo que consideran perjudicial para los seres humanos. [2]

Eso suena bien, pero aún no conocemos los efectos a largo plazo que tiene la radiación de microondas regular en dosis bajas en el cuerpo humano. Estamos muy familiarizados con los efectos de la enfermedad aguda por radiación en dosis altas, y no tengo por qué decirles que es mala. Los efectos a largo plazo de la radiación en dosis bajas son significativamente más difíciles de observar.



Un estudio de 2004 encontró que pequeñas dosis de radiación a lo largo de los años pueden aumentar el riesgo de leucemia. [3] Sin embargo, esto en realidad no nos dice mucho sobre las microondas. Ese estudio se centró en los efectos de la radiación ionizante, del tipo que se encuentra en los escáneres médicos. Las microondas producen una forma de radiación electromagnética no ionizante, por lo que el estudio no es completamente aplicable, pero te hace pensar. En el momento de escribir este artículo, no se han completado estudios a largo plazo sobre los efectos de la radiación de microondas en los seres humanos. Se necesita más investigación.

Productos químicos con fugas

Si calienta alimentos en un recipiente de plástico, algunos de los productos químicos que componen el plástico pueden filtrarse en los alimentos. . Los productos químicos, como el acetiltributilcitrato y el dioctiladipato, son componentes del plástico y el calentamiento de recipientes de plástico para alimentos, utensilios o envoltorios de plástico pueden provocar la liberación de estos productos químicos. [4]

La tasa de absorción química depende de varios factores. La temperatura, la duración del calor, el tipo de plástico y el tipo de alimento afectan la transferencia química. [4] Es más probable que los contenedores viejos, rayados o dañados liberen partículas dañinas. [5] El uso regular, como el lavado de lavavajillas, aumenta la tasa de lixiviación. El calor parece ser el peor infractor de todos, aumentando la tasa de transferencia química hasta en 55 veces. [6] La lixiviación química parece ser mayor en microondas que con otros métodos de calentamiento. [4]

Calentar plásticos en el microondas que no están clasificados como aptos para microondas (p. Ej., Adipato de dietilhexilo, DEHA) es una idea especialmente mala . La envoltura adhesiva de calidad comercial puede estar hecha de cloruro de polivinilo (PVC), que se sabe que causa cáncer. Los recipientes hechos de tereftalato de polietileno (PET o PETE, o plástico n. ° 1), como la mayoría de las botellas de refrescos, pueden filtrar ftalatos cancerígenos que alteran las hormonas cuando se usan una y otra vez. Muchos productos del deli están envueltos en plástico hecho de cloruro de polivinilo (PVC o plástico n. ° 3), que puede filtrar dioxinas que causan cáncer. El poliestireno (PS, o plástico n. ° 6, también conocido como espuma de poliestireno) es otro alborotador. El componente base, el estireno, se ha asociado con irritación de la piel, los ojos y las vías respiratorias, depresión, fatiga, deterioro de la función renal y daño del sistema nervioso central. [7]

De acuerdo, no usarás plásticos en el microondas que no sean aptos para microondas. Problema resuelto, ¿verdad? Lamentablemente no. Apto para microondas no es un término que sea especialmente rígido. Por ejemplo, el policarbonato n. ° 7 es un plástico duradero que se encuentra en algunos recipientes Tupperware y biberones. Por lo general, está etiquetado como apto para microondas. El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental advierte que el uso repetido de microondas puede hacer que el plástico de policarbonato se descomponga. [8] El policarbonato lixivia bisfenol A (BPA), que altera las hormonas, especialmente cuando se calienta. [9]



El Milwaukee Journal Sentinel hizo un análisis sobre productos 'aptos para microondas'. El estudio encontró que los productos comercializados para bebés liberan dosis tóxicas de bisfenol A cuando se calientan. En las pruebas de laboratorio, los contenedores de 10 artículos se calentaron en un microondas o en un horno convencional. Se encontró que el BPA se estaba filtrando de todos ellos. Las cantidades detectadas estaban en niveles que pueden causar daño neurológico en animales de laboratorio. [10]

Un Washington Post publicó un artículo sobre productos químicos peligrosos en el plástico. Pusieron cientos de productos de plástico en escenarios del 'mundo real', incluido el calentamiento por microondas. Los resultados mostraron que los químicos estrogénicos se filtraron del 95 por ciento de los productos plásticos. La científica principal, Deborah Kurrasch, señaló: 'Muchos de los productos químicos alternativos no se han probado adecuadamente porque no tienen que ser ... Un compuesto se considera seguro [por la FDA] hasta que se demuestre lo contrario. [11]

Cómo las microondas afectan la calidad de los alimentos

Las microondas alteran el contenido de nutrientes de los alimentos; este hecho no está en debate. En realidad, la pregunta es si el microondas cambia el contenido nutricional de los alimentos de manera diferente a otras formas de cocción. La mayoría de los tipos de cocción alteran los nutrientes de alguna manera. Por ejemplo, el brócoli pierde alrededor del 74 al 97 por ciento de sus antioxidantes cuando se hierve. [12] Esto es cierto ya sea que lo hierva en el microondas o en la estufa. El brócoli retiene la mayoría de sus nutrientes cuando se cuece al vapor.

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