Dentro de la vida llena de género de la amada estrella de la WNBA Layshia Clarendon

La histórica jugadora de la WNBA habla sobre poner su carrera en juego para afirmar su género y por qué la WNBA debe comenzar a compensar a sus atletas por su organización.
  Layshia Clarendon sobre la WNBA Saliendo del armario y luchando contra los proyectos de ley deportivos antitrans Imágenes de David Sherman/Getty

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Layshia Clarendon sabe que no hay nada egoísta en elegirse a uno mismo. Ese fue el mensaje que la estrella veterana de la WNBA, que usa todos los pronombres, compartió hace unas semanas en la Cumbre de Liderazgo de Atletas de Adidas inaugural, y fue el mensaje que se ofreció a sí mismo repetidamente durante el período previo a su histórico cirugia superior - una primera en el W.

La tajada fue arriesgada en varios frentes. Por un lado, la esposa de Clarendon debía dar a luz a su primer hijo aproximadamente un mes antes, lo que significa que la recuperación del atleta coincidiría con las primeras etapas de crianza de su recién nacido. El bebé terminó llegando con casi tres semanas de retraso, pero aún así, Clarendon está firme en su convicción de que elegir la cirugía en su cronograma fue la decisión correcta. “Eso no me hizo un mal compañero o un mal futuro padre”, comparten. “Escogerme a mí mismo me convirtió en un gran padre porque necesitaba alinear mi autoestima y mi sentido de identidad”.



Convertirse en padre fue solo una parte de lo que hizo que la cirugía de Clarendon fuera una decisión tan compleja. También estaba la cuestión de qué sería de su carrera de casi una década como uno de los escoltas más queridos de la liga. Tal como lo cuentan, 'Estaba dispuesto a mirar fijamente algo que he hecho toda mi vida, algo que ha sido mi sustento y mi carrera y decir, si esta liga no me acepta por completo, entonces ya no es para mí'. .”



Clarendon se eligió a sí mismo. Más específicamente, eligió ser una 'persona completa', como él dice. Ella no ha mirado atrás desde entonces.

Hay un optimismo notable en la forma en que Clarendon analiza este momento de su vida, uno lleno de incertidumbre considerable, pero que finalmente funcionó a su favor. Es algo hermoso de escuchar: un atleta trans hablando de aceptación e incluso apoyo para su transición por parte del organismo rector de su deporte.

Si tan solo esa fuera la norma.



Por supuesto, el momento de mi conversación con Layshia no podría ser más sombrío, ya que los intentos a nivel estatal de prohibir efectivamente chicas trans del deporte juvenil arrasan en el país. Corrientemente, al menos 18 estados han aprobado legislación que “resuelve” un problema inexistente apuntando niños trans para la exclusión ; como una publicación viral reciente de Twitter señalado , ahora hay más proyectos de ley contra los deportes trans que casos reales informados de niñas trans que participan en deportes juveniles.

En medio de esta triste realidad, A ellos habló con Clarendon sobre el poder de elegirse a sí mismo, cómo los atletas cis pueden ayudar a combatir la transfobia sancionada por el estado en los deportes y la necesidad de un apoyo más sólido para el trabajo de los atletas-activistas dentro de W.

El baloncesto ha sido parte de tu vida desde que tienes memoria. Me pregunto si podrías contarme cómo, a lo largo de los años, ha sido un espacio para que comprendas tu género.

Me sentí tan seguro jugando al baloncesto durante toda mi infancia. Por un lado, siempre hay maricas en los deportes. Y dos, podía usar ropa con la que me sentía bien. Cuando era niño, no sabía que era trans, pero mi cuerpo sabía lo que quería usar. Incluso si mis padres no me dejaban comprar en la sección de hombres, siempre podía usar pantalones cortos de baloncesto, sudaderas y camisetas holgadas. Más allá de eso, mucho de cómo me moví por el mundo fue con compañeros de equipo que eran homosexuales. Puede que no hayamos estado diciendo las palabras, pero sabíamos lo que significaba cuando alguien decía Me gusta esta chica, ¿puedes ayudarme a mentirle a mis padres para poder ir a verla?



¿Cómo influyó tu identidad trans en tu relación con el juego?

Aclaró lo que ya no estaba dispuesto a sacrificar por el deporte: mi sentido de identidad. Por mucho que el baloncesto haya afirmado mi identidad y haya sido un refugio seguro, en 2020 sabía que si operarme significaba que no podía jugar en la W, entonces no era para mí. Ahora tengo una relación mucho más saludable con el juego, porque pude deshacerme de todas mis capas y ser aceptado por mi ser completo y completo, por lo que realmente soy. Estoy agradecido de haber llegado al otro lado.

En cuanto a la recepción de su anuncio, ¿hubo alguna respuesta en su mente?



¡No sabía que había tantas personas trans y no binarias en Minnesota! [risas] Quiero decir, con demasiada frecuencia en realidad no procesamos que existimos porque siempre nos dicen que no lo hacemos, ¿verdad? Así que sabía que había mucha gente queer en Minnesota, pero una vez que me operaron y hablé sobre eso, me sorprendió. Había tantos fanáticos trans. Fue increíble. A veces puede ser solitario someterse a una cirugía superior y ser un atleta profesional, por lo que fue muy agradable recibir ese recordatorio de que existimos.

Otro recuerdo que surge es el día de los medios el año pasado. Había estado usando esta crema tópica para ayudar a que me creciera el bigote, y estaba empezando a rellenarse, pero todavía estaba un poco borroso. Justo antes de salir a tomar fotos, estaba en el baño con mi compañera de equipo Natalie Achonwa preparándose, rellenando mi bigote. Y le pregunté: 'Oye, ¿cómo está este aspecto?', Nervioso, podría ser todo oscuro y cursi. Sacó su lápiz de cejas y dijo: 'Oh, prueba esto'.

Fue un momento tan hermoso y lleno de género, tener a tu compañero de equipo dibujando en tu bigote antes de tomar fotos.

Estamos viviendo un momento de ataques sin precedentes contra las personas trans en los deportes. Tengo curiosidad por saber qué consejo le daría a los atletas cis prominentes en cuanto a ayudarnos a luchar contra los odiosos y poco científicos intentos de excluirnos.

Los atletas de Cis no tienen que sumergirse y desacreditar todos los mitos sobre nosotros. Creo que lo que realmente impide que la gente hable es cómo la derecha ha enmarcado nuestras vidas como discutibles. Gente como Missy Franklin, LeBron, Maya Moore, pueden ayudar simplemente afirmando que creen que las personas trans pertenecen. También creo que las personas cis pueden preguntarse qué harían si un miembro de su familia fuera atacado en los deportes y cómo se organizarían y hablarían por ellos. Imagina que fuera tu hermano menor, o tu primo, o tu mejor amigo.

Ha sido una voz poderosa para la justicia social en múltiples esferas a lo largo de su carrera, incluido su papel de liderazgo en el Consejo de Justicia Social de la WNBA. ¿Cuál es un problema dentro de W que no está recibiendo la atención que merece?

Dios mío, hay tantos, pero la forma en que quiero responder a esta pregunta es hablando de la expectativa de que las jugadoras de la WNBA deberían continuar organizándose de la misma manera que lo hicimos en 2020 sin los recursos adecuados, todo en beneficio de una corporación. El agotamiento es un problema con el que he luchado como parte del consejo y el sindicato. No nos pagan por ser parte del consejo. Hacemos esto porque nos preocupamos. Pero para que W, una corporación, se beneficie de que hagamos ese trabajo, creo que hay un equilibrio de poder desigual. Así que me gustaría ver el Consejo de Justicia Social financiado, y que se pague a las personas que sirven en él. Sin eso, no es sostenible. Y deberíamos hablar sobre las formas en que la justicia social dentro de los deportes se ha convertido en una expectativa, lo cual es genial, pero ¿qué están haciendo las ligas, también conocidas como corporaciones, para crear sostenibilidad? Estas iniciativas no pueden ser solo dirigidas por jugadores; tienen que ser por el bien del bienestar de los jugadores.

Como personas trans, a menudo se espera que hablemos sobre el dolor que a menudo acompaña a nuestras vidas. Pero quiero terminar con una nota alegre. ¿Qué es lo que te encanta de ser trans?

Todo. [ Risas]

¡De acuerdo! Entrevista terminada.

[ Risas] Es solo magia. Me encanta lo mucho que ser trans me hace pensar fuera de la caja en cada parte de mi vida, porque no encajo perfectamente en ninguna categoría. Y me encanta cómo lo que hace que ser trans sea difícil es también lo que puede hacerlo hermoso, cómo ser trans y no binario significa existir fuera de todo. Me da una perspectiva única de ser libre.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.