Diedrick Brackens está haciendo espacio para Black Queerness en el mundo del arte

En un día normal en cuarentena, Diedrick Brackens se encuentra disfrutando de los placeres de las mundanidades de la vida, todo dentro de su apartamento de Los Ángeles. Nunca he cocinado tanto en toda mi vida, dice el artista mientras reflexiona sobre su paso por el COVID-19. ¿Barrido los pisos, ya sabes, todas las cosas en un horario real? Como, ¡no la conozco! Escribir, señala, también ofrece un poco de consuelo durante estos tiempos interesantes, dolorosos y necesarios.





Pero antes de que COVID-19 se apoderara del mundo, el tejedor textil con sede en Los Ángeles estaba expandiendo su huella en el mundo de las bellas artes y preparándose para su primera exposición individual en la galería Jack Shainman, que se realizará a principios de abril en la ciudad de Nueva York.

La exposición, Bienaventurados los mosquitos, fue concebida después de que el artista se encontrara investigación de los Centros para el Control de Enfermedades afirmando que los hombres homosexuales negros tienen más probabilidades que la población general de vivir con el VIH. Según los CDC, el riesgo de por vida de contraer el virus para los hombres homosexuales negros es de 1 en 2, lo que significa esencialmente que la mitad de esta población puede ser diagnosticada con VIH en el transcurso de sus vidas.



La exposición debía incluir varios tapices tejidos, en los que la mitad de las 12 figuras tejidas estarían adornadas con botones y amuletos para representar el virus mortal. Brackens finalmente se inspiró en la creación de escenas de rituales y abrazos mientras representaba cómo podría haber sido la vida durante la pandemia del SIDA.



Aunque la exposición se pospone indefinidamente, el artista espera exhibir las obras en un lugar donde la gente todavía pueda experimentarlas.

Si bien ha tomado una ruta más doméstica durante la cuarentena, un tapiz de Brackens concebido durante la pandemia encontró un nuevo hogar en una exposición grupal en Various Files en LA Nuclear Lovers, una pieza tejida de 6 pies por 6 pies que retrata a dos seres humanos. figuras colocadas una al lado de la otra, se inspira en un poema de Assotto Saint. El poema fue escrito durante el apogeo de la crisis del SIDA como una nota de amor a una época postapocalíptica. La pieza ilustra cómo los restos de los amantes del poeta serán desenterrados y podrán regenerar el amor en el universo, un mensaje de nueva relevancia durante nuestra pandemia actual.

Ha sido importante continuar con su legado de una manera realmente intencional y traerlos a la sala y sus nombres en el tiempo tanto como se trata de mis propios pensamientos y voz, dijo Brackens. Él espera levantar sus nombres, mi comunidad y mi gente junto con ellos.



Jubileo de ahogamiento de asistencia amarga

'Asistencia amarga, Drown Jubilee' Diedrick Brackens. Cortesía del artista, Jack Shainman Gallery, Nueva York y Various Small Fires, Los Ángeles.

Un unicornio en vuelo

El hombre de 31 años ejerce un poder único en el mundo del arte, uno que lo ha coronado como un maestro de la narración y un dios de su propia galaxia mitológica. A través de grandes tapices tejidos, Brackens sigue empujando más allá del mundo de las bellas artes. predominantemente blanco y aristocrático estructuras de poder al crear un espacio para las complejidades de la americana negra y queer.

Ser del Sur te equipa para ser un magnífico narrador, dice Brackens. Es un guiño a las historias tradicionales y los mitos que a menudo se encuentran en su trabajo, en el que rinde homenaje a su educación bautista del sur de mocoso del ejército. Crecer en un pequeño pueblo de Texas continúa influyendo en su arte fuertemente codificado y en capas. Cuando era niño, Brackens confiaba en la creatividad como un medio de supervivencia, manteniendo el olfato en los libros y ofreciendo sus habilidades artísticas a la comunidad de su iglesia para ayudar a hacer frente a su entorno.



No sé cómo es el mundo ahora para los jóvenes queer del Sur, pero creo que había mucha codificación al navegar por el espacio y tratar de comunicarse con otras personas queer y ser una especie de persona que ya está marginada a través de raza, dice Brackens. Hubo muchos de estos códigos y formas en que aprendí a moverme en el mundo y a mantenerme a salvo, a encontrar otras personas con las que estar en comunidad. Eso me guió a hacer un trabajo que luego también se convirtió en capas y simbólico.

Quiero poder tomar estas historias que quizás sean familiares para mucha gente y hacerlas extrañas en algún nivel, pero también mostrar cómo es posible que ya tengan la capacidad de leerse de esa manera.

En la universidad, Brackens cambiaría abruptamente de estudiar biología e inglés a estudiar bellas artes, y finalmente se convenció de que una carrera era factible después de tomar su primera clase de arte. Con el apoyo de sus padres, Brackens desarrolló rápidamente un dominio del tapiz tejido.



Mientras estaba en la escuela de posgrado, un profesor de arte sin querer puso en juego su carrera al comentar sobre uno de sus proyectos: No puedo imaginar que haya otras personas en el mundo que puedan agregar todos estos mismos tipos de calificadores, modificadores. o identidades. Eres un unicornio. El término unicornio sería utilizado más tarde por varios otros que habían ido a ver su trabajo.

Brackens estaba confundido, al menos al principio. Yo estaba como: ¿Eh, supongo que lo soy? recuerda. Pero me hizo darme cuenta de que tengo una cosmovisión específica. Definitivamente fue validador y me permitió llevar esta práctica de tejer frente a más ojos y compartir no solo mi trabajo sino también mi comunidad.

Este intercambio insinuó el impacto que pronto tendría el arte de Brackens en el mundo de las bellas artes. El anteproyecto técnico de su trabajo comienza con el algodón teñido a mano en varios colores, un guiño deliberado a la brutal historia del material. Brackens sigue empleando técnicas de tejido de África Occidental, acolchado de América del Sur y tapicería europea, que dan lugar a formas coloridas, figuras humanas, animales y elementos terrenales.

Sus diseños consisten en varios motivos: el papel del agua en una comunidad, la espantosa historia del bagre, cuentos bíblicos y encontrar su lugar en el mundo siendo un hombre negro queer. Brackens dice que visualiza a muchos de los personajes de su trabajo como negros o queer.

Quiero poder tomar estas historias que quizás sean familiares para muchas personas y hacerlas extrañas en algún nivel, pero también mostrar cómo es posible que ya tengan la capacidad de leerse de esa manera, dice Brackens.

La imagen puede contener ropa y ropa de arte de persona humana

Semidiós Diedrick Brackens. Cortesía del artista, Jack Shainman Gallery, Nueva York y Various Small Fires, Los Ángeles.

Una promesa predestinada

Pero el poder de su obra monumental y su lugar en la industria del arte va más allá de sus técnicas y métodos. El éxito de Brackens es un faro de esperanza para la generación de creativos negros y queer que siguió al punto álgido de la crisis del SIDA en 1980, una era en la que aquellos que estaban alcanzando la mayoría de edad se quedaron sin muchos mentores a los que admirar. La creciente presencia de Brackens en el mundo del arte, que ha incluido exposiciones en el New Museum de la ciudad de Nueva York y el Hammer Museum de Los Ángeles, es un importante símbolo de esperanza para la próxima generación de artistas negros queer.

Creo que somos los primeros en llegar a la mayoría de edad después de no haber tenido la edad en ese momento, y estamos lidiando con nuestras historias: cómo contribuimos a un panorama más amplio, dice Bracken.

Thelma Golden, curadora del Studio Museum en Harlem, conoció por primera vez el trabajo de Brackens en 2014, después de que su vieja amiga y mecenas del museo, la difunta Peggy Cooper Cafritz, obsequiara al museo dos obras realizadas por Brackens en 2014. Más tarde En 2018, Golden encontró más de su trabajo en el Museo Hammer, lo que aumentó su apreciación del sentido de la forma de Brackens.

Vi a un artista con una relación profundamente personal con la práctica y la historia del tejido, dice Golden. El suyo fue un enfoque expansivo, reflexivo y de género cruzado, que exploró su identidad como un hombre negro queer que creció en Texas y se extendió a las historias culturales más amplias de los textiles africanos, estadounidenses y europeos.

Si alimentas una cosecha de río

'Si alimentas una cosecha de río' Diedrick Brackens. Cortesía del artista, Jack Shainman Gallery, Nueva York y Various Small Fires, Los Ángeles.

En 2018, el Studio Museum otorgó el premio de artista Joyce Alexander Wein, que, según Golden, honró sus logros hasta la fecha y su promesa futura.

Pero mientras el potencial de Brackens sigue siendo ilimitado, seguirá enfrentándose a la insoportable blancura de una escena artística que ha borrado durante mucho tiempo voces como la suya. Según un estudio de 2019 realizado por investigadores del Williams College , los artistas blancos comprenden el 84 por ciento de todas las obras alojadas en las colecciones de los principales museos de EE. UU. Los artistas negros representan solo el 1,2 por ciento de ese total, el más bajo entre todos los grupos étnicos.

Pero a pesar de las estadísticas, Brackens mantiene la esperanza de un mundo del arte diversificado. El artista señala que no está seguro de por qué cierto arte se pone de moda en un momento particular, pero dice que es reconfortante ver surgir lentamente voces nuevas y diversas.

Creo que la gente quiere algo nuevo, diferente e interesante; hay una especie de ajuste de cuentas que está ocurriendo, dice. Espero que sea algo que deba mantenerse, no algo que esté siguiendo algún tipo de tendencia o moda pasajera. Pero siento que es una oleada de algo que estaba predestinado.