No elimines Grindr: los jóvenes seropositivos nos necesitan allí

Al menos una vez al mes, recibo un mensaje en Grindr de alguien que está lejos: Oye, leí tu artículo sobre el VIH y tengo algunas preguntas. A veces son dulces: Solo quiero agradecerte por todo lo que haces. A veces son tediosos: si te pago $150, ¿me infectarás con tu semilla poz? Los mensajes que más me importan son algo así: Oye, acabo de dar positivo. ¿Podemos hablar?



A cualquiera que lea esto que pueda estar en esta situación: Sí, puedo hablar. Incluso después del lunes Titular de BuzzFeed, después de que se reveló que Grindr ha estado dando el estado de VIH de los usuarios (y otros datos personales) a empresas de publicidad de terceros, mantendré mi cuenta de Grindr y estaré aquí, listo para hablar.

Junto con el estado de VIH de los usuarios, Grindr ha estado enviando información recopilada de la última función nueva probada, sus datos de GPS, ID de teléfono, direcciones de correo electrónico, sexualidad y otra información personal a dos empresas externas de optimización de aplicaciones, lo que hace que nuestra información personal sea terriblemente más en riesgo de piratería y abuso, según expertos en tecnología de la organización no lucrativa de investigación noruega SINTEF . (Los hallazgos de SINTEF fueron encargados por TSV , el sitio de noticias sueco que publicó esta historia por primera vez). El lunes por la noche, Grindr dijo que ya no compartiría el estado del VIH de los usuarios y la fecha de la última prueba con terceros, pero muchos ven esto como la gota que colmó el vaso. Vimos con qué facilidad los funcionarios gubernamentales usaron Grindr en Chechenia para cazar hombres homosexuales. Para muchos, Grindr está acabado.



Pero no lo es. Esos 3,6 millones de usuarios diarios no desaparecerán simplemente. Incluso con la amenaza de filtraciones de datos, incluso con el peligro de usar la tecnología de geolocalización en lugares donde la homosexualidad es ilegal, los jóvenes positivos aún necesitan enviar un mensaje a cualquiera que esté ahí: una luz que parpadea en la oscuridad, un punto verde que indica que alguien está en línea. Yo también lo hice.



Tenía 21 años cuando di positivo. Fui a la clínica alrededor de las 8 a.m. Cuando salí, el sol se estaba poniendo. Después de vagar aturdida por el pequeño pueblo, revisé mi teléfono. Un amigo que sabía dónde estaba me había estado llamando todo el día. Le pregunté si podía dormir en su sofá esa noche. Ese fue el primer día.

Cuando da positivo en el sur profundo, a menudo lo llevan instantáneamente a grupos de apoyo religioso. Encontrará biblias en cada mesa junto a folletos sobre cómo vivir con el VIH y copias antiguas de Positivamente consciente . En los pocos grupos a los que asistí, todos hablaban de Dios y de cómo los había sacado adelante.

Como ateo del grupo, quería preguntar ¿por qué, si Dios era tan amoroso, les permitió estar aquí en primer lugar? ¿Por qué alabar a un ser omnisciente y omnipotente por llevarte a través de la prueba cuando su omnisciencia y omnipotencia los hace responsables de tu sufrimiento? Dios podría haber hecho que mi sangre corriera en una dirección diferente o haber impedido que el virus entrara. En cualquier momento durante la epidemia — más de 35 millones de personas en todo el mundo han muerto de SIDA desde que comenzó — Dios podría haber chasqueado los dedos y haber hecho que el virus dejara de replicarse.



Dios no me ayudó a superar el VIH. Grindr lo hizo.

Poco después de dar positivo, cambié mi ubicación en Grindr a lugares como Ámsterdam, Nueva York, Berlín, San Francisco, Estocolmo, y les envié un mensaje a los muchachos que mencionaron a poz como una de sus tribus, y el mensaje comenzó: Oye, acabo de dar positivo. . ¿Podemos hablar?

Durante el año siguiente, hablé con cientos de hombres queer de todo el mundo. Algunos eran nuevos como yo. Algunos fueron sobrevivientes a largo plazo. Tenían maridos y trabajos. Tenían vidas sexuales. Tenían problemas. Todos tenían el mismo mensaje: Saldrás de nuevo. Volverás a follar. Rechazarás a la gente. Tendrás tríos. Si la gente te rechaza por tu estatus, no te merecen.

Todavía no entendía el concepto de VIH como comunidad o identidad. Lo único que entendí fue que, en momentos como ese, Grindr se convierte en más que una aplicación de conexión. Para alguien como yo que era recién posado, es una puerta de entrada al mundo. Personas reales de todo el mundo me dieron la fuerza para contarles a mis amigos sobre mi estado serológico en persona. Intercambiamos números. Algunos siguieron llamando regularmente durante meses hasta que ya no tuve miserias de las que informar. Con el tiempo, tuve cosas buenas para compartir: ¡tengo novio y él está de acuerdo con mi estado! Y ahora no sé dónde están esos innumerables números, porque ya no nos registramos, porque no necesitamos hacerlo, porque lo hice. Ahora estoy aquí con VIH+ a la vista en cada perfil que tengo, porque siempre hay otros.



Es por eso que la traición de Grindr duele tanto: Grindr es una excelente opción para que los jóvenes recién iniciados encuentren apoyo cuando no tienen a nadie a quien contarle, ningún padre en el que puedan confiar. Al dar a los usuarios la opción de buscar chicos que se identifiquen como poz o que estén interesados ​​en los que lo hacen, Grindr te permite hablar con extraños antes de que puedas contárselo a tus amigos. Ahora tenemos que hacer preguntas oscuras: ¿Grindr ya no es seguro? ¿Fue alguna vez?

No puedo responder eso. No soy un experto en tecnología. Soy un adulto que vive con el VIH y alguien que hace todo lo que puede para apoyar a la juventud queer. Tengo un blog donde los lectores me envían correos electrónicos con preguntas sobre sexo y yo les respondo. La mayoría de las preguntas que respondo son de principiantes sexuales y jóvenes queer. Y reviso cada mensaje de Grindr para ver si alguien me encontró.

Si vive con el VIH y está alarmado por las revelaciones sobre cómo Grindr comparte sus datos, deje que esto sea una llamada de atención. Sepa que los jóvenes poz lo encontrarán antes de comunicarse con sus padres y amigos. Infórmese sobre el tratamiento del VIH. Encuentre un sitio web de referencia sobre el VIH en el que confíe. Si eres poz, sal como poz si te sientes seguro haciéndolo. Ponlo en tu perfil. Únete a la tribu. Los jóvenes queer de color y las mujeres trans de color corren mayor riesgo de contraer el VIH y el SIDA en los Estados Unidos. Los mensajes de PrEP y sexo más seguro no les llegan. Nos necesitan, y nos necesitan en línea, para que podamos hablar con ellos.



Y esto es para ustedes, mis queridos nuevos poz: Saldrán de nuevo. Volverás a follar. Rechazarás a la gente. Tendrás tríos. Y si la gente te rechaza por tu estatus, nunca lo olvides: no te merecen.

Alejandro Cheves es un escritor con sede en la ciudad de Nueva York cuyo trabajo ha aparecido en Vice, Out Magazine, Pride, Gayety, Project Q, Fenuxe Magazine y otros. Responde a las preguntas sobre sexo enviadas por los lectores en su blog, El exnovio bestial , y escribe la columna de citas y sexo gay Sexy Beast para The Advocate. Síguelo en Gorjeo .