El único personaje trans de Dr. Who es problemático, pero todavía la amo

El género es raro en el Médico que universo, pero debería ser mucho más raro. Cuando Jodie Whittaker comience su largamente anticipado mandato como el Decimotercer Doctor en el reinicio de la serie que se transmitirá en BBC America este octubre, será la primera vez en la historia de la icónica serie británica que su personaje principal será interpretado por una mujer. Aunque la propia Doctora Una vez dicho que los Señores del Tiempo están miles de millones de años más allá de tu mezquina obsesión humana con el género, solo unos pocos han intercambiado géneros binarios. Y mientras Médico que ha presentado muchos humanos sexualmente queer como el Capitán Jack Harkness, Bill Potts y Jenny Flint, su lista de humanos trans y variantes de género permanece en blanco, con una excepción desconcertante. Su nombre es Lady Cassandra O'Brien.Δ17, y contra todo pronóstico, podría ser mi villana favorita en Médico que.



Debutando en el episodio de 2005 El fin del mundo, el segundo después de la pausa de 15 años de la serie, Lady Cassandra es una villana muy peculiar: una caricaturescamente aristocrática autoproclamada última humana pura que no tiene cuerpo, solo un cerebro en un frasco. y una lona de piel estirada en un marco que debe hidratarse constantemente. Más de 700 cirugías han alargado la vida de Cassandra por incontables miles de años, pero su costo la ha llevado al crimen, mientras mata a sus compañeros oligarcas en un intento por mantenerse viva y delicada.

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Lady Cassandra también es transgénero. Conversando brevemente sobre la Tierra con la compañera del Doctor, Rose Tyler (Billie Piper), Cassandra reflexiona sobre su infancia, cuando [ella] era un niño pequeño. A primera vista, esta línea parece una broma del showrunner y escritor principal Russell T. Davies, quien ha dicho Cassandra fue concebida como una sátira de la cirugía plástica de celebridades. El hecho de que a Cassandra se le asigne un varón al nacer podría ser una simple broma transmisógina sobre la naturaleza elaborada de sus cirugías. Pero la reacción silenciosamente sorprendida de Piper no es suficiente para vender la broma, y ​​todo se convierte en un momento en el que parpadeas y te lo perderás, subestimando severamente un momento histórico: Médico que El primer y hasta ahora único personaje canónicamente trans.



si eres un Quién fanático pero no conocía este detalle sobre Lady Cassandra, estás en buena compañía. La mayoría de las publicaciones y trabajos académicos con licencia oficial, de DK Publishing's Enciclopedia de personajes de Doctor Who a Valerie Estelle Frankel Mujeres en Doctor Who , no menciona que Cassandra sea trans, y la única razón por la que sabemos que el propio Davies no lo olvidó es que contribuyó con su nombre muerto y cumpleaños (4.99/4763/A/15) al libro de referencia de Justin Richards de 2005. Doctor Who: monstruos y villanos . Del mismo modo, los fanáticos olvidan con frecuencia este aspecto de la identidad de Cassandra o niegan su validez por completo, como lo demuestra este hilo de reddit , donde los usuarios teorizan que su afirmación es otra señal de su total desconexión con la humanidad y/o evidencia de su fluida relación con la verdad. Es una pena que tanto los fanáticos como los escritores oficiales borren continuamente el primer personaje trans de la serie.

Para ser justos, si El fin del mundo se mantuviera por sí solo, estaría menos molesto con este borrado. Aunque el episodio es un misterio de asesinato divertido y visualmente interesante, y la actuación de Wanamaker como Lady Cassandra es deliciosamente cursi, el subtexto que Davies introduce accidentalmente al hacer que Cassandra sea trans es desagradable por decir lo menos. Para empezar, jugar con el tropo asesino transexual trastornado ya estaba fechado en 2005; una mujer trans asesina que mata para asegurarse el acceso a las cirugías se parece mucho a Bad Trans Character Bingo. La diatriba de Rose contra Cassandra es un silbido de perro similar: su insistencia en que Cassandra es solo lápiz labial y piel y cualquier cosa humana que se arrojó a la basura tiene un parecido subtextual pasajero con el vitriolo de las feministas transexclusivas contra las cirugías trans automutiladoras. Y, por supuesto, ningún personaje trans en la televisión de género estaría completo sin una espantosa muerte (aparente) frente a la cámara, ya que el Doctor levanta a Cassandra sobre su propio petardo en el clímax del episodio, obligándola a regresar a una nave espacial sobrecalentada y provocando su fragilidad. piel para desgarrar.

Podemos entender mejor a Lady Cassandra no simplemente como una parodia incidental de la feminidad transgénero, sino más bien como una imagen reflejada fracturada de la propia transición médica.



La escritora trans Michelle Coats se ofendió con la interpretación de Lady Cassandra hace varios años, en uno de los únicos análisis críticos de la transexualidad del personaje hasta la fecha. en su ensayo Las cajitas te harán enojar — originalmente escrito bajo un seudónimo, pero Coats me ha expresado que ahora le gustaría ser acreditada con su nombre real — Coats señala que el deseo de Cassandra de operarse está directamente relacionado con su villanía y que intencionalmente la 'diferencian' del resto de la humanidad, concluyendo que nada positivo... se puede ganar teniendo a Cassandra siendo trans. Si Cassandra fuera cis, opina Coats, eliminaría por completo cualquier cosa ofensiva sobre su personaje. No puedo estar necesariamente en desacuerdo: todo lo que hace Cassandra en The End of the World está cargado de subtexto de género, y nada de eso es complementario hacia las mujeres trans.

Donde Coats y yo nos separamos es en nuestra evaluación de la segunda y última aparición de Lady Cassandra: New Earth, the Médico que Estreno de la temporada 2, en el que todo cambia. Cuando Rose y el Décimo Doctor (David Tennant) responden a una llamada de socorro psíquico en un hospital, una Lady Cassandra remendada se aprovecha de la situación para robar el cuerpo de Rose (y más tarde, también el del Doctor). En el proceso, aprendemos mucho más sobre Cassandra; en particular, añora la última vez que alguien la llamó hermosa, un evento de hace siglos. Después de eso, se queja Cassandra, todo se volvió... tan trabajo duro .

Algo hizo clic cuando escuché eso de los misteriosos labios de Cassandra, y a medida que avanzaba New Earth, me encantó más y más lo que Cassandra representa como una persona trans. Aunque Coats se eriza ante la imagen de Cassandra deleitándose en poseer el cuerpo masculino del Doctor —para muchos de nosotros es nuestro peor temor, escribe— veo el tiempo que pasó en los cuerpos del Doctor y de Rose como un recordatorio de lo que es volver a ser una persona tridimensional después de tanto tiempo sin órganos ni músculos. Esa chispa enciende una llama cuando Cassandra salta sobre un zombi portador de enfermedades y se da cuenta de que nadie de la horda ha sido tocado en sus vidas de crecimiento en tanques. Esa soledad y aislamiento es algo que Cassandra conoce bien, y la vuelve a conectar con sus emociones y empatía, lo que le permite finalmente aceptar su propia mortalidad. Luchando por mantener unido el cuerpo de su anfitrión clonado, viaja en el tiempo para convertirse en la última persona en decirse a sí misma que era hermosa en una conclusión tranquila y conmovedora.

Cuando digerimos todo eso, podemos entender mejor a Lady Cassandra no simplemente como una parodia incidental de la feminidad transgénero, sino como una imagen reflejada fracturada de la transición médica en sí misma. Sus rasgos definitorios son en sí mismos parte integral del proceso de transición: en Cassandra, el egoísmo, la obsesión con los estándares personales de belleza y la necesidad de validación están todos distorsionados e hiperbolizados. El resultado es un personaje que puede encajar en los clichés cisgénero de lo transgénero, pero también en uno que es un antagonista únicamente trans. Cuando miro a Cassandra, en su mayoría siento repulsión, pero hay una parte de mí que envidia cuán sin vello es su piel y desearía poder lograr eso en algunas áreas de mi propio cuerpo. Si se necesitaron 700 citas de electrólisis, algunos asesinatos y todo el dinero de Lady Cass para freír todo mi cabello desde el labio hacia abajo, ¿lo haría? Las partes más obsesionadas por la disforia de mí dicen que sí.



Si Lady Cassandra representa nuestra búsqueda incesante y resuelta de la belleza como mujeres trans, y también nuestro miedo a la rescisión de la validación, también representa el amor y la empatía que desarrollamos a lo largo de nuestras transiciones. A menudo, esa empatía puede verse atenuada por los traumas y las ofensas que experimentamos en el camino, pero la transición suele ser una experiencia profundamente sanadora que nos permite reinventarnos como mejores personas de lo que éramos. El camino de Cassandra en esa dirección se descarriló durante miles de años, pero al final encontró el camino de regreso, lo que sugiere que incluso la mujer trans más hastiada, deprimida y traumatizada es capaz de sentir amor por el mundo que la rodea una vez más.

Es tentador descartarla como un personaje torpe de un escritor cis que no hizo el trabajo necesario para hacer un personaje trans completamente desarrollado (si me perdonan la expresión), pero Lady Cassandra parece mucho más. a mi. Ella es cada rasgo negativo sobre la transición que se requiere para lograrlo, un recordatorio de con qué está pavimentado el camino al infierno. Pero más que todo eso, ella es la niña frágil en el centro de mí que solo quiere ser hermosa y visible, la parte de mí que arremete y antepone mis problemas a los de los demás. En los momentos finales de su vida, mientras se dice a sí misma que es hermosa antes de morir sin la ayuda de los ricos snobs que la rodean, veo a Cassandra más profunda e íntimamente que cualquier otra persona. Médico que villano.

Ahora, si tan solo un maldito trampolín no fuera el solo transhumano en el programa...



Samantha Riedel es una escritora y editora cuyo trabajo sobre cultura y política transgénero ha aparecido anteriormente en VICE, Bitch Magazine y The Establishment. Vive en Massachusetts, donde actualmente está trabajando en su primer manuscrito.