El estado precario de los GSA escolares

Los estudiantes LGBTQ+ están encontrando nuevos obstáculos para iniciar o continuar clubes extracurriculares en un panorama escolar altamente politizado.
  La imagen puede contener Locker Human Person Clothing and Apparel Ilustración fotográfica por ellos; fotos a través de Getty Images

A medida que los estudiantes de los EE. UU. regresan a la escuela este año, una serie de nuevas leyes, políticas y actitudes hostiles han significado que los jóvenes queer y trans estén entrando en entornos que buscan borrarlos. En American Bully, ellos informa sobre cómo el pánico anti-LGBTQ+ y las agendas políticas se están desarrollando en las aulas, las bibliotecas y las reuniones de la junta escolar en todo el país, y por qué todos deberíamos luchar. Leer más de esta serie en curso aquí .




Ante el creciente acoso, los miembros del Rainbow Club en Hockinson Middle School en Brush Prairie, Washington, se reunieron en el salón de clases de un maestro todos los días para almorzar. Pero eso no fue suficiente para detener el acoso, dicen. “Los niños venían y golpeaban la puerta y la ventana”, dijo Bethany Nguyen, cuya hija Victoria, de 13 años, es parte del Rainbow Club. A ellos . 'Incluso allí, no podrían simplemente existir'.

El Rainbow Club es la versión de GSA de Hockinson Middle School, clubes que en un momento se conocían como 'alianzas gay-heterosexuales', pero ahora se conocen más comúnmente como “alianzas de géneros y sexualidades .” El grupo estaba destinado a ser un refugio donde los estudiantes LGBTQ+ y sus aliados pudieran encontrar una comunidad y expresarse libremente, pero los estudiantes y los padres dicen que los acosadores han atacado repetidamente el espacio seguro durante el último año. Afirman que la escuela ha hecho poco para ayudar a detener el abuso.



En junio, los miembros del Rainbow Club realizaron una marcha del Orgullo no autorizada en la pista de la escuela. Durante la marcha, otros estudiantes habrían intentado romper las banderas de los miembros, arrojarlos al suelo y robarles las mochilas. En la escuela al día siguiente, un grupo de estudiantes colgó “ súper directo ”, refiriéndose a una identidad transfóbica reivindicada por algunos individuos que solo salen con personas cis, en los pasillos. En respuesta a los incidentes, las fuentes dicen que los administradores prohibieron todas las banderas en el campus y celebraron una asamblea en la que culparon a los 'alborotadores de ambos lados' por los altercados.



En un correo electrónico de junio compartido con A ellos , la directora Meredith Gannon caracterizó el acoso dirigido a los estudiantes LGBTQ+ como un 'desacuerdo verbal' resultante de una 'amplia gama de personas con diferentes puntos de vista y valores'.

Steve Marshall, superintendente del Distrito Escolar de Hockinson, dijo en un correo electrónico que por 'razones de privacidad' no podía discutir los detalles del caso, pero afirmó que la versión de los eventos que las fuentes compartieron con A ellos es “inconsistente” con la información aprendida a través de las investigaciones del distrito. “El Distrito Escolar de Hockinson se compromete a brindar un ambiente respetuoso e inclusivo para todos los estudiantes que esté libre de discriminación”, dijo. “El acoso, la intimidación y el acoso (HIB) de cualquier tipo no son ni serán tolerados en nuestras escuelas”.

El acoso y la falta de apoyo que los estudiantes de la Escuela Intermedia Hockinson dicen haber recibido son endémicos de una reacción más amplia dirigida a los recursos de apoyo para los jóvenes LGBTQ+, incluidos los GSA, en medio de una avalancha de ataques a los derechos LGBTQ+ en todo el país. Quienes se oponen a la igualdad se han envalentonado con la introducción de leyes de “No digas gay” en Florida y Alabama restringir la educación LGBTQ+ en el aula, con libros de afirmación queer estar prohibido en las bibliotecas escolares y distritos escolares que obligan a los maestros a expulsar a los estudiantes trans . Y las GSA se han encontrado en el punto de mira de esta guerra cultural de derecha, una que está amplificando el escrutinio que la juventud LGBTQ+ ya ha enfrentado durante años.



“Los GSA están absolutamente bajo ataque, y los jóvenes que quieren estar en GSA están absolutamente bajo ataque”, dijo la directora ejecutiva de GLSEN, Melanie Willingham-Jagger. A ellos . “Es un ataque a los jóvenes LGBTQ+, pero particularmente un ataque a los espacios que son seguros y afirmativos para los jóvenes trans y no binarios”.

La importancia de los GSA para los estudiantes LGBTQ+  

Las GSA existen desde 1988, cuando se fundó el primer club de estudiantes LGBTQ+ en Massachusetts. Desde entonces, han ofrecido a los estudiantes queer y trans de todo el país redes y recursos de apoyo críticos contra el acoso escolar, que permanece omnipresente . Un estudio de 2013 encontró que las escuelas con GSA tenían tasas generales más bajas de intentos de suicidio, consumo de alcohol y tabaco, con beneficios más pronunciados entre los estudiantes LGBTQ+. Pero a pesar de la ayuda que brindan estos grupos, un 2018 Campaña de derechos humanos El informe encontró que uno de cada tres estudiantes LGBTQ+ no tiene un GSA en el campus de su escuela.

Si bien las escuelas están legalmente obligadas a permitir la formación de GSA, los distritos que no apoyan han encontrado durante mucho tiempo soluciones para evitar que se organicen, como desalentar a los maestros a que se inscriban como asesores. (Los grupos de estudiantes generalmente necesitan un patrocinador de la facultad para operar). Recientemente, la Universidad Yeshiva, una universidad ortodoxa con sede en Nueva York, incluso presionó a la Corte Suprema para que permitiera a los administradores detener la formación de YU Pride Alliance en su campus. Cuando SCOTUS se negó a hacerlo, el colegio disolvió temporalmente todos los clubes dirigidos por estudiantes.  

Brianna, cuyo hijo de 13 años, Nox, ingresará al octavo grado, dijo que el director de la escuela intermedia de Wisconsin inventó razones para frustrar la formación de una GSA durante nueve meses, a partir del comienzo del año escolar 2020-21. En un momento, el director afirmó que tendría que existir un equivalente directo si se formara un club LGBTQ+, dijo. Después de que Nox creó un grupo de chat para compañeros de clase queer y trans, recibió una suspensión de un día por mal uso de los dispositivos escolares. “Se sintió realmente extraño porque simplemente no se me permitió asistir a mis clases ese día”, dijo Nox, quien pidió que su apellido no se incluyera en esta historia por temor a represalias. A ellos . La escuela finalmente permitió la creación de una GSA después de que Brianna se comunicó con un capítulo local de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, aunque el grupo de la escuela aún no se ha reunido por primera vez.



Nox dijo que los estudiantes LGBTQ+ esperan organizar una GSA este año, pero desafortunadamente, él no será parte de ella. La madre de Nox lo sacó del distrito como resultado de la fricción con su ahora ex director, temiendo que ya no fuera un ambiente de aprendizaje productivo. Después de mudarse de Minnesota a Wisconsin durante la pandemia, Brianna dijo que la experiencia la dejó desorientada en su nuevo hogar. “Fue realmente discordante para todos nosotros venir de un lugar muy acogedor y luego hacer algo aparentemente tan simple y recibir tantas críticas tontas al respecto”, dijo. A ellos . “Es casi como una experiencia fuera del cuerpo, como, ¿qué está pasando?”

En el último año, ha habido numerosos informes de estudiantes LGBTQ+ que enfrentan el escrutinio no solo de los administradores sino también de fuentes fuera de sus campus. Después de que los padres los acusaran de ser 'preparadores', los estudiantes de la Escuela Preparatoria Lakeland en Tennessee abandonaron su solicitud para un club GSA en enero y formó un grupo de 'Aliados de la Diversidad' en su lugar. En mayo, la notoria cuenta de derecha de Twitter Libs of TikTok publicó imágenes de un espectáculo de drag en el distrito escolar de Hempfield en Pensilvania, lo que resultó en tres miembros de la facultad. ser puesto en licencia . También en mayo, una junta escolar de Nebraska obligó a una escuela secundaria del distrito para disolver su programa de periodismo después de que el periódico estudiantil publicara dos artículos de apoyo a los derechos LGBTQ+.

La investigación muestra que la amplia gama de persecución que experimentan los estudiantes LGBTQ+, ya sea Banderas del orgullo siendo vandalizadas o acoso violento en el campus , afecta su capacidad de aprender. en GLSEN Encuesta de Clima Escolar 2019 , casi un tercio de los estudiantes LGBTQ+ dijeron que habían perdido al menos un día de clases durante el último mes porque no se sentían seguros. Más de 7 de cada 10 se abstuvieron de actividades extracurriculares y funciones escolares para su propia protección.

Los estudiantes LGBTQ+ de la Escuela Secundaria Hockinson dicen que los desafíos que ha enfrentado su GSA contribuyeron a un entorno en el que se sienten inseguros. Issy Codino, vicepresidenta del Rainbow Club de Hockinson Middle School, dijo A ellos que le arrojaron cartones de leche mientras vestía su tutú arcoíris para el mes del Orgullo. Ser blanco de sus compañeros de clase la inquietó tanto que tuvo que irse a casa por el resto del día. “Me dolió mucho”, dijo Codino, quien está a punto de cumplir 12 años. A ellos . “Quería mostrar mi Orgullo porque era el mes del Orgullo”.

La compañera de clase de Codino, Victoria Nguyen, y su madre intentaron denunciar el acoso, pero la administración resultó inútil, incluso después de que Nguyen enfrentó insultos homofóbicos y racistas, dicen. Eventualmente dejaron de intentar defenderse. “Faltaba mucho a la escuela porque tenía ataques de ansiedad con bastante frecuencia”, dijo Victoria. “Sabíamos que no iba a pasar nada, y ya no valía la pena faltar a clase para denunciarlo”.

El superintendente Marshall negó las afirmaciones de que se ignoraron los informes de intimidación en la escuela. “Nuestro distrito cuenta con un proceso para que los estudiantes informen inquietudes de HIB, para que se investiguen esos informes y para que los estudiantes reciban apoyo de seguimiento, con el objetivo de garantizar que cada estudiante se sienta seguro y valorado”, dijo el superintendente.

Los estudiantes están luchando para recuperar los GSA  

A pesar de estos desafíos, los jóvenes LGBTQ+ están rechazando los intentos de borrarlos. Trevor Madigan, un estudiante de 14 años en Perrysburg, Ohio, se declaró gay durante una reunión de la junta escolar a principios de este año después de que un padre local afirmara falsamente que el signo más en LGBTQ+ significaba la aceptación de los pedófilos. En la reunión del próximo mes, Madigan testificó que tener un GSA en Perrysburg High School, donde pronto será estudiante de primer año, marcaría una gran diferencia en su vida. “Me encantaría sentirme seguro en la escuela”, dijo en ese momento, “y el club GSA sería una manera increíble para que yo y otros jóvenes LGBTQ nos sintiéramos seguros y aceptados”.

Madigan dijo que el miedo al ostracismo es lo que lo ha mantenido en el armario de la escuela hasta ahora. Fue el único animador masculino en Perrysburg Junior High School y el primero en la historia de la escuela. En los partidos de fútbol, ​​se sentía tan incómodo cambiando con el equipo masculino que esperaba hasta que los jugadores estuvieran en el campo y con frecuencia se metía en problemas por llegar tarde. Su madre, Missy, agregó que otros estudiantes le han dicho que se irá al infierno, llamándolo “inútil” y “repugnante”.

“Ha sido un problema continuo, en parte porque él no retrocede y no queremos que lo haga”, dijo. A ellos . “Trevor toca su propio tambor. Actualmente tiene uñas de punta francesa. Se maquilla si le apetece”.

Pero Trevor dijo que los miembros del personal e incluso algunos de sus compañeros de clase respondieron positivamente a su discurso después de que se publicó en Facebook un video de la reunión de la junta escolar. Los maestros le escribieron mensajes de apoyo y su escuela secundaria convirtió un baño para el personal en baños de un solo cubículo neutrales en cuanto al género para ayudar a los estudiantes a sentirse seguros. Missy reconoció en particular al director de la escuela, Scott Buker, como 'increíble'.

Aunque ya no estudia en su antigua escuela secundaria, la recepción entusiasta hizo que Trevor se sintiera optimista para la escuela secundaria, donde tiene la intención de unirse a la GSA. “Ese espacio sería bueno para mí”, dijo. “Me encantaría ser parte de esto y compartir mis sentimientos y compartir mis experiencias con personas que sé que me van a apoyar”.

Willingham-Jagger cree que es fundamental que estudiantes como Trevor tengan experiencias en las que puedan sentirse vistos, y dijo que las escuelas de todo el país deben proteger esos valiosos recursos. “Cuando te reúnes con personas que tienen la misma experiencia que tú, piensas juntos en cómo debería ser mejor el mundo y luego trabajas para mejorar el mundo”, dijo el director ejecutivo de GLSEN. “Eso es lo que son los GSA para los estudiantes LGBTQ+, y son críticos. En este momento de la historia de nuestro país, lo que necesitamos es que nuestros jóvenes se involucren”.