El “mejor amigo trans” es el nuevo accesorio más candente de Hollywood

El tropo tokenizador de Gay Best Friend tiene una contraparte nueva e igualmente problemática.
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De sexo y la ciudad a Chicas malas , el tropo Gay Best Friend se ha convertido en una de las formas más duraderas de representación LGBTQ+ en el cine y la televisión. El fenómeno también se ha desangrado en la vida real, con muchas mujeres cishet despistadas que anhelan abiertamente un Mejor Amigo Gay propio, el Stanford Blatch para su Carrie Bradshaw. En 2013, incluso se convirtió en el título de una película que parodiaba el concepto: el clásico de culto queer de Darren Stein, GBF



Los problemas con el GBF están bien documentados: el tropo recurrente ha alentado la suposición cultural de que todos los hombres homosexuales son amantes de la moda afeminados e inofensivos que carecen de una vida interior propia, y prefieren servir como confidentes de las mujeres cis. Piensa en Stanley Tucci en El diablo viste de Prada o Rupert Everett en La boda de mi mejor amigo . Ha habido docenas de personajes masculinos gay en comedias románticas de grandes estudios, pero tomó hasta 2022 para que un hombre gay realmente jugar el papel principal en uno, gracias en gran parte a la defensa de los medios LGBTQ+.

Desafortunadamente, en lugar de deshacerse del GBF por completo, parece que la industria del entretenimiento simplemente resucita el tropo en una nueva forma. Ingrese el 'Mejor amigo trans'.



The Trans Best Friend, o TBF, tiene orígenes problemáticos. Uno de los primeros y más obvios ejemplos es la película de 2013. Club de Compradores de Dallas , en la que el chico de campo Ron Woodroof (Matthew McConaughey) aprende a ser una persona mejor y más tolerante al vincularse con Rayon ( Jared Leto ), una mujer transgénero, sobre sus luchas compartidas contra el VIH/SIDA. La película presenta a Rayon como una criatura de cuento de hadas casi mítica que existe en gran medida para impulsar el viaje de Ron y, para empeorar las cosas, es interpretada por un hombre cisgénero. El hecho de que Leto ganara un Oscar por el papel no solo alentó a Hollywood a seguir eligiendo a hombres cis como mujeres trans, sino que sembró la idea de que los personajes trans eran accesorios fantásticos para la trama.



La serie Prime Video Transparente , que se estrenó en 2014, trató de tener su pastel y comérselo también, eligiendo a un hombre cis, Jeffrey Tambor, como un personaje principal trans mientras también ubicaba a mujeres trans como Alexandra Billings y Rastrear Lysette en papeles secundarios. Es decir que el actual las mujeres trans en el programa fueron relegadas a los roles de 'mejores amigas', interpretando a las expertas mayores experimentadas que introducen a Maura de Tambor en la comunidad y le muestran las cuerdas de la feminidad.

Transparente Sí creó espacio para actuaciones poderosas de artistas trans, pero nunca pudo superar su pecado original de casting, y los múltiples mejores amigos trans siempre se sintieron como una compensación por no solo centrar a una mujer trans real en primer lugar. En retrospectiva, el episodio sobre una aventura entre Joshua (Jay Duplass) y Shea (Trace Lysette) se siente particularmente incómodo. Titulado 'The Open Road', el episodio intenta explorar la realidad de las relaciones entre mujeres trans y hombres cis, pero termina reduciendo a Shea a su sexualidad porque principalmente aprendemos más sobre su personaje a través de la lente de la atracción de un hombre cis. Especialmente dado el acoso real de Lysette. supuestamente experimentado en el set de Tambor, Transparente La negativa de centrar a los artistas trans de una manera auténtica se siente aún más problemática en retrospectiva.

Trace Lysette como Shea en 'Transparente' primer vídeo

Por supuesto, esta marginación de personajes marginados no es un fenómeno nuevo. Hollywood ha simbolizado durante mucho tiempo las experiencias de grandes franjas de personas presentándolos casi exclusivamente como compinches, mejores amigos, confidentes y cajas de resonancia.



Aunque no es tan atroz, el tropo del mejor amigo trans puede parecerse a lo que se ha llamado el tropo del 'negro mágico', un estereotipo de larga data en la ficción de personajes negros que existen solo para impartir sabiduría especial o cambiar la vida de una persona blanca, como como Will Smith en El misterio de Bagger Vance o Whoopi Goldberg en Fantasma . A su manera, Club de Compradores de Dallas y Transparente implica de manera similar que las personas trans son una fuente oculta de sabiduría, que nuestras experiencias marginadas nos hacen más perceptivos acerca de la vida y que existimos en gran medida para enseñar a las personas cis lecciones morales significativas.


En los años posteriores a los premios, películas de cebo como Club de Compradores de Dallas y La chica danesa , el estado de la representación trans ha cambiado de manera gradual pero perceptible. La reacción pública contra los actores cis que interpretan personajes trans alcanzó su punto máximo a mediados de la década de 2010, como lo demuestra la controversia en torno a la elección inicial de Scarlett Johansson como el hombre trans de la vida real Dante 'Tex' Gill en la película descartada desde entonces. Tirar y tirar . Para evitar un posible escándalo, la industria se ha autocorregido en gran medida, y los artistas trans en roles trans se han vuelto más visibles en Hollywood, sin mencionar el crecimiento del talento trans. detras de camara también.

Pero a pesar de que se ha convertido en un tabú elegir actores cis en papeles trans, Hollywood todavía utiliza principalmente personajes trans con fines simbólicos. En la película de Sam Levinson de 2018 Nación del asesinato , un thriller de actualidad descaradamente sobre un pequeño pueblo que desciende a la locura y la violencia de la mafia después de que los datos personales y los mensajes de todos se exponen públicamente, Hari Nef interpreta a un miembro franco de una camarilla de chicas de secundaria que luchan para tomar su ciudad y sus cuerpos. atrás de los atacantes.

Nación del asesinato está tan desesperado por hacer declaraciones que ninguno de sus personajes tiene realmente una verdadera interioridad o vida emocional, a pesar de que vemos algunos de sus momentos más íntimos y expuestos. El hecho de que Hari Nef se reduzca a un papel secundario no se debe necesariamente a que sea trans per se, pero es difícil no sentir que su personaje está incluido en gran medida para señalar el pánico trans y la misoginia violenta. La secuencia culminante de la película, en la que se ata una soga alrededor de la garganta de Hari Nef y casi la linchan, es extremadamente perturbadora y dejó a muchos espectadores trans trans como yo con la sensación de que su cuerpo se usaba principalmente como accesorio para una audiencia cis imaginaria. La violencia que las personas trans experimentan regularmente puede tener un valor impactante para esos espectadores, pero es trágicamente demasiado real para las personas trans.



Lovie Simone, Gideon Adlon, Cailee Spaeny y Zoey Luna en “The Craft: Legacy” Imágenes de sony

La secuela de terror de 2021 El oficio: legado De manera similar, incluyó a una chica trans como miembro igualitario de un grupo de amigas exclusivamente femeninas, en este caso, un aquelarre de brujas, pero es difícil no ver el potencial perdido en esa película también. Si Lourdes (Zoey Luna) no tuviera un papel secundario, podríamos tener una trama principal (o incluso una subtrama más prominente) sobre una mujer trans que encuentra poderes mágicos a medida que se vuelve auténtica. Aunque es inspirador ver a una chica trans tan naturalmente aceptada como parte de un grupo de adolescentes, Lourdes todavía existe en gran medida como espectadora simbólica que expresa las opiniones de las personas cis. En una escena, por ejemplo, un miembro del aquelarre dice que la capacidad de dar a luz es un signo de la magia inherente de las mujeres, a lo que Lourdes responde que no todas las mujeres dan a luz, reiterando que “las niñas trans también tienen magia”.

Más recientemente, en Hulu mujer borracha soltera , JoJo Brown interpreta a la obstinada mejor amiga Melinda del personaje principal cis del programa, Samantha (Sofia Black-D'Elia). La mejor amiga maliciosa y chismosa es un personaje tan común en las comedias románticas que hay un toque de subversión en el casting de una mujer trans, y Brown ha dicho que encontró afirmación en la rara experiencia de llegar a ser una “chica mala” trans hiperfemme. Lamentablemente, el titular mujer borracha soltera no es Melinda, y ella es simplemente un hilo en la historia más grande de una mujer cis que intenta encontrarse a sí misma, percibida en gran medida como una fuente de sabiduría del mundo real y consejos directos.

Como espectador trans, por supuesto quiero celebrar que los actores trans sean elegidos para papeles trans que no sean abiertamente ofensivos o mal escritos. Pero cuando veo repetidamente que los personajes trans existen solo en la periferia, me preocupa que los avances recientes en la representación trans estén llegando a un techo, con solo unas pocas excepciones. A pesar de admitir algunos talentos trans en sus filas, Hollywood sigue enviando el mensaje de que las luchas complejas y las emociones en capas de las personas trans son menos importantes que las mismas historias cis que nos han contado un millón de veces. Una y otra vez, las historias trans se reducen a un interés especial, lo que termina reforzando la idea de que las personas cis no pueden conectarse con las personas trans, que nuestra experiencia es demasiado ajena o extraña para que ellos siquiera intenten comprender.



Cuando los personajes trans todavía se manejan de esta manera, mucho después de que la mayoría de los estadounidenses ya estén familiarizados con nuestra existencia, se siente como si los cineastas y los showrunners estuvieran sumidos en el pasado. Actúan como si el público aún necesitara estar 'expuesto' a lo trans a través de personajes secundarios seguros y sin desafíos en lugar de protagonistas más audaces y dinámicos que ocupan más espacio. El Trans Best Friend se utiliza como puerta de entrada a lo desconocido.

Pero las personas trans miramos las mismas pantallas que todos los demás y estamos cansadas de estar relegadas al plan de estudios 101. La industria debe darse cuenta de que los espectadores trans también existen y que somos una parte vital de la misma audiencia que paga. Ya no necesitamos que nos traten como unicornios exóticos.


Aunque muchos personajes trans recientes se sienten frustrantemente limitados, algunos mejores amigos trans están escritos como personajes más realizados, lo que permite a los artistas trans participar como colaboradores plenos e iguales en el proceso de narración.

lo nuevo de pavo real Queer como folk reiniciar actriz trans Jesse James Keitel como parte integral del conjunto del espectáculo en lugar de solo parte de un coro griego. Su personaje, Ruthie, tiene una relación con Shar (CG), una amiga de toda la vida desde que se conocieron hace años en un internado católico. El conocimiento íntimo y a largo plazo que estos personajes tienen el uno del otro habla de la poderosa experiencia de la vida real de la amistad queer en la que dos personas a menudo tienen un asiento de primera fila en los viajes de autodescubrimiento del otro. Al enfocarse en la belleza y complejidad de esta y otras relaciones, Queer como folk compensa cualquier sentimiento de que Ruthie es simplemente un jugador secundario en la historia de otra persona; realmente existe para sí misma y no como un apéndice de la trama.

Sorprendentemente, una de las representaciones recientes más auténticas de un mejor amigo trans se puede encontrar en la nueva versión de Steven Spielberg de West Side Story . En comparación con la película original, el valiente compañero Anybodys se contextualiza como más explícitamente transmasc, con un actor no binario. arte irlandés (que estiliza su nombre en minúsculas y cuyos pronombres son verla ) fundida en la pieza. Anybodys puede no ser un papel principal, pero su presencia en el conjunto es considerablemente más orgánica. Mientras una película como Nación del asesinato finalmente reduce su carácter trans a un vehículo para una declaración social, West Side Story no destaca a los Anybodys por lo que son; más bien, son aceptados orgánicamente como uno de los muchachos, a pesar de ser condenados al ostracismo por el mundo en general. Cualquiera no es un mejor amigo trans, es un mejor amigo que resulta ser trans.

El elenco de “West Side Story” Estudios del siglo XX

Se necesita trabajo para evitar los ritmos cada vez más gastados del tropo Trans Best Friend. en un entrevista con Variedad Menas destacó específicamente la West Side Story énfasis del equipo de producción en la sensibilidad y la autenticidad. “Muchas veces entran personas trans y somos las únicas trans en la sala y no tenemos un defensor. No ha habido ningún consultor”, dijo zie. “Terminamos haciendo el trabajo y la labor emocional de un equipo de consultoría y reviviendo nuestros traumas para el proceso. Pero ese no fue el caso aquí, adelantaron todo el esfuerzo, todo el trabajo”

Para que nuestras historias se transmitan de manera genuina, los artistas y creadores trans deben sentirse seguros y apoyados en nuestra capacidad para corregir el mal comportamiento y la escritura no auténtica, pero también debemos poder confiar en que los colaboradores cis estarán abiertos a ese aporte de el principio.

También es importante celebrar el progreso que hemos logrado hasta ahora, aunque sea limitado. De Queer como folk a El oficio: legado , incluso el más pequeño de estos roles es un importante paso adelante desde donde estaba la representación trans hace solo unos años. También estamos viendo un espectro significativamente más amplio de tipos de personalidad de los que generalmente se les permite jugar a los actores trans. Pero como espectador trans, es desalentador ver que nuestras historias solo ocupan el centro de atención con poca frecuencia y que, con tanta frecuencia, se reducen a perspectivas alternativas y episodios especiales.

A menudo parece que Hollywood todavía tiene miedo de que los espectadores cis no estén interesados ​​en los personajes trans, y que centrar nuestras voces encasille una película. Pero si los actores trans solo se ven en papeles secundarios, entonces las personas trans de la vida real recibirán el mensaje de que nuestro único propósito es apoyar a los demás, en lugar de ser escuchados. Cuando las personas trans solo pueden ser entendidas a través de nuestras conexiones con las personas cis, se refuerza la noción de que somos demasiado difíciles de entender en nuestros propios términos. Por el contrario, cuando los personajes trans pasan al frente, cuando se nos permite ser mucho más que un mejor amigo trans, los espectadores cis pueden darse cuenta de que, después de todo, no somos tan poco identificables.