El optimismo trascendente del pintor Jamie Diaz

Díaz ha pasado los últimos 27 años encarcelado en una prisión para hombres de Texas. Hoy, la exuberante artista trans presenta su primera exposición de pinturas y cómics originales en Daniel Cooney Fine Art.
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En lo profundo de los pasillos de la Unidad Mark W. Stiles , una prisión para hombres en el condado de Jefferson, Texas, una mujer de cabello helado salpica de color una página. Usando el dorso de su mano izquierda como paleta, las cerdas de su pincel arrancadas de la parte superior de su cabeza, trabaja en una mancha de escarlata, cerúleo y ocre. Cuando la pintura se enfoca, las llamas parpadean bajo un cielo de zafiro. En poco tiempo, se encontrará con su propia mirada, reflejada en tonos rojizos y generosas curvas, rostro golpeado por los dioses. Su expresión es a la vez serena y llamativa. Ella está esperando algo. Pronto, ella tendrá su respuesta.




Una tarde en el verano de 2012 , Gabriel Joffe estaba sentado en una mesa larga en el sótano de un local de burritos en Boston, Massachusetts, sumergido en cientos de letras. Fue un domingo típico dedicado al voluntariado de Black and Pink, una organización abolicionista que conecta a las personas LGBTQ+ dentro del sistema penitenciario estadounidense con quienes están fuera de él. Examinando pilas de correo, una misiva llamó la atención de la entonces joven de 23 años. Más allá del saludo habitual, éste venía acompañado de una original acuarela sobre papel tamaño carta. “Fue simplemente impresionante”, dice Joffe sobre la imagen, un retrato de una figura con ojos almendrados y un mechón de cabello blanco. “Nunca había visto algo así”.

La carta terminaba con un mensaje que coincidía con la imagen optimista y orgullosa: “La gente queer rockea”, dijo entusiasmada su creadora, una mujer llamada Jamie Diaz.



Joffe respondió agradeciendo a Díaz por su arte y agradeciendo una respuesta a su dirección personal. Un mes después, la respuesta de Díaz llegó en forma de un extenso cuadro pintado, completo con varios ángeles y demonios trans, uno de los cuales sostenía un pergamino. Con una mano florida y arrebatadora, explicó que las piezas que había compartido ya comprendían solo una pequeña parte de lo que podía hacer. Antes de firmar la nota, Díaz le hizo una misteriosa oferta a Joffe: “Dame un poco de tiempo y, si quieres, con gusto compartiré contigo el tipo de arte que realmente hago”.



En el reino de la existencia mortal, 2014
15 x 20” acuarela sobre papel
Cortesía del artista y Daniel Cooney Fine Art, NYC

Durante los siguientes 10 años, la pareja intercambió unas trescientas cartas. Fiel a su palabra, Díaz le dio la bienvenida a Joffe al mundo vibrante de sus pinturas más formales, que toman el tono afirmativo de sus caricaturas y agregan fondos surrealistas, casi extraterrestres, fuentes de luz inesperadas y una buena dosis de humor negro.

Díaz también le dio la bienvenida a Joffe a su familia; hoy en día, hablan el uno del otro como tía y sobrino elegidos. Un año para el cumpleaños de su tía, Joffe hizo un sitio web para albergar versiones digitales de las más de 50 pinturas que Díaz les había regalado. La colección en línea terminó atrayendo a una audiencia más amplia de lo que esperaba Joffe, incluido Dan Cooney, curador de una galería en Chelsea, Nueva York. Al igual que Joffe diez años antes, Cooney quedó anonadado por las representaciones únicas de Diaz de la alegría queer y trans descarada. “Las pinturas se sintieron muy profundas y muy conectadas conmigo”, comparte el galerista.

La conexión de Cooney fue tan profunda que le preguntó a Joffe sobre la co-curaduría de una muestra individual del arte de Jamie. Ha pasado un año desde ese primer mensaje. Hoy, el debut de Díaz, titulado 'Even Flowers Bleed', abre en Daniel Cooney Fine Art.



“Me pareció absolutamente profundo que ella esté sentada en una celda de prisión y haga [estas pinturas] que trascienden cualquier tipo de barrera física, que alcanzan una humanidad tan fundamental”, dice Cooney. “Hay todo un sistema diseñado para hacerla sentir como si no fuera nada. Y aquí está ella, haciendo este trabajo que dice que ella lo es todo”.

La sacudida del alma, 2014
20 x 15” acuarela sobre papel
Cortesía del artista y Daniel Cooney Fine Art, NYC

Jamie Diaz, de 64 años, comenzó a dibujar cuando era niño en Houston. En una entrevista realizada por Joffe que acompaña al espectáculo, la pintora compartió un recuerdo temprano de su madre al darse cuenta del talento natural de su hijo. “Le encantaba mi obra de arte”, recuerda Díaz. “Incluso tomó un poco y se lo mostró a su médico. Él dijo: '¡[Ella es] otro Picasso!''

Aunque fue un cumplido halagador, el aspirante a artista estaba, en verdad, más inspirado por los lienzos de los viejos maestros holandeses. “Muchos de ellos usaron esos tonos tierra oscuros y una luz realmente poderosa. Me encantan todas esas cosas. Esa fue mi primera influencia”, le dijo más tarde a Joffe en la entrevista de la exhibición.

Díaz siguió su pasión, tomando varias clases de arte durante su adolescencia mientras leía todos los libros de arte que tenía en sus manos. Al principio, pintó paisajes y retratos más tradicionales. También incursionó en otros medios, incluido un breve período como tatuadora. Haciendo cómics pegados más, y algunas de sus creaciones juguetonamente deseosas estarán a la vista como parte de la exposición. La pintura, sin embargo, siempre ha sido la salida principal de Díaz. Pero no fue hasta que llegó a la treintena que llegó a lo que considera su estilo original.



En ese momento, Díaz había experimentado un encontronazo con el sistema de justicia penal y estaba al borde de otro. Este último, que involucró cargos por delitos graves de drogas, llegó con una cadena perpetua. Como mujer trans en una cárcel de hombres, Díaz ha superado dificultades inimaginables, que van desde las humillaciones diarias de la masculinidad impuesta hasta formas más graves de abuso. Sin embargo, en su vida, como en su arte, Díaz se niega a permitir que estos traumas la definan. En sus intercambios con Joffe, es resuelta. En sus pinturas, ella es libre.

Considere un trabajo como el desafiante Queer Spirit (Autorretrato). En él, Díaz se representa a sí misma caminando por un camino abierto bajo un cielo azul nublado. Ella sostiene una bandera del arcoíris, cuyo estandarte se transforma en el cuerpo de un pájaro que vuela por encima. Es como si la demostración de su orgullo fuera lo suficientemente potente como para producir alas de escape. Como escribe en carmesí hacia la parte inferior de la imagen, 'nuestros corazones queer no serán negados'.

Queer Spirit (Autorretrato), 2020
15 x 11” acuarela sobre papel
Cortesía del artista y Daniel Cooney Fine Art, NYC

Las palabras hacen eco de un sentimiento que compartió con Joffe; que simplemente moverse por la vida como su verdadero yo constituye un acto de liberación. “Vivir mi vida abiertamente como mujer trans es la alegría más liberadora y maravillosa que he conocido”, explica.



La sensación de liberación que siente Díaz al vivir abiertamente en su condición de mujer es palpable en sus pinturas. Hablando con A ellos a través de Joffe, Díaz detalla el poder de transporte de hacer arte. “Voy por todo el mundo en mi mente cuando estoy trabajando”, dice ella. “A veces creo que incluso voy a otros mundos”.

Fue esta característica del trabajo de Díaz, entre otras, lo que primero atrajo la admiración del artista multimedia y cineasta Zackary Drucker. “Creo que somos capaces de construirnos a nosotros mismos en las imágenes que creamos, y su imaginación se expande salvajemente más allá de los confines de su encarcelamiento”, dice. A ellos. “Cada pintura es como su propia escotilla de escape, una salida”.

La representación de Díaz de Cupido y sus flechas es otro ejemplo de la forma en que usa su arte como un medio para construir un mundo para sí misma, agrega Drucker: “Estas pinturas son [en sí mismas] flechas para nosotros. Y debido a que los estamos recibiendo, [Jamie] puede crear una red expansiva”.

La creación de esta comunidad en el exterior está lejos de ser una feliz coincidencia. Díaz está en libertad condicional en un par de años. “Algo importante de presentar un caso para la libertad condicional es demostrar que tienes un sistema de apoyo”, señala Joffe. “Espero que esta exhibición muestre que tiene mucha belleza para contribuir en el exterior… Al final del día, eso es lo que todo esto está construyendo: su liberación”.

Incluso las flores sangran 10, 2020
12 x 9” acuarela sobre papel
Cortesía del artista y Daniel Cooney Fine Art, NYC

Unas cinco décadas desde que tomó un pincel por primera vez, Jamie Diaz se encuentra ahora entre la pequeña clase de artistas contemporáneos que tienen una exposición individual en una galería de Chelsea. Para Cooney, el momento es una lección de humildad, un hito en su carrera. Lo que no es, me dice, es excepcional. Este punto es importante para el curador y galerista, quien enfatiza que 'Even Flowers Bleed' no es un gesto performativo, sino una inversión en el trabajo de un pintor que cree que tiene un futuro prometedor en el mundo del arte. “Este no es un evento de caridad para mí”, dice. “Tengo un programa en mi galería en el que encaja a la perfección. No es como si estuviera totalmente fuera del campo izquierdo. Incluso si no estuviera encarcelada, todavía estaría interesado”.

No se puede negar que la situación actual es agridulce. Díaz no podrá ver sus pinturas en la pared en persona. Pero esta realidad se suaviza con la certeza que tienen quienes rodean a la artista de que esta no será su última exposición, una certeza que es más fuerte en la propia Díaz. “Ella seguirá haciendo arte hasta que ya no pueda sostener un pincel”, dice Joffe.

Hace unos días, la pareja habló por teléfono. Las piezas habían sido instaladas en las paredes del espacio de Cooney, y la tía y el sobrino estaban disfrutando del momento. “Durante tantos años, solo Jamie y yo hablábamos sobre su arte, por lo que es tan conmovedor y hermoso ver las pinturas en estos hermosos marcos, a plena luz, exactamente como deben verse”, dicen. .

En cuanto a Díaz, está ansiosa por ver fotos de personas tomando su trabajo. Hacia el final de la conversación reciente con Joffe, el tema se centró en el futuro. Si se libera, el objetivo de Díaz, explican, es convertirse en una artista trabajadora que tenga tanto éxito que pueda retribuir a su comunidad.

Las palabras de despedida del artista: 'Apenas estamos comenzando'.

Jamie Diaz: Incluso las flores sangran está mostrando en Daniel Cooney Bellas Artes hasta el 29 de octubre.