En 'The Inspection', Elegance Bratton cuenta una historia conmovedora sobre ser gay en los marines

El escritor y director habla con Them sobre elegir a Jeremy Pope y la experiencia 'inquietante' de ver a Gabrielle Union interpretar a su difunta madre.
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Como cineasta, Elegance Bratton ha desempeñado muchos roles, desde director de fotografía hasta director y productor. Pero antes de tomar una cámara, se puso una cubierta de utilidad.



En La inspección , el esperado debut narrativo de Bratton, el ex marine aprovecha su propio pasado militar para crear un conmovedor drama queer. Descrito como una especie de autobiografía, La inspección explora las duras realidades de la experiencia estadounidense gay durante la era de George W. Bush, desde la falta de vivienda que experimentó Bratton en su juventud hasta la política homofóbica de 'No preguntes, no digas' que estaba vigente durante su tiempo en el servicio . A través de esa lente personalizada, Bratton elabora un retrato íntimo de autoaceptación y conexión empática.

La película A24 sigue a Ellis French ( Jeremy Papa) , un joven gay que fue expulsado de la casa por su madre (Gabrielle Union) pero que persiste en sus intentos por recuperar su amor. En un momento de dificultades personales, French decide unirse a la Infantería de Marina y se somete a un riguroso entrenamiento básico, enfrentándose a una miríada de prejuicios de sus camaradas y su abusivo instructor de entrenamiento (Bokeem Woodbine). Su único consuelo es un oficial, Laurence Harvey (Raúl Castillo), que se convierte en objeto de fascinación y atracción para French.



Con una doble función como director y guionista, Bratton centraliza la descarada energía homoerótica dentro del sistema militar que muchos soldados heterosexuales ignoran o eligen ignorar. 'He navegado a algunos puertos en mi tiempo', dice. A ellos . “He estado en algunas casas de baños. He estado en esos vestuarios. He estado en esas duchas. Tengo experiencia.'



Antes del estreno de la película, Bratton habló con A ellos sobre contar su historia personal en la pantalla, explorar el homoerotismo en el ejército y confiarle al actor principal Jeremy Pope que le dé vida a su historia.

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¿Cuál fue la inspiración para tener esta historia como su debut?

Todo se reduce a una lección que aprendí al soportar 10 años sin hogar. Cuando tenía 16 años, mi madre me echó por ser gay. Y realmente creía que mi vida no valía nada hasta que me uní a la Infantería de Marina. Tuve un instructor de ejercicios que me dijo con gratitud que mi vida era importante y que mi vida tenía valor. Pero eso no fue suficiente. Porque tenía la responsabilidad de proteger a la marina a mi izquierda y derecha. Y descubrí que es un concepto transformador. Y me aferré a un momento de mi vida en el que necesitaba una transformación. Y siento que es algo relevante para incluir en la conversación cultural de hoy.



Nuestro país está muy dividido y polarizado detrás de la identidad política, la identidad racial, la identidad sexual y muchas más. Y creo que lo mejor que aprendí de la Infantería de Marina fue cómo hablar con personas que son diferentes a mí. Y encontrar puntos en común en esa colaboración. Todo comienza con un sentido de respeto mutuo y la importancia de cada uno. Quería llevar este mensaje al mundo. Y es por eso La inspección tenía que ser tan personal.

También quería burlarme de los espacios masculinos heterosexuales, como el vestuario o el bar. Los espacios gay también son espacios masculinos muchas veces. Creo que es gracioso cuánta superposición hay entre el espacio no sexual supuestamente homosocial y el espacio homosexual.

Las pruebas y tribulaciones que enfrentaste son indescriptibles. ¿Fue inquietante volver a esos recuerdos e incorporar esos momentos de tu vida en el guión?

Fue bastante inquietante a veces. Mi madre falleció unos tres días después de que obtuviéramos luz verde. Estoy muy agradecida con Gabrielle Union porque hizo espacio para mi dolor y mi rabia por todo. Ella ayudó a traer a mi madre de vuelta a la vida. Todas las joyas que usó, la forma en que se peinó y la ropa que usó están modeladas según la mujer que me crió. Entonces, cuando dices 'inquietante', estoy dirigiendo al fantasma de mi madre. Fue bastante espeluznante a veces.



Cuando se trata de esta película, es 100% autobiográfica, en términos de las esperanzas, los miedos y las motivaciones del personaje principal, incluso si las situaciones no son cosas por las que he pasado personalmente. Cuando se trata de la relación con su madre, eso es de mi vida. Era real. Estoy agradecido por esta película porque he crecido mucho como ser humano emocionalmente, y espero que cuando la gente la vea, también sientan algo de crecimiento.

Me encanta el naturalismo de la ambientación y que sea homoerótico por defecto. Cuéntame cómo incorporaste jugar con la mirada masculina.

He navegado a algunos puertos en mi tiempo. He estado en algunas casas de baños. He estado en esos vestuarios. He estado en esas duchas. Tengo experiencia. De ninguna manera estoy diciendo que cada persona queer que va a la Infantería de Marina se excitará yendo a la ducha con cualquier hombre viejo. Sin embargo, si estás en la ducha con un hombre que te excita, es lo que es.



En términos de lenguaje visual, en primer lugar, esta es una película que representa y está inspirada en mi viaje como un marine queer durante 'Don't Ask, Don't Tell'. Sin embargo, la realidad es que las tropas queer se vieron obligadas a servir en silencio durante casi 80 años. Entonces, mi director de fotografía Lachlan Milne y yo queríamos encontrar una manera de hacer una declaración al respecto. No hay muchas películas que traten de esta era en la historia militar.

Desde el punto de vista de un francés, esta es en gran medida una película artística de estilo europeo. Las cámaras son de mano, es muy subjetivo y contemplativo. Pero cuando vemos que el francés se mueve en el mundo, está dando un poco más La chaqueta metálica , un poco de oficial y un caballero , y Jarhead . Las cámaras en seis de los planos tienen una composición muy clásica. Y realmente, buscamos establecer un lenguaje visual que hable del terreno inestable en el que se sientan las tropas queer durante esos 80 años.

Además, por un sentido de influencia, el trabajo de William Eggleston, el fotógrafo, fue muy influyente. El trabajo fotográfico de Philip-Lorca diCorcia fue una gran influencia en la película, y muchos otros artistas y fotógrafos queer jugaron con la forma en que imaginamos darle vida a la historia.

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La empatía es un componente clave del tono, especialmente la relación de French con sus camaradas o su madre. ¿Cómo llegas a que la empatía sea el hilo conductor de la historia?

Creo que la película es un interrogatorio a la masculinidad. Mi queja principal es que a los hombres en esta sociedad, ya sean queer o heterosexuales, no se les da un lenguaje de intimidad. Las personas queer al menos tenemos el privilegio de inventar ese lenguaje en tiempo real. Entonces, para nosotros, lo que no está definido en una generación se convierte en una cosa en la próxima generación, porque siempre estamos en el proceso de identificarnos y creo que para los hombres heterosexuales, es mucho más difícil cuando tienes la apariencia de 'normalidad'. ” No hay ese ímpetu de pensar que se puede mejorar algo. Y creo que una de las cosas que hay que mejorar en la cultura masculina es la posibilidad de diferentes formas de intimidad.

En esta película, French es un ejemplo de héroe porque tiene una empatía radical y desafiante. Porque la empatía es una forma de su estrategia de supervivencia. Y eso es mucho de mi vida como hombre gay negro. Tengo que ser muy consciente de la conexión humana en cualquier situación en la que me encuentre porque muy a menudo no he pensado en mí mismo estando allí. Cuando era un adolescente tratando de salir al mundo y luchar por mi camino, me encontré con el rechazo y el ostracismo, casi a cada paso. Ese rechazo definió mi vida adulta temprana. El francés utiliza como estrategia ese rechazo y lo convierte en empatía. Él no se da por vencido con la gente, ¿verdad?

Para él, el perdón es una fuente de fortaleza. Y al observar su ejemplo, comenzamos a darnos cuenta de que a cada hombre en el campo de entrenamiento se le ha encomendado la tarea imposible de ser un verdadero hombre. Y tal vez French pensó que él era el único que no podía hacerlo porque era gay. Una vez que comienza a aplicar esa empatía, comienza a ver que todos estos hombres, ya sean del Medio Oriente, ya sean reclutas heredados, ya sean latinos, todos ellos no alcanzarán esta meta de ser un 'verdadero'. marino, un hombre de verdad. Y la única forma en que pueden superar su imperfección es a través de la colaboración. La empatía es una parte importante de eso.

¿Cómo conseguiste a alguien tan talentoso y hábil como Jeremy Pope?

Tan pronto como conocí a Jeremy, pensé: “Tiene que ser él. No hay nadie más. Lo gracioso que Jeremy no sabe es que yo quería que fuera Jeremy. Quería a Jeremy Pope para esta película incluso antes de tener un primer borrador. Estaba imaginando a Jeremy porque tiene un talento sólido como una roca. Como si fuera una locura las cosas que ha logrado. Tan joven, y dos nominaciones a los premios Tony en el mismo año, por dos papeles diferentes en Broadway, una nominación al Emmy: increíble. Entonces, una vez que Jeremy lo leyó, nos tomó un minuto poder ofrecerle un papel. Pero finalmente llegamos allí. Y Jeremy dijo: “Sí”.

Y, hombre. Oh, hombre, oh, hombre. Cuando lo llevé al set, vi lo que podía hacer frente a la cámara. ¡Guau! Fue un verdadero placer tener a Jeremy allí. Y creo que, en última instancia, esto también se trata de la autenticidad de la representación para mí. Más allá del talento increíble, obvio e innegable de Jeremy, Jeremy es un actor negro queer, que en sí mismo es una forma de activismo.

Al crecer, no llegamos a ser los héroes de las películas, a menudo eres el accesorio de la liga, literalmente el bolso, chasqueando y haciendo todas las cosas que hacen que la protagonista sea mucho más interesante, pero nunca el foco de atención. la historia. Vivimos en un mundo donde las cosas son bastante peligrosas para los hombres homosexuales negros. Uno de cada dos de nosotros será seropositivo en el transcurso de su vida. Aparentemente, tenemos ocho veces más probabilidades de suicidarnos y más probabilidades de quedarnos sin hogar. Y creo que la falta de representación es parte de la razón por la que muchos jóvenes homosexuales negros sienten que no necesitan existir, que no pertenecen aquí y que nadie los quiere aquí. Y son tan caprichosos con el valor de sus propias vidas.

Jeremy hablaba a menudo sobre lo que habría significado para nosotros como adolescentes tener un carácter como French. Así que esto realmente se trata de reducir el cálculo que la gente tiene que hacer en el futuro. Puedes poner esta película y puedes ver a alguien que es un héroe queer negro. Pero esta película te va a recordar el poder que tienes para triunfar sobre la adversidad para poder llegar al otro lado.

Ahora que contó su historia, ahora que está aquí, ahora que ahora está en exhibición, ¿qué le gustaría hacer a continuación? ¿Qué tipo de géneros te gustaría explorar como cineasta?

Últimamente me gusta mucho el horror. Me encantaría hacer cosas de monstruos de terror. Creo que es una manera maravillosa de hacer metáfora. También me gusta la ciencia ficción. Crecí viendo películas de palomitas de maíz, películas familiares como películas de Spielberg y películas de Scorsese. Quiero tener una carrera como la de Martin Scorsese, en la que pueda hacer cosas serias, oscuras y originales, pero también pueda hacer cosas de audiencia amplia.

Creo que cada director, cualquiera que esté sosteniendo la cámara, está contando su propia historia. Y aunque esta película analizó mi experiencia de vida, estoy emocionado de ver cómo mi experiencia de vida se relaciona con diferentes géneros y todo tipo de películas de gran éxito. Y también, todavía quiero hacer estas películas y todavía quiero hacer documentos. Quiero hacer suficientes películas para poder tener mi propia retrospectiva de Turner Movie Classics.

Esta entrevista ha sido resumida y editada .

La inspección estreno en salas limitadas el 18 de noviembre .