FOLX es el consultorio médico virtual queer que quiere revolucionar la atención médica LGBTQ+

Para muchas personas LGBTQ+, tener una buena visita al médico puede parecer tan raro como ganar la lotería. En una gran encuesta sobre las experiencias de atención médica, el 8% de los encuestados lesbianas, gays, bisexuales y queer dijeron que un médico se había negado a verlos debido a su orientación sexual en el último año. Casi un tercio de los encuestados transgénero dijeron que un médico los había rechazado. Eso desmotiva a muchas personas LGBTQ+ de buscar atención en primer lugar: casi una cuarta parte de los encuestados para la Encuesta Trans de EE. UU. de 2015 dijo que el año anterior, habían tenido demasiado miedo incluso de intentar visitar a un médico cuando era necesario.



Lamentablemente, ese miedo a menudo está justificado. En los consultorios médicos, la discriminación contra las personas LGBTQ+ es muy común, incluido el abuso verbal, el acoso sexual y la denegación total de atención. Agregue todas las estadísticas preocupantes y, de repente, una experiencia que debería centrarse en el cuidado se convierte en lugar de peligro.

A.G. Breitenstein, el fundador genderqueer y no binario de la nueva plataforma de telesalud Folx Sabe de primera mano lo incómodo que es ponerse una bata de papel y esperar, si no lo mejor, al menos evitar lo peor.

Gran parte de toda la experiencia de atención refuerza continuamente esa sensación de vulnerabilidad, dice Breitenstein. ellos. Quiero decir, desde los vestidos hasta las camas y el olor, cada aspecto es un mensaje subliminal sobre cómo estás situado en la jerarquía de la sensibilidad.



Después de trabajar en el cuidado de la salud durante más de 30 años, Breitenstein decidió que una forma de eludir este problema sería crear una nueva forma para que la comunidad LGBTQ+, que ya enfrenta marcadas disparidades de salud, acceda a la atención directamente a través de Internet. Y así nació Folx. La plataforma, que se lanzó el 3 de diciembre, se une a las filas de otras compañías de telesalud que comenzaron recientemente, como Penacho y QueerDoc , ambas plataformas de afirmación queer destinadas a reducir las disparidades de salud LGBTQ+ al proporcionar servicios como terapia hormonal y pruebas de laboratorio.

Folx espera ofrecer una amplia gama de atención a los pacientes, incluidas hormonas, tratamiento para la disfunción eréctil, PrEP, pruebas de ITS y más, a través de planes mensuales que, según la compañía, comenzarán en $ 59 y aumentarán hasta alrededor de $ 200, según las ofertas. miembros quieren acceder. La clave de la visión de la compañía es hacer que la mayor parte de sus servicios sean virtuales, eliminando la necesidad de visitas en persona mediante el manejo de laboratorios y recetas por correo y utilizando una red de médicos amigables con las personas queer. Eso podría ofrecer a las personas LGBTQ+ una libertad sin precedentes sobre cómo y dónde acceder a su atención. Pero pasar por alto el sistema de seguros, incluidos Medicare y Medicaid, significa que habrá una barrera financiera de entrada que podría poner el servicio fuera del alcance de algunos que no pueden pagar una suscripción, como reconoce Breitenstein.

Ciertamente, es un servicio de autopago, por lo que no será accesible para todos, dice. Lo sabemos.



Aún así, Breitenstein sostiene que el costo de la plataforma estará dentro del rango de los costos de desembolso para las personas LGBTQ+ sin seguro o con seguro marginal, y que la existencia de la plataforma puede ayudar a reducir la presión que actualmente se ejerce sobre los servicios gratuitos y de bajo costo. clínicas al proporcionar una opción afirmativa en el hogar para aquellos que dependen de esas clínicas no por necesidad financiera, sino para sentirse seguros. En otras palabras, las empresas de telesalud no pueden eliminar las disparidades de salud LGBTQ+ más marcadas con solo tocar un botón, pero Breitenstein espera que Folx pueda ayudar a reducirlas desde un nuevo ángulo.

ellos. habló extensamente con el fundador de Folx para obtener más información sobre su plataforma, su estructura de precios y su accesibilidad.

FOLX es un consultorio médico digital LGBTQ que intenta sacudir la atención médica queer

¿Cómo llegaste a Folx? ¿Cuál fue el catalizador más reciente de la idea?

No quiero aburrirlos con todo el Érase una vez, pero comencé mi carrera como un joven abogado en Boston, trabajando con niños queer y trans que esencialmente habían sido abandonados por sus familias y trabajaban en el comercio sexual. Entonces, obtuve una visión de primera mano de cuán dañados estaban muchos sistemas, pero particularmente el sistema de salud, tratando de que los niños que trabajan en las calles por la noche fueran a una cita a las 8:00 a.m. y refrigeraran los medicamentos.



Me inspiré para salir y obtener un título en salud pública. Y luego tuve esta extraña e ingenua idea de que si tuviéramos datos y pudiéramos entender mejor, podríamos hacerlo mejor. Aprendí a construir empresas, a hacer VC [capital de riesgo], y luego dejé todo eso hace un par de años y realmente di un paso atrás y dije: ¿Cómo reconstruiríamos completamente la experiencia para nuestra comunidad? que aprovecha lo que podemos hacer ahora con la salud virtual y crea algo que es universalmente accesible, pero lo que es más importante, pone a los miembros, los llamamos miembros, en control de su salud.

¿Cómo diría que Folx difiere de lo que ofrecen otros proveedores de telesalud que afirman queer como Plume?

Siento mucha admiración por lo que [Plume y otros] han estado haciendo, porque lo han estado haciendo durante un tiempo. Creo que cuando concebimos nuestra plataforma, realmente queríamos romper con el modelo médico tradicional. Y realmente queremos pensar en cómo podríamos brindar más transparencia y accesibilidad a los miembros.

Realmente nos enfocamos en combinar lo mejor de la salud del consumidor, como seleccionar sus propios medicamentos, investigar para comprender cuáles son sus objetivos y ponerlos realmente en primer plano, y entonces reclutar a los médicos al servicio de esas elecciones. Yo diría que ese es el primer diferencial.

El segundo diferencial es que estamos abarcando la totalidad del espectro LGBTQIA. Así que pensamos en la salud en tres dimensiones centrales: apoyar las elecciones de las personas sobre sus cuerpos y su identidad, su vida sexual y luego la creación de una familia. Entonces [ofrecemos] un espectro más amplio de servicios en relación con el enfoque de Plume, creo.

¿Cómo te imaginas la estructura de costos? Lo sé con Plume, es más caro que muchos planes de seguro, pero menos caro que desembolso.

Investigamos mucho sobre esto, porque creo que el costo es un problema muy importante y gran parte de la industria se está moviendo hacia la atención médica con deducibles altos. Más de la mitad de las personas tienen un deducible en el rango de $2400 a $3200 por año. Así que sabíamos que queríamos hacer algo que fuera asequible para la gente.

Y la idea era, ¿cómo empaquetamos algo que le dé a la gente acceso a los servicios clínicos, a los médicos en cualquier momento y en cualquier lugar, a la entrega de medicamentos en el hogar y a la entrega de laboratorio en el hogar? Realmente estamos tratando de trasladar toda la experiencia fuera de las oficinas, los consultorios médicos, los laboratorios y las farmacias por una gran variedad de razones, una de las cuales es que, dependiendo de dónde viva en el país, podría ser una experiencia horrible. .

Podrían ser tres horas de viaje incluso para una buena experiencia, por lo que pensamos que sería mejor poder virtualizar toda la experiencia. Y luego queríamos hacerlo a un precio asequible que, dependiendo de cómo configure su plan, puede comenzar desde $50 y llegar hasta $200, según los servicios que esté reuniendo. Eso es específico de la TRH, ya que pensamos en otras cosas como ITS, PrEP, cabello, piel, disfunción eréctil.

Estamos permitiendo que las personas personalicen su viaje en relación con lo que necesitan y estén en el asiento del conductor en términos de cómo quieren hacerlo.

'Realmente nos enfocamos en combinar lo mejor de la salud del consumidor, como seleccionar sus propios medicamentos, investigar para comprender cuáles son sus objetivos y realmente poner eso en primer plano, y entonces alistando a los médicos al servicio de esas opciones.'



¿Ve a Folx como algo que será accesible para las personas que actualmente asisten a clínicas gratuitas o de bajo costo? ¿Lo ve como algo que atraería principalmente a personas sin seguro que todavía tienen un ingreso lo suficientemente estable como para pagar una membresía mensual? Estoy tratando de reducir quién es el miembro objetivo.

Los precios que hemos probado en la población, creo que incluso para las personas que se encuentran en esas categorías marginales en términos de accesibilidad al seguro o incluso sin seguro, aún se encuentran dentro del extremo superior del rango asequible, dependiendo de lo que eso signifique para la gente. .

Ese es el punto uno. El punto dos es que, a medida que obtenemos escala y comenzamos a agregar demanda de esta comunidad, comenzamos a obtener apalancamiento de precios con las compañías farmacéuticas, con las farmacias, con los proveedores de laboratorio, etcétera. Así que realmente esperamos crear ahorros allí en un modelo tipo Costco. También estamos iniciando un programa de becas para que las personas puedan obtener acceso en circunstancias en las que se encuentran fuera de los límites de accesibilidad.

Finalmente, la clínica en la que trabajé como abogada era una clínica gratuita, y venía mucha gente que claramente podía pagar la atención médica habitual, pero era el único lugar seguro. Estaban tomando muchos recursos para personas que realmente no pude pague por cualquier cosa, en cualquier otro lugar. Así que creo que la esperanza es que no seamos accesibles para todos, pero también podemos aliviar parte de la presión sobre el sistema en otros lugares.

Sabemos que una pluralidad de votantes LGBTQ+ fueron Partidarios de Bernie Sanders en las primarias demócratas. Una gran piedra angular de su plataforma fue Medicare para todos. ¿Por qué buscar esta solución de capital de riesgo y servicios directos a los miembros para esta comunidad?

Si tuviéramos atención médica universal, seríamos los primeros en inscribirnos, seguro. Aunque, de nuevo, creo que, por definición, lo que cubre, digamos, Medicare tampoco es necesariamente bueno para nuestra comunidad. Así que definitivamente hay trabajo por hacer en ese sentido. Pero creo que el otro tema para nosotros es el apoyo de las compañías de seguros.

En lo que pienso es en el modelo de medicina muy tradicional que pone al médico y al sistema a cargo del paciente y controla muchas de sus decisiones. Entonces, una de las cosas que queremos hacer con esta plataforma, que pudimos hacer de manera única, fue un mecanismo de autopago. Tenemos un solo constituyente que se encuentra en el centro de nuestro enfoque: el miembro.

Si trata con seguros, ahora tiene que tratar con las compañías de seguros que le pagan y que le dicen cómo quieren que haga todo, desde la documentación hasta el diagnóstico y el tratamiento clínico. Todavía pueden cambiar sus medicamentos en la farmacia, sin importar lo que le recete su médico.

En otras palabras, los aspectos de control que queríamos devolver a nuestra base de miembros se frustran cuando se involucran los seguros.

Una de mis frustraciones personales son los laboratorios de seguimiento. He estado en TRH durante ocho años y cada vez que me mudo a una nueva ciudad, obtengo un proveedor que me pide que haga un montón de análisis de laboratorio más antes de darme renovaciones.

Sí. Y tú estás como, vamos. ¿Por qué? Y claramente es alguien que solo se está cubriendo el trasero, ¿verdad?

O quieren poder facturar a la compañía de seguros por la visita de seguimiento...

Eso es exactamente correcto.

'Estamos permitiendo que las personas personalicen su viaje en relación con lo que necesitan y estén en el asiento del conductor en términos de cómo quieren hacerlo'.

Sin embargo, ¿qué les dirías a los lectores queer que podrían ser escépticos de que el capital de riesgo pueda encontrar una solución a nuestra distopía de la atención médica?

Sí. Totalmente, totalmente de acuerdo. He estado en el cuidado de la salud durante 30 años. Soy lo suficientemente mayor para poder decir eso. Así que he estado en clínicas financiadas por el estado. He estado en el seguro. He trabajado con grandes proveedores en todo el panorama y el hecho es que todos tienen problemas porque, una vez más, todos triangulan los incentivos y todos tienen incentivos perversos integrados en sus estructuras, de lo mejor a lo peor.

Entonces, hacer algo directo al consumidor que podamos cotizar y donde podamos agregar demanda es muy singular. Y VC es un lugar único para poder decir: Mira, si podemos ofrecer algo de valor extremo que las personas estén dispuestas y puedan pagar, podemos romper muchas de las reglas que son tradicionales en esta circunstancia.

Esa fue realmente la génesis de la elección, que es nuevamente, si queremos romper la hegemonía médica y de las compañías de seguros en torno a las opciones de vida de las personas, debemos estar realmente libres de esos límites. Ahora, el capital de riesgo tiene sus propios —y lo sé muy bien— tipos de acertijos y problemas morales. Seguro que hay otras formas de hacerlo, pero esta es una forma de romper paradigmas de forma rápida y ágil.

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Entonces, en contraste con los incentivos perversos que ha visto en la industria de la salud, ¿cuál es el incentivo aquí? Cuando está recaudando capital inicial para esto, ¿está diciendo: 'Vamos a obtener un retorno de la inversión porque vamos a conseguir que se inscriban X número de miembros?' ¿Estás diciendo, 'Vamos a tener datos que nos ayudarán?' ¿Está diciendo: 'Vamos a obtener la aceptación de empresas que nos van a agregar como un beneficio para la salud?'

Vamos a crear una nueva oferta que sea muy valiosa para la gente y que sea lo suficientemente accesible y asequible para que sea poderosa y transformadora. Y en eso, [nuestros miembros] ganan, ganamos, y también podemos escalar rápidamente. Podemos construir una infraestructura tecnológica y podemos crear valor, y podemos hacerlo realmente rápido y, creo, sin obstáculos.

Todos tienen incentivos perversos. Así que la pregunta es, ¿cuál es la estructura de incentivos menos perversa que puedes encontrar? Y para mí, la relación miembro-empresa sin que nadie más se preocupe por ella es el camino más simple y directo. Pero sí, siempre hay una compensación, ¿verdad? Siempre hay una compensación.

Estamos súper bendecidos, porque creo que hay una gran cohorte de proveedores de atención médica que están hartos del sistema actual. Muchos de ellos son trans y queer. Así que todo nuestro personal es reclutado directamente de la comunidad trans y queer.'

Eso me lleva de vuelta al tiempo que pasaste haciendo trabajo sin fines de lucro, llegando a la juventud queer. ¿Cuál es la compensación con una organización sin fines de lucro? ¿Por qué no canalizar un montón de dinero a alguna organización sin fines de lucro que amplíe el acceso a la atención médica a las personas LGBTQ+?

Sí, no, completamente. Y he hecho mucho de eso. Mi experiencia al respecto es que es muy difícil en esos entornos innovar de una manera realmente transformadora. La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro no están diseñadas para construir una pila de tecnología o para hacer las otras cosas que necesita hacer en este entorno porque la tecnología no está allí, los EMR [registros médicos electrónicos] son ​​terribles. Hay tanto que se tiene que construir para soportar este modelo.

Entonces, las organizaciones sin fines de lucro simplemente no obtienen los fondos para hacer este tipo de cosas de esta manera. En términos generales, obtienen fondos para hacer cosas que están 100% probadas porque las organizaciones sin fines de lucro no son realmente entidades que toman riesgos. Esa es la gran diferencia. VC está dispuesto a decir, Bueno, no sabemos si esto funcionará. Pero claro, aquí hay algo de dinero. Ve a intentarlo y descúbrelo. Vas a estrellarte la cabeza contra una pared. Esa es la otra cosa que nos da VC, es la capacidad de intentar y fallar, y luego intentar y aprender, y luego intentar y tener éxito.

¿Cómo se aseguran de que los proveedores a los que accedería a través de Folx sean culturalmente competentes y conozcan todos los estándares de atención?

Estamos súper bendecidos, porque creo que hay una gran cohorte de proveedores que simplemente están hartos del sistema actual. Muchos de ellos son trans y queer. Por lo tanto, todo nuestro personal es reclutado directamente de la comunidad trans y queer, o de personas que tienen una competencia realmente profunda y duradera en el cuidado de personas queer y trans.


Muchos practicantes están en Planned Parenthoods, ¿verdad? Están en las clínicas queer y trans. Ahora estamos en un mundo donde muchos de ellos están buscando otras formas de llegar a su comunidad. Así que hemos sido súper bendecidos por muchas personas que se adelantaron y dijeron: Esto suena genial. Sólo puedo cuidar de un paciente. No tengo que lidiar con pasar la mitad de mi tiempo hablando con las compañías de seguros explicando cómo no quitarle el nombre a alguien o lo que sea.

También dicen: Esto podría ser realmente genial y divertido y restablecer mi capacidad para tener una relación significativa con mis pacientes. Esas dos piezas, restablecer la capacidad del médico para tener relaciones significativas, así como la calidad de la atención, son el núcleo de lo que estamos tratando de hacer.

Sé que en ciudades como Nueva York, la gente puede ir a Callen-Lorde, por ejemplo. Pero pude ver que Folx es valioso para las personas que viven en áreas más rurales que podrían querer comenzar la TRH sin tener que conducir tres horas para llegar al proveedor trans-amigable más cercano. ¿Qué tipo de divulgación está haciendo para que las personas en estas áreas sepan que esto está disponible?

Esta es una comunidad increíblemente interconectada, lo cual es excelente para [divulgación] en línea. Y tienes razón. Algunos de nuestros primeros miembros nos contaron historias de tener que conducir dos o tres horas. Sin embargo, les diré que el tiempo de espera para Callen-Lorde y el Centro [LGBT] de Los Ángeles puede ser de seis semanas a incluso seis meses. Entonces, seguro que hay un punto de acceso físico, pero en términos de tiempo, las personas tienen que esperar una cantidad de tiempo extraordinariamente larga para ser atendidas. Tengo un amigo aquí en Boston, un amigo cercano, que lleva dos años esperando que lo atiendan. Entonces, sí, si bien creo que ciertamente hay problemas físicos próximos en términos de acceso, también ha habido un problema en términos de tiempo para las personas, sin importar dónde se encuentren. Y algunas personas están completamente privadas de cualquier tipo de atención. Entonces, realmente esperamos que podamos tener un gran impacto en la accesibilidad, en términos generales.

¿Cómo se te ocurrió el nombre Folx?

Estaba trabajando con un par de jóvenes. Tengo 52 años, así que no sé nada sobre nada para ser realmente claro, nada sobre las redes sociales. La gente dice, '¡TikTok!' y yo estoy como, lo que sea, no sé de qué estás hablando.

Pero ellos sugirieron, Folx. ¿No has oído hablar de él? Significa gente. Y yo digo, No, no, no lo he hecho. Y ellos dijeron: Esto es todo. Y yo estaba como, Oh, suena bien para mí. Entonces, cuando quieras nombrar algo, encuentra a un chico de 22 años y se le ocurrirá algo que sea vernáculo.


Esta conversación ha sido editada y resumida para mayor claridad.