El escritor gastronómico Mayukh Sen está corrigiendo la narrativa de la cocina estadounidense

En 2017, la escritora gastronómica Mayukh Sen notó una narrativa popular en los medios alimentarios estadounidenses: los inmigrantes hacen el trabajo y los inmigrantes alimentan a Estados Unidos, resume Sen, con la insinuación de poner los ojos en blanco. Como hijo queer de inmigrantes bengalíes, el autor nacido en Nueva Jersey encontró estos puntos de conversación miopes, en deuda con las nociones románticas de un crisol que mide el valor de las vidas de los inmigrantes en términos de su utilidad para los consumidores en su mayoría blancos de clase media. Con su primer libro, Taste Makers: siete mujeres inmigrantes que revolucionaron la comida en Estados Unidos (salida el 16 de noviembre de Norton) Sen busca, si no pinchar, al menos complicar este mito, dice.



Un proyecto de recuperación autodenominado, la biografía grupal de Sen, muy investigada, honra las vidas de figuras culinarias cuyos legados a menudo fueron distorsionados, encasillados o disminuidos por las normas patriarcales y supremacistas blancas del establecimiento de alimentos. En el proceso, la joven de 29 años busca no solo reconciliar el abismo entre cómo se retrata a cada mujer y su propia percepción de sí misma, sino también remodelar los contornos del canon culinario homogéneo de Estados Unidos.

Para seleccionar sus temas, Sen lanzó una amplia red, comenzando con una serie de búsquedas en Google que ilustran cómo las mujeres inmigrantes a menudo se ven limitadas por los principales medios alimentarios estadounidenses: The Julia Child of... o Craig Claiborne la llamó..., como muchos reductivamente artículo enmarcado los han caracterizado.



Sen finalmente reunió a una serie de chefs y escritores gastronómicos tanto bien establecidos como desconocidos, incluido el chino Chao Yang Buwei, quien introdujo el salteado al público estadounidense, y la chef ciega Elena Zelayeta de la Ciudad de México, quien amplió la percepción de la cocina mexicana en los Estados Unidos. Completan el elenco del libro la francesa Madeleine Kamman, la italiana Marcella Hazan, la india Julie Sahni, la iraní Najmieh Batmanglij y la jamaicana Norma Shirley, con un interludio de la estadounidense Julia Child, que se centra en los aspectos a menudo olvidados de la historia de la estrella culinaria.



Agrupar a estas mujeres permite a los lectores ver la elaboración de alimentos en Estados Unidos como el punto final del trabajo colectivo, escribe Sen en su introducción, no como el trabajo de una mente extraordinaria.

Creadores de sabor es una extensión natural del trabajo de Sen como periodista, ampliando una obra que desenterró figuras marginadas y a menudo ignoradas en la historia de la comida. En Comida52 , donde comenzó como redactor de plantilla en 2016, Sen investigó las historias queer de kombucha y pastel de frutas . En 2018, su perfil sobre la destacada restauradora de comida para el alma Princess Pamela, que desapareció de la ciudad de Nueva York cuando se acercaba a los 70 años, le valió un premio James Beard.

Sin embargo, a pesar de su éxito como escritor, que lo llevó a ser nombrado profesor adjunto en la Universidad de Nueva York, donde enseñan periodismo gastronómico, Sen todavía se siente a menudo alienado de The Establishment. Eso podría haberlos molestado hace unos años, pero desde entonces ha encontrado nuevas definiciones de éxito, usando esa sensación de alienación como combustible para criticar tanto a los medios de comida como al establecimiento desde dentro.



En esta etapa de mi carrera, solo estoy tratando de tener un sentido saludable de distancia de los medios de comunicación sobre alimentos en general porque es un mundo insular tan caótico y puede ser mentalmente agotador hacer de eso tu vida, dice. Solo quiero estar cómodo, mentalmente bien y ganarme la vida lo suficiente haciendo lo que amo, que es escribir.

ellos. habló con Sen sobre los medios alimentarios, la sobriedad y el descubrimiento de su rareza a través de la actuación más grande que la vida de Jane Fonda en klute .

Mencionaste haber tenido una serie de experiencias dolorosas mientras trabajabas en este libro que te impulsaron a considerar alejarte por completo de tu carrera como escritor de alimentos. ¿Qué te mantuvo en marcha durante esos tiempos?

No quiero entrar en incidentes específicos en los medios de comida, pero creo que hubo uno en particular en el verano de 2019: una editora que era muy poderosa usó su plataforma de una manera que interpreté como bastante racista en mi contra. Me hizo reconsiderar mi lugar en esta industria, si pertenecía, si estaba destinado a escribir sobre comida. Pero en última instancia, una vez que el dolor inicial de ese episodio disminuyó, me recordó que la escritura de alimentos es la forma en que estoy ganando dinero en este momento y sobreviviendo bajo el capitalismo en este mundo. Y así es como tengo que tratarlo. No puedo envolver toda mi identidad en mi profesión. Necesito tener una vida fuera de esta industria porque puede ser muy inhóspita para las personas que vienen de las comunidades de las que vengo.



¿Cuánto influyó esa experiencia en la dirección de su libro?

Me ayudó a dar forma al capítulo particular sobre Madeleine Kamman. Era una profesora de cocina increíblemente talentosa, chef de restaurante y autora de libros de cocina de Francia, conocida en la prensa por criticar a Julia Child y cuestionar su supremacía en los medios de comunicación estadounidenses sobre comida como una autoridad en la cocina francesa. Como resultado, el trabajo real de Madeline, que era tan fuerte y realmente hablaba por sí mismo, se borró porque siempre se la enmarcaba en términos de este conflicto percibido que tenía con Child. Encontré eso tan injusto para su trabajo y la fuerza de su trabajo creativo.

Muy rara vez tenían empatía por mi posición y las formas en que quería desafiar al establecimiento. Y por eso quiero asegurarme de que estaba tratando a Madeleine Kamman y su ira con la misma generosidad que esperaría de cualquier otra persona para mí.



¿Y sexista?

Fue increíblemente misógino. Cuando pasaba mucho tiempo con los materiales de investigación para ese capítulo, traté de entender su enojo y ver de dónde venía y por qué tenía derecho a ese enojo. En mis propias experiencias en los medios de comunicación sobre alimentos, al menos antes del verano de 2021, cuando todos de repente se iluminaron, descubrí que muy pocas personas en el poder querían entender por qué una persona de color queer como yo podría estar enojada por el estado de esto. industria. Muy rara vez tenían empatía por mi posición y las formas en que quería desafiar al establecimiento. Y por eso quiero asegurarme de que estaba tratando a Madeleine Kamman y su ira con la misma generosidad que esperaría de cualquier otra persona para mí.

¿Cómo ha cambiado la sobriedad tu trabajo?

Me di cuenta de que tenía un problema muy grave con el alcohol cuando estaba escribiendo el primer borrador del libro. Después de entregar mi primer borrador a fines de 2019, me tomé un mes de descanso. Regresar al texto coincidió con mi sobriedad. Esa versión del libro fue horrible, un verdadero borrador de vómito. Creo que fue el 24 de enero de 2020, cuando tomé mi último trago.

¿Sentiste que estabas leyendo una versión de ti mismo que ya no existía?

O que no quería existir. Y así, cuando me acostumbré a mi mente sobria y a vivir en sobriedad, revisé el libro y me aseguré de que la mentalidad que tenía el año anterior, cuando tenía una relación realmente terrible con el alcohol, no estuviera presente en el producto final. .

¿Cuánto de su forma de beber fue alimentado por la escritura del libro en sí?

Parcialmente. Fue una empresa tan enorme que no se parece a nada que haya hecho creativamente. También tuve un dolor persistente por la muerte de mi padre, en 2017, cuando tenía 25 años. Han pasado tantas cosas desde entonces que no me di el tiempo suficiente para procesar realmente su pérdida hasta que tuve la soledad que escribir un libro me lo permitió.

Siempre tuve muchos problemas para articular por qué, como persona queer, tenía tanta afinidad con las historias de mujeres. Escribir este libro y trabajar en los borradores me hizo finalmente ponerle palabras, y es que, como persona queer, tengo una relación complicada con el género.

También vale la pena señalar que cinco de los siete sujetos en Creadores de sabor estan muertos.

Una de las realidades de las que la pérdida de mi padre me hizo muy consciente fue el hecho de que puedes olvidar fácilmente cómo existía una persona en el mundo una vez que se ha ido. Apenas recuerdo la voz de mi padre. Si no lo hubiera visto en un sueño hace unas noches, lo cual sucedió, tendría muchos problemas para imaginármelo ahora mismo. Odio lo frágil que es la memoria en ese sentido, y siento que escribir es realmente una forma de luchar contra esa misma crueldad de la muerte. Así que definitivamente creo que la muerte de mi padre se cernía sobre mí mientras escribía estos perfiles póstumos de esas cinco mujeres que fallecieron en este libro.

La imagen puede contener: Ropa, Indumentaria, Humano, Persona, Diadema, Sombrero, Cara y Sonrisa Now List 2021: Kia Damon es el chef que pone a las comunidades negras y QTPOC primero La estrella culinaria autodidacta está renunciando a las rutas tradicionales para tener éxito en la industria alimentaria, basando su política en el cuidado. Ver historia

Mientras Creadores de sabor no es explícitamente queer, ¿crees que tu rareza influyó en tu enfoque para escribir este libro?

Durante toda mi vida, he estado muy apegada a las historias de mujeres y de aquellos que se presentan como mujeres. Crecí queriendo ser crítico de cine. Siempre gravité hacia interpretaciones femeninas realmente ricas en películas, como Jane Fonda, por ejemplo, quien fue una de las primeras actrices que realmente capturó mi imaginación. yo estaba tan asombrado de la película klute , donde interpreta a una actriz y trabajadora sexual, porque nunca había visto una película en la que un personaje y su mente consuma todo el texto. La forma en que [Jane Fonda] es capaz, como actriz, de darte la bienvenida al mundo de ese personaje, fue una especie de cúspide del arte para mi mente adolescente.

Un personaje que era más grande que la vida.

Pero también está este sentido del alma y el dolor de este personaje. Y entonces pensé en esa atracción por las actrices que tuve mientras crecía y cómo esa fue una de las primeras señales de que sabía que era queer mientras crecía, incluso si aún no tenía las palabras para ello. Veía este libro como una colección de ese tipo de historias, que hacían lo mismo que hizo Jane Fonda en klute para mí cuando era adolescente, que realmente me mostró cómo era existir como esta persona en un mundo muy desafiante.

Hace poco traté de explicarle a mi papá por qué Mariah Carey es un ícono gay y me encontré luchando por encontrar las palabras correctas que lo hicieran entender.

Siempre tuve muchos problemas para articular por qué, como persona queer, tenía tanta afinidad con las historias de mujeres. Escribir este libro y trabajar en los borradores me hizo finalmente ponerle palabras, y es que, como persona queer, tengo una relación complicada con el género. Eso no es algo que siempre estuve dispuesto o listo para admitir públicamente hace años, pero ahora puedo hacerlo. Y espero que otras personas queer, especialmente aquellas que puedan presentarse como hombres ante el mundo, también puedan identificarse con esa parte del libro, porque quiero que también se sientan tan cerca de estas mujeres como yo cuando pasaba el tiempo. con sus historias.