La obsesión de la comunidad gay con el estatus y la apariencia tiene enormes costos de salud mental

La comunidad queer es uno de los de mayor riesgo grupos para la depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias. Durante décadas, muchos científicos asumieron erróneamente que las personas LGBTQ+ eran inherentemente patológicas y, por lo tanto, tenían un mayor riesgo de sufrir un trastorno mental. Poco después de que la investigación basada en encuestas reales de personas LGBTQ+ comenzara por primera vez a fines de la década de 1990, se reveló que la discriminación y el estigma eran los Principales perjuicios para la salud mental LGBTQ+ . Aunque ciertamente todavía tenemos mucho camino por recorrer, desde entonces la comunidad queer ha ganado cierta aceptación social. Ahora, algunos investigadores de salud mental LGBTQ+ están cambiando su enfoque hacia el estrés que proviene de la propia comunidad.



Hasta ahora, casi todos los estudios sobre la salud mental LGBTQ+ han analizado los factores estresantes relacionados con el estigma, como el rechazo familiar, el rechazo de su comunidad religiosa o el acoso, dice John Pachankis, Ph.D., profesor asociado de Salud Pública y director. de la Iniciativa de Salud Mental LGBTQ de la Universidad de Yale. Pero lo que Pachankis y sus colegas comenzaron a notar en su trabajo fue que los hombres homosexuales y bisexuales informaron sentir que gran parte de su estrés provenía de sus compañeros, o qué nuevo estudio liderado por Pachankis llama estrés intraminoritario. Publicado en enero en el Revista de personalidad y psicología social , el estudio se llevó a cabo durante cinco años con muestras representativas de participantes de todos los EE. UU. y es el más importante de su tipo para examinar los factores estresantes de la comunidad entre hombres homosexuales y bisexuales.

Sus hallazgos revelan lo que muchos en la comunidad saben muy bien: que los hombres homosexuales y bisexuales pueden ser bastante duros entre sí y con nosotros mismos al tratar de estar a la altura. Los participantes informaron sentirse estresados ​​por lo que percibían como la obsesión de la comunidad con la apariencia, el estatus y el sexo; señalaron su racismo excluyente y malicia social. Sabemos que los hombres en general son más competitivos y que la competencia relacionada con lo masculino es estresante, dice Pachankis. Lo que muestran estos datos es que cuando ese tipo de competencia ocurre en una comunidad formada por hombres que socializan y sexualizan entre sí, el costo de la salud mental puede ser bastante alto.



ellos . habló con Pachankis sobre los principales factores estresantes que se originan dentro de la comunidad, sus efectos en la salud mental y física, y cómo los hombres homosexuales y bisexuales podrían apoyarse mejor unos a otros y aventurarse a avanzar juntos.



¿Cuáles fueron las principales presiones que encontró que afectan la salud mental de los hombres homosexuales y bisexuales?

Los factores estresantes que escuchamos en las entrevistas y luego estudiamos a nivel nacional podrían clasificarse en cuatro tipos. Uno fue el estrés relacionado con la percepción de que la comunidad gay se centra demasiado en el sexo a expensas de las relaciones o amistades a largo plazo. La segunda fue que la comunidad gay se centra demasiado en las preocupaciones relacionadas con el estatus, cosas como la masculinidad, el atractivo y la riqueza. El tercero estaba relacionado con las percepciones de que la comunidad gay es demasiado competitiva, que defiende este tipo de cultura de la sombra y la competencia social en general. El cuarto fue que la comunidad gay excluye la diversidad, incluida la diversidad racial y étnica y la diversidad de edad, y discrimina a los hombres gay con VIH.

La investigación encuentra que cada una de estas clases de factores estresantes está asociada con la depresión y la ansiedad. Pero es probable que algunos tengan un impacto distinto dependiendo de dónde se encuentre un hombre gay o bisexual en el orden jerárquico basado en el estatus que muchas personas dijeron que percibían como una causa de estrés. En la medida en que nos conocemos a nosotros mismos a través del reflejo de los demás, lo que encontramos es que los hombres homosexuales y bisexuales pueden ser particularmente propensos a evaluarse a sí mismos utilizando los mismos estándares de atractivo, éxito y masculinidad que utilizan para evaluar a sus posibles parejas sexuales. , que puede ser particularmente doloroso.



¿Qué grupos encontró que se vieron afectados de manera desproporcionada?

Depende de la clase de factor estresante, pero en términos generales, los hombres de color eran más propensos a percibir lo que llamamos estrés de la comunidad gay. Los hombres solteros eran más propensos a experimentarlo, así como los hombres que se describían a sí mismos como más femeninos, los hombres con menos recursos socioeconómicos y los hombres que no se sentían particularmente atractivos. También descubrimos que los hombres más jóvenes en comparación con los hombres mayores estaban más estresados ​​y que los hombres bisexuales tenían menos probabilidades de experimentar este tipo de estrés en la comunidad gay.

Un estudio complementario encontró una correlación entre el estrés intra-minoría y el riesgo de VIH. ¿Cuál es la comida para llevar principal allí?

Obviamente, las mayores fuentes de riesgo de VIH son las desventajas estructurales, en particular las formas estructurales de homofobia y racismo que afectan de manera desproporcionada a los hombres homosexuales y bisexuales de color. Al mismo tiempo, los investigadores han analizado las influencias sociales y de comportamiento, como la forma en que el estrés afecta la toma de decisiones y la asunción de riesgos. Que yo sepa, ningún estudio anterior se había centrado realmente en el estrés que los hombres homosexuales y bisexuales pueden experimentar entre sí como predictores de la toma de riesgos del VIH.



Encontramos una correlación donde los hombres homosexuales y bisexuales que están particularmente estresados ​​por el enfoque de la comunidad homosexual en el sexo, el estatus y la competencia o que probablemente perciban a la comunidad homosexual como excluyente de la diversidad tenían más probabilidades de tener relaciones sexuales sin condones o PrEP en su vida diaria. Esto es después de tener en cuenta las diferencias básicas de edad, ingresos, educación, raza y etnia, u otros factores que podrían estar asociados con un mayor riesgo.

Una de las mejores cosas de ser queer es que permite a las personas estar fuera del statu quo, formar comunidades diversas y amistades diversas que pueden trascender los límites artificiales que existen en el mundo heterosexual y cisgénero. Esa capacidad se vuelve más difícil de ver en los espacios en línea donde las personas pueden autosegregarse, rechazar a las personas y simplemente hablar con las personas que están a 100 pies de distancia.

¿Cuáles fueron sus dudas acerca de cómo esta investigación podría ser percibida bajo la luz equivocada?



Mi objetivo principal es arrojar luz sobre las verdaderas influencias en la salud mental de las personas LGBTQ+. Quedó claro en mi trabajo clínico que los hombres gay y bisexuales citan factores estresantes dentro de la comunidad gay. Sin abordar eso en más investigaciones, sabía que potencialmente nos estaríamos perdiendo la imagen completa. Al mismo tiempo, sabía que cualquier investigación que mostrara que el estigma o el heterosexismo no son la única causa de la mala salud mental de los hombres homosexuales y bisexuales podría potencialmente usarse para volver de alguna manera a este viejo argumento histórico de que, de alguna manera, los hombres homosexuales y bisexuales eran inherentemente patológicos.

Pero me sentí cómodo procediendo con los estudios porque sabía que potencialmente podrían ser un llamado a la acción dentro de la comunidad gay, para aumentar su aceptación de lo que históricamente han sido sus atributos más notables: su capacidad de apoyarse mutuamente frente a la negligencia del gobierno. , para pensar creativamente sobre cómo formar amistades y asociaciones y, en última instancia, cómo mirar con valentía y formar una comunidad de la que las personas LGBTQ+ puedan estar orgullosas.

¿Hay soluciones a estas dinámicas comunitarias sugeridas por su investigación?

Uno de los elementos respaldados con menos frecuencia en nuestras encuestas fue que los hombres homosexuales no son buenos amigos entre sí, lo que realmente sugiere que depender de las amistades y fortalecerlas frente a algunos de estos aspectos más estresantes de la comunidad gay sería una opción segura. ruta para protegerse contra ese tipo de estrés.

En la medida en que los espacios de la comunidad gay se trasladan en línea a plataformas como Grindr, las normas de comunicación y de comunidad se degradan y se reducen al mínimo común denominador. Una de las mejores cosas de ser queer es que permite a las personas estar fuera del statu quo, formar comunidades diversas y amistades diversas que pueden trascender los límites artificiales que existen en el mundo heterosexual y cisgénero. Esa capacidad se vuelve más difícil de ver en estos espacios en línea donde las personas pueden autosegregarse, rechazar a las personas y simplemente hablar con las personas que están a 100 pies de distancia. Entonces, creo que otra intervención sería preservar los espacios de ladrillo y mortero, donde las personas pueden continuar reuniéndose de formas diversas y abiertas; o mejorar las plataformas en línea para facilitar un mayor sentido de comunidad en lugar de una búsqueda de socios conveniente.

Una cosa que a menudo se ha subutilizado en la comunidad gay es la tutoría intergeneracional. Y eso funciona en ambos sentidos. Sabemos que es más probable que los adultos mayores LGBTQ+ vivan solos y ese es un factor de riesgo para la depresión. Y sabemos que los jóvenes LGBTQ+, en la mayoría de los casos, no nacen en familias que también son LGBTQ+, por lo que no heredan un sentido de comunidad, normas o historia de sus padres. Una manera perfecta de aprenderlo sería de los ancianos de nuestra comunidad; al mismo tiempo, los ancianos de nuestra comunidad probablemente se beneficiarían del contacto con las generaciones más jóvenes. Históricamente ha habido muchas barreras para eso, pero en la medida en que la comunidad gay pueda liderar el camino para derribar esas barreras, creo que sería una tremenda intervención contra este tipo de estrés de la comunidad gay en todo el espectro.

La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.