George C. Wolfe dice que el trasero negro de Ma Rainey sigue siendo relevante para la América de hoy

El fondo negro de Ma Rainey , uno de nosotros películas queer favoritas del año , es simplemente asombroso. Estrenada mañana en Netflix, la adaptación cinematográfica de una de las obras de teatro más queridas de August Wilson cuenta la historia de Ma Rainey, una poderosa cantante comúnmente conocida como la Madre del Blues. La película se desarrolla principalmente en un solo día, siguiendo a la cantante durante una acalorada sesión de grabación, donde se ve obligada a pelear con sus gerentes de marca blanca mientras intentan convencerla de que cambie su sonido característico y al mismo tiempo se enfrenta a ella. el trompetista Levee, que intenta desesperadamente salir de su sombra y convertirse en el centro de atención. Con algunas de las mejores actuaciones del año, la película está merecidamente aclamada universalmente por sus dos actuaciones principales: la ganadora del Oscar Viola Davis como Ma y el difunto Chadwick Boseman como Levee.



Por supuesto, una buena actuación no es nada sin un buen director que la convenza. Y en el caso de Ma Rainey , George C. Wolfe, el director de teatro ganador del Tony detrás de la producción original de Broadway de Ángeles en América , hace un trabajo admirable al dar vida cinematográfica a esta querida producción teatral. Con sus bloqueos ingeniosos y piezas musicales llamativas, la marca de Wolfe está en toda la película, como en la forma de admiración en la que enmarca a Ma, abiertamente queer, que marcha triunfalmente por un hotel, agarrando descaradamente a su amante por la cintura a pesar de las miradas de desaprobación de los entrometidos. público. Ma Rainey es todo un escaparate de actores, y aunque Wolfe dice que se sintió más atraído por el material en sí mismo que por sus orígenes escénicos, está claro que su probado dominio del teatro tuvo un impacto positivo en el producto final.

antes de la película lanzamiento de Netflix muy esperado , ellos. saltó a una llamada de Zoom con Wolfe para hablar sobre tomar Ma Rainey del escenario a la pantalla, representación queer, trabajar con Davis y Boseman, y por qué las conversaciones presentadas en esta obra de casi cuatro décadas todavía se sienten tan relevantes en la América de hoy.

Viola Davis como Ma Rainey Taylor Paige como Dussie Mae y Dusan Brown como Sylvester.

David Lee/Netflix



¿Qué te atrajo de este proyecto?

Denzel Washington me pidió que lo hiciera, y así fue como me involucré. Rubén Santiago-Hudson ya estaba trabajando en su adaptación, y él y yo somos viejos amigos. Luego, Denzel dijo que Viola Davis [para el papel principal] y la conozco desde hace un tiempo, así que era un grupo de personas increíble e irresistible. Siempre es divertido jugar con personas que conoces y te gustan, que son inteligentes y están ferozmente comprometidas con su oficio de contar historias que importan.

Aunque has dirigido películas antes, en realidad provienes del mundo del teatro. ¿Te entusiasmó la idea de llevar una obra de teatro tan seminal a la vida cinematográfica?



Lo que me emociona es que Denzel se haya comprometido a filmar todas las obras de August. No solo estaba diciendo, '¡Oh, yippy! ¡Podemos hacer una obra de teatro en la película! El material es material, y si te emociona y te apasiona, ya sea una obra de teatro, un libro, un recuerdo o una historia que alguien te acaba de contar, si sientes que tienes algo que darle y la profundidad de tu compromiso es real, y es una historia que te emociona y tal vez te asusta un poco, entonces deberías hacerlo. Esos son los criterios. No voy, Oh, quiero hacer una obra de teatro en la película. Eso no entra en mi cerebro. Es más como, ¿puedo ofrecer algo al material que lo ayude de alguna manera?

Ha habido una tendencia en el pasado en la que a estas grandes figuras públicas se les borran sus identidades queer, pero ese no es el caso con Ma Rainey . La rareza de Ma está al frente y al centro. Como un hombre queer, ¿eso fue algo que intentaste mantener?

Ma Rainey es el único personaje basado en una persona famosa en el canon de August Wilson y es el único personaje LGBTQ+ allí. Estoy totalmente fascinado por ese hecho. Eso fue solo en el material, y Ma Rainey es una figura increíblemente escandalosa y sin disculpas. Su canción Demuéstramelo es este himno lésbico. Las letras son simplemente extraordinarias.

Mucha gente dirá: '¡Eso es tan impactante!' Y tal vez lo sea, pero en realidad no lo es, porque una de las cosas realmente fascinantes del fenómeno de la segregación es que la comunidad negra no podía darse el lujo de darle la espalda a nadie, en absoluto. Sabes, en mi ciudad natal, el enterrador negro era gay. Todo el mundo sabía que era gay, pero nadie iba a objetarle porque ¿quién los iba a enterrar? Quiero decir, es así de básico. Es así de simple.



Así que no sentí que estaba haciendo algo audaz porque la audacia ya estaba en la escritura y la audacia ya estaba en la vida que estaba viviendo Ma Rainey. August le escribió y le dio una novia, y mamá evidentemente tenía varias novias. Solo estaba celebrando la audacia y el poder de esta mujer. No estaba pensando tanto en su identidad queer sino en todas las mujeres que he conocido, que están en mi vida, con las que crecí y que me protegieron y me guiaron y que solo dijeron: No, así es como va a ser. Puedes ir al infierno. Estoy haciendo lo que hay que hacer por mí y por mi familia.' Así que estaba realmente intrigado por su posesión y reclamo de ese poder sin disculpas. Y luego se convirtió en una especie de, a falta de mejores palabras, divertida trabajar con Viola y Taylor Paige en términos de crear su relación y ver la dinámica que estaba en juego entre ellos.

Quiero decir, el personaje de Dussie Mae es un poco una chica apresurada. A ella le gustan sus zapatos, así que está bien. Pero existe esta belleza y esta intimidad [en su relación], y no sucede en una habitación de hotel. Está sucediendo en un estudio de grabación donde Ma se está preparando para actuar. No se esconden en un rincón; son allí . Ma se pavonea por un hotel con su chica, poniendo su brazo alrededor de su chica, y me encanta celebrar el poder y la libertad de eso. Ella solo dice: 'Hola, es martes y sí, estoy caminando por este hotel con mi novia. Todos los que miran pueden irse al infierno y pueden besar mi rico trasero negro, y dejarme seguir caminando. Es solo otro día en la vida de Ma Rainey. Es casual, y me encanta la informalidad de todo.

Viola Davis como Ma Rainey Director George C. Wolfe y Chadwick Boseman como Levee.

David Lee/Netflix



Obviamente, la falta de disculpas de Ma está escrita en el guión, pero creo que Viola también hace mucho para dar vida a ese descaro ante la cámara. Veo esta película y pienso: Esta es Mamá Rainey. Por supuesto, Viola ya ha ganó un Óscar por su papel en una adaptación cinematográfica diferente de una obra de August Wilson. Pero, ¿cómo trabajaste con ella para crear este personaje?

Por favor. Cuando tienes a una artista tan impecable como Viola, no la convences de hacer nada. Lo que fue tan glorioso de este elenco fue que todos dijeron: 'Oh, está bien, déjame bucear con toda mi fuerza'. No necesito un puente. Déjame saltar en él. Estoy ahí.' Es una parte de quiénes son los personajes. No hubo convencimiento porque cuando tienes artistas valientes, inteligentes, profundos y comprometidos, ahí van. Se trata de calibre, y tu trabajo como director se convierte en calibrar. Tu trabajo como director consiste en crear una ecuación física que permita que tus actores se sientan cómodos, para que puedan comprometerse por completo con lo que están haciendo, sea necesario bloquearlos o hablar con ellos en momentos casuales.

Recuerdo este pequeño momento cuando actuábamos por primera vez en el teatro de Chicago [para el número musical de apertura]. Viola tenía a sus bailarinas a su alrededor, y es una artista tan generosa que, mientras las chicas bailaban, seguía reconociéndolas. Así que tuve que acercarme a ella y decirle: 'No, no. mamá es una diva . Ellos la adoran. Ella no los reconoce. Ella lo está dando todo a la audiencia. Así que daría notas como esa. Pero en términos de lograr que se comprometiera por completo, ella estaba allí. Viola, Chadwick, Colman [Domingo], Michael Potts, Glynn Turman, todos, todos estaban interesados ​​en cada rincón y grieta que existía dentro de sus personajes. Tienes purasangres, y tan pronto como les dices que vayan, salen corriendo porque están muy emocionados de tener un gran lenguaje, apuestas y verdades en las que pueden invertir totalmente.

De manera similar, este será el último papel de Chadwick Boseman, y realmente se siente como la increíble culminación de todo por lo que ha estado trabajando durante la última década como uno de los mejores actores de su generación. ¿Cómo se siente eso para usted personalmente?

Siento un increíble sentido de orgullo por haber podido trabajar con él. Me siento profundamente bendecido de que haya dicho que sí para hacer el papel porque ha realizado una actuación asombrosamente brillante. Me siento profundamente triste porque hemos perdido a alguien que era tan magnífico como artista. Pero también desarrollamos una amistad y hablamos de volver a trabajar juntos. Así que mi tristeza es muy personal y real, pero mi orgullo y mi alegría son tan grandes. Tuve un impulso sobre él en este papel y lo superó. Creo que es una actuación genial, notable y fenomenal, y creo que la película tiene la suerte de tenerlo. Y me siento tan bendecida de haber podido trabajar con él.

Uno de los debates más importantes en esta película es entre Viola's Ma y Chadwick's Levee, quienes adoptan estos enfoques muy diferentes para ganarse el respeto en esta arena blanca. Ma dijo: Para ganarme el respeto, tengo que ser exigente sin pedir disculpas, mientras que Levee está esencialmente dispuesto a adular performativamente la blancura. Obviamente, ese era un tema en los años 80 cuando August Wilson escribió la obra, pero creo que todavía es muy relevante ahora, solo en términos de estas conversaciones actuales sobre la política de respetabilidad. ¿Estabas pensando en esta relevancia al diseñar cómo se vería la película?

Ya sabes, la carrera en Estados Unidos está estancada en la repetición. El disco sigue saltando y avanzando: otra vez, otra vez, otra vez . Está atascado allí y seguirá atascado allí hasta que profundicemos, lo exploremos y lo tengamos todo. No vamos a avanzar sin hacer eso. Pero [esa conversación] está incrustada en el trabajo; está incrustado en el lenguaje. Cuando trabajas en una pieza, lo haces en una burbuja para que todos se sientan seguros para ir a donde necesitan ir. Pero cuando comencé a editarlo y armarlo, comencé a decir: 'Dios mío, este momento es ahora . Este momento es eterno. Este momento está abordando la última cuestión reprimida de Estados Unidos y su conciencia”.

Creo que Levee estaba haciendo lo que creo que muchos artistas sienten que deben hacer. Sienten que deben ser encantadores y agradables para que los que están en el poder no los detengan. Pero luego quieren obtener el poder para tener la oportunidad de hacer lo que quieran. Ponen el talento primero porque creen que el talento va a cambiar el mundo. Su proceso de pensamiento realmente no es tan diferente al de todos los inquilinos de El décimo talentoso - sabes, Voy a entrar en la sala, y si presentamos ese talento, ese talento acabará con el racismo. . Por supuesto, décadas después, sabemos que eso no funciona. Lo que funciona es que las personas luchen en el exterior para generar cambios, las personas que se infiltren para generar cambios y las personas que mantengan la comunidad mientras ambos procesos están en marcha. Es una lucha feroz que está en curso. Pero mientras haya quienes prefieran no reconocer la complicada historia de este país, todas estas conversaciones seguirán siendo relevantes, desafortunadamente.

El fondo negro de Ma Rainey se estrena en Netflix mañana, 18 de diciembre.