Ir a la cárcel

Ir a la cárcel

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Olvídese de que el naranja es el nuevo negro. Así es como es realmente por dentro.

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En tu primer día en prisión, te toman una foto y fotografían tus tatuajes. Te miden por un uniforme. Obtienes un examen físico de 30 segundos. Para cada uno de estos procesos cortos, espere un par de horas. Luego te alinean con el resto de los aterrorizados recién llegados y te hacen entrar.

Jacob pasó 13 meses en prisión en Pensilvania por vender menos de una onza de hierba. Después de un mes en la cárcel del condado, Center County Correctional Facility, fue trasladado a la prisión del State Correctional Institute Camp Hill, en las afueras de Harrisburg. Admite que no es un hombre religioso, pero cuando lo llevaron a Camp Hill a través de las miradas y las burlas de los reclusos presionados contra las cercas de sus patios de viviendas, dice, profundicé en la pequeña pizca de religiosidad que poseo. y oró en silencio.



Estaba jodidamente aterrorizado al entrar, dice. Yo era un niño judío de 21 años, flaco, de clase media-alta, con solo retratos de la cultura pop de la prisión para salir, así que esperaba esconderme en un rincón protegiendo mi culo todo el tiempo.

Nadie planea ir a prisión, pero la gente termina allí de todos modos; en este momento, uno de cada 109 estadounidenses está en prisión o en la cárcel (el primero es para encarcelamiento a largo plazo, el segundo para procesamiento). Desde 1980, la población carcelaria de Estados Unidos se ha cuadriplicado gracias a la guerra contra las drogas, los mínimos obligatorios y la desinstitucionalización de los enfermos mentales.

Algunas personas van a la cárcel porque han hecho cosas realmente horribles, pero otras terminan allí por errores que cualquiera de nosotros podría haber cometido, siempre que las circunstancias y la cantidad de licor no fueran adecuadas. A otros les está costando mucho vender marihuana, que ahora se puede usar legalmente en Colorado y Washington, y que casi uno de cada 10 estadounidenses en otros lugares usa regularmente. Ir a la cárcel es más fácil de lo que cree. Pero afortunadamente, también lo es el tiempo, si sigues las reglas.

Al llegar a la cárcel

El momento en que entré a la cárcel por primera vez fue el momento más aterrador de mi vida, dice un ex prisionero. He tenido cuchillos en la garganta, pistolas en la cabeza y [terribles viajes de LSD]. Ese día los supera a todos.

Cuando comenzó un total de siete años y medio que pasaría dentro de una serie de prisiones de Oregón por intento de asesinato, Josh tenía solo 19 años. Seis años después de su liberación, dice que es difícil recordar sus primeros días en prisión con claridad, pero recuerda haber esperado para entrar.

Si nunca ha estado en prisión, no hay forma de prepararse mentalmente antes de llegar allí, dice. No hay cantidad de 'No te van a violar' que otra persona pueda decir para aliviar ese miedo.

Para empezar, eliminemos un mito: la violación en la cárcel no es el problema que crees que es, y no lo ha sido desde hace un tiempo. Los presos y los guardias están de acuerdo en que los cambios estrictos en las sentencias por violencia sexual (y la disponibilidad general de hombres en el interior dispuestos a brindar sexo consensuado a quienes lo deseen) casi han eliminado la violación como un problema.

Lo cual es bueno si te diriges hacia adentro, pero eso no cambia el hecho de que aún vas a la cárcel. Y Josh dice que no hay duda al respecto: entrar en prisión por primera vez siempre será un inmenso choque cultural.

Estás a punto de entrar en un mundo del que no puedes salir hasta que se acabe el tiempo, dice. Es un mundo que existe fuera del tiempo.

La buena noticia es que la parte más difícil de la prisión es tu primer día.

Una vez dentro, todos los miedos comienzan a desaparecer y tienes una idea de cómo van las cosas, dice Josh. Y una vez que sepa cómo funciona el sistema, puede superarlo con bastante facilidad si se atiene a algunas reglas.

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