Happiest Season es un clásico navideño instantáneo que te hace sentir mal

En la escena inicial de Temporada más feliz , la comedia romántica navideña con un toque gay lanzada recientemente, nos encontramos con dos jóvenes amantes en un recorrido por un vecindario brillantemente decorado. Prepara el escenario para una película idílica al estilo de Hallmark, hasta que probamos por primera vez la subversión, lo que indica que esta podría ser una historia navideña clásica con un giro encantador.



La escena continúa con Harper Caldwell (Mackenzie Davis) llevando a su novia Abby (Kristen Stewart) a una linda aventura de ser gay y cometer crímenes, escalando algunos andamios para contemplar la vista de todo el vecindario antes que Abby, colgando de una alcantarilla. como Clark Griswald en Vacaciones de Navidad , es arrestado por allanamiento por una domme vestida como la Sra. Claus. Con esa apertura, estaba todo listo para una parodia gay cursi de una película navideña original de Lifetime.

Lo que obtuvimos, sin embargo, fueron breves coqueteos con ese tipo de sátira subversiva incrustada en una historia sobre el dolor muy real de lo difícil que puede ser encajar vidas homosexuales en mundos heterosexuales. En lugar de una sátira de género total, la película es un retrato desgarrador y real del conflicto entre mantener las nociones de una familia tradicional y, al mismo tiempo, construir una que rechace las restricciones heteronormativas. Es una historia sobre la incomodidad de la asimilación y lo que está en riesgo cuando sobresalir nos hace sentir que tenemos que intentar encajar.



Fotograma de Happiest Season en Hulu

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Después de la transgresión de los amantes, Harper le pide a Abby que la acompañe a casa en Navidad, preparando el escenario para lo que realmente está en juego en la película: como revela más tarde en el auto camino a la casa de sus padres, Harper no está con su familia. , y piensan que Abby es solo su compañera de cuarto huérfana. Harper quiere mantener su relación con Abby en secreto porque su padre, Ted Caldwell (Victor Garber), se postula para alcalde. El conflicto entre su amor y sus aspiraciones políticas se encuentra en el centro de la película, pero puede ser difícil rastrearlo dado el cuidado que tiene la audiencia para reconstruir cuáles son las políticas de Ted.

Estos son tiempos turbulentos, le dice Ted a una multitud amistosa mientras anuncia su campaña para la alcaldía en una fiesta elegante. Y la forma en que puedo asegurar que la depravación no se filtre a través de las grietas de nuestra comunidad es asegurándome de que no haya grietas. Nuestra base se basa en la familia, la tradición y la fe. Y esa es la única forma en que nos mantendremos seguros y fuertes.

Esto sugiere que Ted podría ser republicano, pero todo lo que sabemos con certeza es que su campaña depende en gran medida de la benevolencia de un poderoso donante, Harry Levin (una radiante Ana Gasteyer). Pero también sabemos que Abby y Harper viven en Pittsburgh, donde Harper escribe para el Publicación de Pittsburgh . Eso es relevante porque Pittsburgh está en el condado de Allegheny, una mancha azul en un mar de vecinos rojos en el mapa electoral 2020 . Si queremos creer que la familia de Harper vive en algún lugar fuera de Pittsburgh, fácilmente podrían ser republicanos.



Ese contexto informa no solo la política de Ted, sino también la lucha de Harper con ella. Recuerdo haber crecido visitando a mi familia en el oeste de Pensilvania, donde mi tío abuelo siempre me llamaba lirio cuando era niño. Casi lo elegí como mi nuevo nombre cuando declaré que era una mujer trans, ¡si no hubiera sido tan cliché!

En este contexto, Harper experimenta un trauma terrible y muy extraño: una salida deliberadamente dañina y extremadamente pública. Ese momento de estar en una película de Hollywood es extremadamente poderoso, solo como una cuestión de representación. Si bien salir del armario finalmente se puede celebrar en los principales medios de comunicación de maneras que históricamente eran imposibles hace poco tiempo, ser descubierto sigue siendo una amenaza persistente para las personas en situaciones en las que revelar quiénes son realmente presenta un peligro claro y presente. Lo sé porque una exnovia vengativa de secundaria me delató una vez en una campaña. quiso decir para dañarme. La actuación de Allison Brie como Sloane en ese momento fue inquietante por el horror que desata sobre su hermana y el antiguo terror que evoca.

Pero en una primera observación, sentí una disonancia cognitiva entre la empatía que sentía como alguien que alguna vez pasó por algo similar y la total falta de simpatía que sentía por Harper. Después de verla obligar a Abby a volver al armario, dejarla pasar por sus viejos amigos heterosexuales y, en general, negarse a reconocer todo el daño que estaba haciendo, no quería verla feliz. Me tomó una segunda observación llegar a una comprensión más profunda de su crisis en el contexto de la política de su padre y de su comunidad.

Harper está luchando por reconciliar su amor ilimitado por Abby con un sistema en el que todo, desde las donaciones de campaña hasta el amor de los padres, se basa en la escasez. Pero al igual que en nuestro infierno capitalista del mundo real, la escasez es un mito — una economía capitalista depende de que creamos que no hay suficiente para todos, por lo que tenemos que seguir luchando por las sobras cuando, en realidad, las sobras son todo lo que se vende. Ted y Tipper (Mary Steenburgen entregando puro campamento) todavía sienten amor por sus hijas, incluso cuando no son perfectas. Y Ted incluso encuentra la manera de convertirse en alcalde sin la ayuda de Harry Levin, como vemos en los créditos finales, un montaje a través del Instagram de Tipper que muestra a Ted celebrando su victoria.

La imagen puede contener: humano, persona, ropa y prendas de vestir Jamie Babbit siempre lo supo Pero soy una animadora se adelantó a su tiempo 20 años después del lanzamiento de la sátira de la terapia de conversión, el director reflexiona sobre su viaje desde el fracaso crítico hasta el clásico de culto de buena fe. Ver historia

Pero un final feliz cliché que todas las películas navideñas nos enseñaron a esperar, con Abby y Harper comprometidos y el alcalde Ted asumiendo el cargo, no se siente como el tipo de subversión con la que la película se burla de la audiencia. Clea Duvall, la escritora y directora de la película, es sin duda un ícono del campamento, ya que interpretó al interés amoroso en la película clásica seminal del 2000. Pero soy una animadora . Lo mismo ocurre con su trabajo en la subversión del género de terror de 1998, La Facultad . Tengo que creer que ella vio el potencial de la subversión queer de un romance navideño al estilo Hallmark, un género que prácticamente hace propaganda de la heteronormatividad. Y Temporada más feliz está lleno de travesuras navideñas de personajes como Tipper y Jane (la coguionista y estrella de la improvisación Mary Holland), que son motores cómicos que impulsan algunos de los momentos locos de la escena, ya sea que encuentren a Abby literalmente en un armario o que el fondo se caiga del la caja de vino más grande del mundo.



Subversion es lo que la película siente que quiere proporcionar, pero no quiere comprometerse. Juan (Dan Levy de Cala de Schitt ) es tanto un gran alivio cómico como un emblema de esa tensión. Es la voz más fuerte de la película contra sistemas como la heteronormatividad y el patriarcado, pero desde el momento en que lo conocemos, vemos que es un hipócrita.

Si la NSA puede hacerlo, yo también, le dice a Abby cuando ella le pregunta qué quiere decir con que está rastreando a alguien. Cerca del final, John está en una gasolinera lamentando el veneno que estas corporaciones intentan hacer pasar por comida mientras llena una canasta con los refrigerios que le disgustan. ¿Cómo podemos tomarlo en serio como crítico de cualquier sistema cuando su propia moralidad es tan flexible?

Pero incluso John no es solo una broma o un hipócrita. Después de que Harper es descubierta y niega su amor por Abby, ella sale a caminar con John cuando él revela su propia triste historia de presentación, recordándonos que incluso si no puede mantener vivo a un pez, su personaje es más que un simple payaso moralmente flexible, al igual que ninguno de nosotros es tan unidimensional como podríamos hacer para interpretar un papel.

Cuando la película llega a su final, Harper les revela a sus padres que es lesbiana. Pero para Abby, es demasiado tarde. Solo entonces, no lo es. Después de algunas disculpas fraternales y un discurso en el estacionamiento de una gasolinera, ¡todo sale bien!

Para un amor como este, un final feliz puede parecer una subversión. Temporada más feliz cumple con eso, pero es difícil disfrutarlo. A pesar de provocarnos con gustos de transgresión, la película realmente trata sobre la lucha por asimilar. Y por eso, podría ser simplemente una película navideña para sentirse mal.