Es el primer atleta olímpico de invierno y no jugará bien con Pence

Cuando Adam Rippon ingresó al centro de medios en el Campeonato Nacional Nacional de Patinaje Artístico de 2018 temprano en la mañana de un domingo hace solo un par de semanas, no llevaba puesto uno de sus trajes de patinaje, ni el granate con el que deslumbró en el programa corto. , o el azul y aguamarina que lució para el patinaje libre. Llevaba el chándal negro del equipo olímpico de Estados Unidos. (Sus cejas, debo señalar, las que describió como mejores que las de un atleta masculino heterosexual, estaban perfectamente estilizadas). A pesar de un decepcionante cuarto puesto la noche anterior en la competencia masculina, Rippon, de 28 años, fue anunciado oficialmente como miembro del equipo olímpico de EE. UU. 2018 esa mañana, lo que lo convierte en el primer atleta gay en representar a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno.



No ha habido muchos patinadores que hayan salido durante sus carreras competitivas de patinaje. Uno de los pocos fue Rudy Galindo, quien salió poco antes de los campeonatos nacionales de 1996. Unas semanas más tarde, Galindo ganó su primer y único título nacional. Sin embargo, Galindo decidió convertirse en profesional poco después, por lo que no se convirtió en atleta olímpico. Y aunque otro patinador abiertamente gay, Johnny Weir, es dos veces atleta olímpico en 2006 y 2010, no salió oficialmente del armario hasta 2011, después de que terminó su carrera olímpica.

Y luego está Rippon. El nativo de Scranton, Pensilvania, salió del armario hace solo un par de años en una entrevista que se publicó en la edición de octubre de Patinaje revista. Es el año 2015, dijo. Muchos más atletas están dispuestos a ser abiertos, y ahora es parte de la cultura ser más abiertos sobre quién eres y cuáles son tus intereses. El estado de Rippon como atleta tal vez marque una posible nueva era de apertura en el deporte. Y tal vez en el futuro habrá numerosos atletas estadounidenses compitiendo en los Juegos de Invierno.



La primera vez que hablé con Rippon fue en diciembre pasado. Había tuiteado para asegurarles a sus fanáticos que no usaba almohadillas para los glúteos, por lo que Hice un blog sobre su tweet y solicitó una entrevista. Lo vi en los nacionales en San José solo un par de semanas después y nos pusimos al teléfono una semana después de que lo nombraran para el equipo olímpico. Cuando se le preguntó qué tipo de obstáculos enfrenta un patinador gay para salir del armario o intentarlo, Rippon cita la reputación del patinaje artístico como un deporte llamado gay como uno de esos desafíos.



Creo que existe esta noción preconcebida de que, como, todos en el patinaje artístico son homosexuales, hay tal rechazo que sabes, 'No, y no todos lo son, dice'. En 2009, Skate Canada intentó hacer que el patinaje pareciera más masculino y aumentar la inscripción masculina en el deporte haciendo que los patinadores posaran con motocicletas en una campaña llamada Tough, como señaló Blair Braverman en su Historia de BuzzFeed 2014 sobre la sexualidad en el patinaje artístico masculino. La campaña fue desechada rápidamente e incluso se negó su existencia después de que se la acusara de homofóbica. (Porque lo fue.)

Ya es bastante malo cuando los que están fuera del patinaje artístico hablan sobre el deporte en términos homofóbicos, pero imagina el insulto cuando los líderes del deporte lanzan el mismo tipo de mensaje y, al optar por destacar a los patinadores machistas en los esfuerzos de reclutamiento, la escasez de los patinadores masculinos ha sido un problema durante décadas: tienen la consecuencia de minimizar las contribuciones de los patinadores artísticos que se han dedicado al deporte.

Por supuesto, atlético y artístico no son categorías mutuamente excluyentes. Los patinadores que interpretan bien la música y se relacionan con la audiencia también tienen que realizar los saltos y todas las acrobacias atléticas. No pueden simplemente bailar y emocionarse en su camino hacia las medallas. Rippon, que no tiene los grandes saltos cuádruples (su quad lutz es más fallido que acertado esta temporada), es probablemente más conocido por sus habilidades de rendimiento. Es una presencia atractiva en el hielo, patinando con gracia y garbo que indica que no tiene miedo de ser él mismo, pero con una firmeza que contrasta con la teatralidad de su predecesor queer Johnny Weir.



Toma el programa corto de Rippon esta temporada. Él patina al ritmo de Let Me Think About It de Ida Corr vs. Fedde Le Grand, que me dijo que era una de sus canciones favoritas. Nunca me cansaré de eso. Haré que la toquen en mi boda. Haré que la toquen en mi funeral. Es lo mejor, me dijo. La coreografía de Rippon para esta pieza musical no es particularmente revolucionaria o vanguardista; es una canción de club y patina como si fuera su pieza musical favorita para bailar.

Rippon también es un patinador técnicamente competente con un juego de pies preciso y giros rápidos. Su giro hacia atrás es quizás el mejor en la competencia masculina (y también mejor que muchos de los giros hacia atrás de las mujeres). Pero la habilidad técnica y el atletismo de Rippon no están empaquetados de una manera machista; es divertido y sexy en el programa corto y es suave y fluido en el largo. Ninguno de los estilos habría encajado bien con la imagen de neutral a masculino que históricamente ha sido la predeterminada para los hombres en el patinaje artístico, ya sea en los estilos limpios de Brian Boitano y Evan Lysacek, o en las posturas más agresivamente machistas de Elvis Stojko y Alexei. Yagudín.

Adam Rippon sobre el hielo.

Maddie Meyer - ISU

La actitud que ha existido dentro del patinaje artístico no fue el único obstáculo para salir del armario; la cultura fuera de ella también puede ser un desafío para un patinador que está considerando salir del clóset. Si eres gay y eres un patinador artístico, a veces dices: 'No quiero ser, como, solo, ya sabes, el final de una broma', dice Rippon.

El tipo de broma que es inherente a algo como este corto digital de 2014 de Saturday Night Live llamado Equipo de patinaje artístico heterosexual masculino de EE. UU. , que contó con patinadores artísticos menos talentosos pero innegablemente heterosexuales. El chiste se basa en la suposición de que todos los buenos patinadores masculinos son homosexuales porque los únicos hombres que estarían interesados ​​en ser buenos en algo como el patinaje artístico, con su música, teatralidad y vestuario, serían hombres homosexuales.



Sin embargo, elegir salir del armario no pareció dañar la carrera atlética de Rippon. Solo unos meses después de que se publicara la entrevista en Skating, Rippon ganó su primer y único título nacional masculino senior en el Campeonato de EE. UU. de 2016. (Rippon también es dos veces campeón mundial juvenil).

Su anuncio se produjo menos de un año después de los Juegos Olímpicos de Sochi, donde la orientación sexual de los atletas se convirtió en un tema central, porque la nación anfitriona, Rusia, acababa de aprobar su infame ley de propaganda contra los homosexuales. Rippon no habló sobre la ley en ese momento, tal vez porque nunca se le preguntó; no formó parte del equipo olímpico ese año.

Pero uno de los amigos más cercanos de Rippon fue bastante elocuente: su compañera de entrenamiento, Ashley Wagner, quien fue nombrada para el equipo olímpico de EE. UU. 2014. Fue una de las pocas atletas que se pronunció en contra de la ley tanto antes de irse a Rusia como después de llegar a competir.

Lo recuerdo muy vívidamente, dice Rippon sobre las declaraciones de Wagner. Llegó a casa después de hacer esos comentarios y yo dije: 'Estoy muy orgullosa de ti'. Y ella dijo: '¿De qué diablos estás orgulloso? … Dije que algo andaba mal y obviamente está mal”.

En camino a su propio debut olímpico, Rippon se ha vuelto igualmente franco. Cuando se le preguntó en EE.UU. Hoy en día sobre el nombramiento del vicepresidente Mike Pence, un antiguo opositor de los derechos LGBTQ+, para encabezar la delegación olímpica de EE. UU. en Pyeongchang, el patinador no se anduvo con rodeos. Rippon dijo que si tuviera la oportunidad de reunirse con Pence antes del inicio de la competencia, la rechazaría.

Si fuera antes de mi evento, absolutamente no me esforzaría por conocer a alguien que siento que se ha esforzado no solo para mostrar que no es amigo de una persona gay, sino que cree que lo es. enfermo, dijo Rippon. No saldría de mi camino para conocer a alguien así. Rippon también dijo que no iría a la Casa Blanca después de los Juegos Olímpicos para reunirse con el presidente, como es tradicional. Otros atletas de los Juegos de Invierno como Lindsey Vonn han dicho lo mismo sobre reunirse con Trump.

Adam Rippon levantando las manos tras terminar un skate.

matthew stockman

El viaje de Rippon para convertirse en el primer atleta olímpico de invierno de EE. UU. fue más accidentado de lo que le hubiera gustado. Al dirigirse a los campeonatos nacionales de este mes en San José, generalmente se lo consideraba el segundo patinador masculino clasificado de EE. UU. después del campeón nacional defensor Nathan Chen, quien es uno de los compañeros de entrenamiento de Rippon, junto con Wagner. (Todos trabajan con Rafael Arutunian.) Durante los años olímpicos, los campeonatos nacionales funcionan como una prueba cuasi olímpica.

Por lo general, los primeros clasificados terminarán siendo nombrados para el equipo. Este año, el Patinaje Artístico de EE. UU. tenía tres puestos en el equipo para entregar a los hombres (la cantidad de puestos está determinada por los resultados en los campeonatos mundiales del año anterior) y prácticamente todos esperaban que uno de los puestos fuera para Rippon. Había patinado bien durante toda la temporada con dos medallas en eventos de Gran Premio y un quinto puesto en la Final del Gran Premio en Japón. Y había derribado la casa en San José con su programa corto, que lo colocó en segundo lugar detrás de Chen. Su actuación fuera del hielo en el beso y el llanto fue casi tan entretenida como lo que hizo sobre el hielo; cuando se anunciaron sus puntajes, realizó una patada alta mientras estaba sentado entre sus entrenadores.

Pero en la noche del programa largo, Rippon tuvo uno de los peores patines de su carrera como patinador senior. Cayó en su primer salto con giro cuádruple, pero este error no fue la sentencia de muerte; fueron los dos saltos al final del programa. Si haces un salto, es decir, solo haces una sola revolución en lugar de 2, 3 o 4, no obtienes ningún punto por ello. Estos dos últimos errores, mucho más que la caída inicial, es lo que diezmó su total de puntos. La energía que Rippon había reunido durante su corto para hacer que la multitud se pusiera de pie estuvo ausente durante su segundo patinaje en las nacionales.

Peor aún, esta actuación lo dejó caer del segundo al cuarto lugar. Su plaza olímpica, de la que había hablado con tanta seguridad antes del comienzo de la competencia, bromeando con los reporteros acerca de que la única forma en que lo dejarían fuera del equipo sería si la madre de los otros patinadores estuviera en el comité de selección, parecía estar en duda Aunque asumió toda la responsabilidad por su desempeño en la zona mixta después de la competencia, Rippon aún dijo que creía que había hecho lo suficiente para formar parte del equipo. Así que se sintió aliviado cuando USFS tomó sus buenos resultados en los últimos dos años y lo eligió sobre el segundo clasificado, Ross Miner.

Para Rippon, como muchos aspirantes a atletas olímpicos, la parte más difícil y estresante del proceso es ser seleccionado; competir en los Juegos podría ser más fácil que intentar clasificarse. Es como un mono que me quité de encima haber sobrevivido y formar parte del equipo, dijo. Desearía haberme pesado antes de recibir el mensaje de texto de que estaba en el equipo olímpico y justo [después] porque estoy seguro de que bajé como 30 libras de inmediato.

Cuando le pregunté qué expectativas tiene de competir en los Juegos Olímpicos, si es que tiene alguna, dice que no tiene ninguna. Lo único que siempre he querido es decir que soy atleta olímpico. Y cuando pise el hielo y compita en los Juegos Olímpicos, podré decir eso por el resto de mi vida. Entonces, incluso si nos hacen quedarnos en una choza de madera con un calentador y luego patinamos en una pista que congelaron durante la noche en medio de un estanque, no me importará.

Una carrera olímpica exitosa para Rippon probablemente no incluirá una medalla individual; el único hombre estadounidense que se espera que compita por uno de ellos es Chen con su ejército de saltos cuádruples. Pero es difícil no ver la trayectoria personal y profesional de Rippon como una victoria en sí misma: llegar a los Juegos Olímpicos a los 28 años, después de que las lesiones lo retrasaran, y estar fuera del armario y totalmente aceptado por los fanáticos del patinaje artístico y LGBTQ+. comunidad que clama por más atletas en los deportes olímpicos.

Pasé mucho tiempo siendo tímido, sorprendentemente, y pasé mucho tiempo sin saber realmente quién era y sin que necesariamente me gustara quién era, dice. Es difícil pensar en Rippon como tímido, especialmente en estos días, dado el entusiasmo de sus actuaciones dentro y fuera del hielo, pero no siempre fue tan franco, juguetón o confiado, al menos no frente a las cámaras.

Y ahora realmente me gusta quién soy, dice Rippon con un tono optimista en su voz. Tal vez a veces en exceso.

Dvora Meyers es redactor en giro muerto