Cómo evitar las sobredosis de fentanilo al salir

Para muchos en los EE. UU., este verano ha marcado el regreso a nuestros lugares locales de vida nocturna queer, con la esperanza de que podamos volver a encontrar los santuarios y la comunidad que a menudo albergan nuestros espacios físicos de reunión. Y a medida que nos aventuramos en el mundo posterior a la cuarentena, es posible que tomemos unas copas, mientras que algunos de nosotros podemos consumir drogas como la cocaína o el éxtasis.



Las personas usan drogas para muchos propósitos, pero una razón común es que las hacen sentir bien. Es natural querer alcanzar algo que pueda ayudarnos a sentirnos relajados, incluso eufóricos, después de un año que fue indescriptiblemente difícil para muchos. Sin embargo, la naturaleza ilegal de algunas drogas significa que algunas personas las usarán de formas menos seguras. Esto requiere reducción de daños , un conjunto de estrategias e ideas destinadas a minimizar las consecuencias negativas asociadas con el consumo de drogas y promover los derechos y el respeto de las personas que consumen drogas. Avergonzar a las personas por usar drogas solo causará más daño al alejarlos de los recursos y el apoyo que pueden mantenerlos con vida.

La criminalización de algunas drogas por parte del gobierno también ha creado un mercado peligroso para ellas, sin garantías de calidad o seguridad. Las sustancias que vienen en polvo, como la cocaína o la metanfetamina, y en pastillas, como Xanax o Adderall, tienen cada vez más contaminado con una droga llamada fentanilo, un opioide muy fuerte que solo requiere una pequeña cantidad para causar una sobredosis. Según los CDC, las sobredosis de fentanilo han aumentado a un ritmo exponencial durante la última década y han probablemente aumentó durante la pandemia.



Si bien esto puede sonar aterrador, es importante saber que las sobredosis se pueden prevenir, y puede tomar ciertas medidas y reunir ciertos suministros para ayudar a protegerse a usted y a sus amigos antes de salir por la noche. Ya sea que haya usado drogas antes o no, aquí hay algunos consejos sobre cómo divertirse de manera más segura.



¿Qué es el fentanilo?

Los opioides son una clase de medicamentos que interactúan con los receptores de opioides en el cerebro para reducir la sensación de dolor; también pueden hacer que las personas se sientan eufóricas. A medida que la demanda de heroína, oxicodona y otros opioides ha crecido en las últimas dos décadas, los traficantes de drogas han buscado formas más económicas de satisfacer estas necesidades.

Si bien algunos opioides como la heroína pueden fabricarse a partir de compuestos que se encuentran de forma natural en la amapola del opio, el fentanilo es un opioide sintético, lo que significa que puede fabricarse de forma más económica utilizando productos químicos en laboratorios clandestinos. Debido a que el fentanilo es un polvo blanco que no tiene un sabor u olor distintivo, muchos traficantes de drogas han mezclado pequeñas cantidades con sus suministros de otros opioides para poder vender más.

A medida que el uso de fentanilo se ha vuelto cada vez más común, se ha mezclado accidental o intencionalmente con otras drogas ilegales como la cocaína, lo que ha producido un suministro de drogas contaminadas. El fentanilo es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, por lo que se necesita muy poco para causar una sobredosis, especialmente si nunca antes ha usado un opioide o no espera usar un opioide.



¿Cómo uso las tiras reactivas de fentanilo?

Puede ser difícil saber si las drogas se han mezclado con fentanilo con solo mirarlas o probarlas. Las tiras reactivas de fentanilo son herramientas fáciles de usar para ver si la sustancia está mezclada con sus medicamentos. Disuelva un poco de su suministro en agua, sumerja la tira reactiva y obtendrá un resultado en unos minutos. Si ve una línea roja, significa que tiene una prueba positiva y que tiene fentanilo en su suministro. Si ve dos líneas rojas, significa que tiene una prueba negativa y es posible que no tenga fentanilo en su suministro. Pueden producirse resultados falsos negativos cuando una muestra de medicamento contiene fentanilo pero una prueba no logra identificarlo, por lo que es importante ser cauteloso.

A pesar de que las tiras reactivas de fentanilo son fáciles de usar, baratas y se ha demostrado que ayudan a evitar las sobredosis, son no tan ampliamente disponible como deberían ser. El acceso varía de un estado a otro, pero puede encontrarlos en muchas ubicaciones de programas de intercambio de jeringas; revisa esta base de datos de la Red de Intercambio de Jeringas de América del Norte para ver si hay disponibilidad en su área.

¿Qué es la naloxona y por qué uno la llevaría?

La naloxona es un medicamento que revierte rápidamente una sobredosis de opioides. Está disponible como un aerosol que se puede aplicar en la nariz de alguien o como una inyección que se puede inyectar en el músculo de alguien. Si usted o sus acompañantes pueden estar usando drogas que podrían provocar una sobredosis de opioides, llevar consigo naloxona es una buena idea, y podría salvar una vida.

En algunos estados, como California, Nueva York y Texas, puede obtener naloxona sin receta médica en cualquier farmacia importante como CVS, Walgreens o Rite Aid. También puede obtenerlo de forma gratuita en el departamento de salud de su ciudad o estado, o en un grupo local de reducción de daños. Revisa esta base de datos de la Coalición para la Reducción de Daños para encontrar la naloxona más cercana. Independientemente de dónde obtenga su naloxona, alguien podrá mostrarle cómo usarla en caso de una emergencia.



La naloxona se vende con una vida útil de 1 a 2 años, pero cualquier naloxona es mejor que nada. Incluso si ha pasado su fecha de vencimiento, estudios recientes han sugerido que puede seguir siendo efectivo incluso décadas después de haberlo comprado si se ha almacenado en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar directa.

¿Por qué es importante utilizar nuevos suministros mientras se consumen drogas?

Dependiendo de las drogas que esté usando, es posible que necesite otros suministros como pajillas para inhalar o agujas para inyectar. Es importante usar suministros nuevos cada vez y no compartirlos con otras personas para evitar la propagación de virus como el VIH, la hepatitis C y el COVID-19. Si se inyecta drogas, asegúrese de obtener agujas, ollas y algodón nuevos cada vez. Para averiguar dónde obtener suministros más seguros para el uso de medicamentos cerca de usted, consulte Siguiente DISTRO .

OK, tengo todos mis suministros. ¿Qué hago cuando salgo?

Ya sea que haya usado una droga antes o no (pero especialmente si ha pasado un tiempo), es importante empezar bajo y ve lento . Esto significa comenzar usando un poco y esperar unos minutos para ver qué tan fuerte es. Infórmese sobre cómo se puede sentir al usar un medicamento en particular con estas hojas informativas de la Alianza de Políticas de Drogas . Si algo se siente fuerte con una cantidad muy pequeña, puede considerar usar menos o no usarlo en toda la noche. Mientras esté usando, asegúrese de tomar descansos para refrescarse, beber agua, tomar un refrigerio y descansar.



Recuerda, estamos todos dispuestos a pasar un buen rato. Tanto si consumes drogas como si no, no hay necesidad de juzgar a las personas por cómo se divierten. Las personas que tienen una sobredosis no pueden administrarse naloxona por sí mismas, por lo que podría considerar designar a alguien para que sea su compañero sobrio durante la noche. Si está en un grupo en el que todos planean usar, tomen turnos para que alguien pueda llamar al 911 y administrar naloxona si alguien tiene una sobredosis.

¿Qué hago si alguien sufre una sobredosis involuntaria?

Las sobredosis no intencionales son una parte desafortunada de vivir en un mundo con un suministro de drogas contaminado. La buena noticia es que las sobredosis de opioides se pueden revertir, lo que significa que muchas sobredosis fatales se pueden prevenir. Debido a que pueden ocurrir rápidamente, debe llamar al 911 y actuar de inmediato si cree que alguien tiene una sobredosis.

Alguien que tiene una sobredosis puede no responder, lo que significa que no responde a su voz cuando intenta despertarlo. Es posible que tengan respiraciones muy lentas y superficiales o que dejen de respirar por completo, lo que puedes evaluar frotando los nudillos contra su pecho. Otro signo revelador es que se ven muy pálidos o tienen las uñas y los labios azules.

Si alguien tiene una sobredosis, llame al 911. Después de llamar al 911, comience a dar respiraciones de rescate inclinando la cabeza hacia atrás y respirando dos veces en la boca con la nariz tapada. Luego continúe respirando cada cinco o seis segundos.

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Luego, administre naloxona si la tiene. Para administrar naloxona nasal, quite la tapa de la naloxona antes de empujar el extremo del recipiente para rociar firmemente la mitad de la naloxona en la nariz de la persona. Repita con la otra mitad en la segunda fosa nasal. Debido a que el fentanilo es muy fuerte, es posible que deba administrar más de una dosis. Si la persona no reacciona en dos o tres minutos, administre una segunda dosis si la tiene. Asegúrese de poner a la persona en la posición de recuperación de lado con el cuerpo apoyado en una rodilla doblada. Quédese con la persona hasta que lleguen los primeros en responder y puedan darle más naloxona u otra ayuda médica.

Cuándo llamando al 911 , es posible que desee decir que alguien no responde o que no respira en lugar de mencionar el uso de drogas o la palabra sobredosis. Si está preocupado por la policía, es posible que solo solicite a EMS que llegue a la escena. Siempre debe brindar tantos detalles como sea posible sobre dónde pueden encontrarlo a usted y a la persona que sufrió la sobredosis, y debe informar al 911 si se le administró naloxona. Alrededor 47 estados tienen leyes del buen samaritano que protegen a las personas de ser procesadas si informan sobre una sobredosis. Incluso si puede revertir una sobredosis de naloxona, es importante que los profesionales médicos evalúen a alguien que haya tenido una, debido al riesgo de otras complicaciones que puede traer una sobredosis, incluidos problemas cardíacos y neumonía.

Vivir la pandemia de COVID-19 nos ha enseñado a todos algo sobre el valor de la conexión humana. Al volver a nuestros espacios favoritos, es importante que nos cuidemos a nosotros mismos y a los demás. Estos sencillos consejos para un uso más seguro de las drogas pueden ayudarnos a pasar un buen rato y asegurarnos de que ninguna noche termine en tragedia.