Cómo ser un compañero de apoyo para alguien con un trastorno alimentario

Toma recortada de mujer sosteniendo hombre

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¿Amas a alguien que está luchando contra un trastorno alimentario? Sea un aliado de recuperación para ellos

Rebecca Strong 17 de marzo de 2021 Compartir Tweet Dar la vuelta 0 acciones

Nunca te das cuenta de cuánto influye la comida en las relaciones (una cita nocturna en un nuevo restaurante moderno del centro, clases de cocina en línea, chocolates en el Día de San Valentín) hasta que comienzas a salir con alguien con un trastorno alimentario. De repente, esos momentos que de otro modo podrían ser alegres y emocionantes están plagados de estrés y ansiedad. Y como su compañero, es posible que te quedes rascándote la cabeza en cuanto a cómo puedes apoyarlos sin sobrepasarlos.

Según estadísticas recientes de la Academy for Eating Disorders, los trastornos alimentarios afectan al menos al 9% de la población mundial y la friolera de 28,8 millones de estadounidenses tendrán un trastorno alimentario en su vida. Eso indica una buena posibilidad de que la mayoría de las personas se involucren románticamente con alguien que enfrenta este trastorno en algún momento. Desafortunadamente, los trastornos alimentarios, aunque típicamente están envueltos en secreto, aislamiento y vergüenza, están directamente en desacuerdo con las relaciones que necesitan para prosperar.



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Las relaciones significativas se construyen y sustentan por la vulnerabilidad compartida entre los socios, la comunicación abierta y la conexión resultante, explica Lauren Breithaupt, PhD, psicóloga y miembro clínico de la Programa clínico y de investigación sobre trastornos alimentarios en el Hospital General de Massachusetts.

Afortunadamente, los expertos dicen que es absolutamente posible fomentar la intimidad y la confianza en su relación. Primero, sin embargo, necesitará tomarse el tiempo para aprender sobre lo que necesitan de usted.

Aquí hay algunas formas de demostrar que eres un aliado en su recuperación.




6 formas de ser un compañero de apoyo mientras su ser querido lucha contra un trastorno alimentario


1. Haga su investigación

Según Lauren Smolar, directora senior de programas de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA), una de las mejores cosas que puede hacer para ayudar es tan fácil como informarse sobre su condición.

¿Cómo es así de sencillo? Bueno, en un estudio de 2006, las mujeres con anorexia nerviosa nombró la comprensión de su pareja sobre su trastorno alimentario como factor significativo en el sentimiento de cercanía emocional con ellos. Hay innumerables libros, podcasts y otros recursos en línea a los que puede acudir para obtener información sobre estos complejos trastornos. Si no está seguro de por dónde empezar, considere comenzar con el aprender la sección del sitio web de NEDA .

2. Pregunte cómo puede ayudar

Nadie espera que tengas todas las respuestas. En lugar de asumir que sabe cómo su pareja quiere recibir apoyo, Smolar sugiere preguntar cómo quieren que usted ayude.

Es posible que le pidan que busque actividades para citas que no se centren en la comida, que participe en la preparación de comidas con ellos o incluso que vaya a terapia con ellos. Independientemente, simplemente preguntarles qué puede hacer demuestra que les está permitiendo tomar el control de su recuperación, y también demuestra que está dispuesto y ansioso por participar en ella como mejor les parezca.



3. Tome nota de sus factores desencadenantes

Cuando alguien todavía está en medio de un trastorno alimentario, puede haber ciertas actividades, imágenes, temas o incluso palabras que pueden hacer que se sienta ansioso, molesto o incómodo. Y muy a menudo, su mecanismo de afrontamiento en respuesta a estos factores desencadenantes es participar en sus conductas alimentarias desordenadas. Por eso es crucial saber cuáles son sus factores desencadenantes para evitar contribuir sin saberlo a su trastorno.

Alguien que está experimentando activamente un trastorno alimentario o que está navegando por la recuperación puede tener necesidades y sensibilidades específicas con las que está trabajando con su relación con la comida, explica Smolar. Esto puede afectar su capacidad para participar en situaciones sociales que rodean la comida con facilidad.

No hay que avergonzarse de preguntarle a su pareja si hay algún desencadenante que deba conocer. Si está luchando por encontrar una manera de comunicárselo, aún puede hacer un esfuerzo para observar cómo los diferentes tipos de estímulos parecen afectarlos (ya sea de manera negativa o positiva).



4. Manténgase alejado de cualquier comentario sobre la apariencia física

No hace falta decir que nunca debes hacer comentarios negativos sobre el cuerpo de tu pareja, pero lo sepas o no, incluso un cumplido puede alimentar su trastorno.

Cualquier comentario sobre la apariencia puede filtrarse a través del trastorno alimentario, lo que abre oportunidades para que el trastorno interprete incluso comentarios bien intencionados, dice Breithaupt.

En otras palabras, querrás evitar llamar la atención sobre su apariencia física en absoluto.

Aún puedes hacerle saber a tu pareja que los encuentras atractivos señalando muchos atributos no relacionados con la apariencia que encuentras atractivos, como su personalidad, sentido del humor o compasión, agrega Smolar.

5. Sea consciente de sus comportamientos a su alrededor

Modelar una relación sana y equilibrada con la comida es muy importante cuando sales con alguien con un trastorno alimentario, por lo que es posible que debas empezar a evaluar tus propias actitudes y hábitos.

Nuestra sociedad puede dificultar la creación de un entorno seguro para alguien que está experimentando un trastorno alimentario, por lo que a veces puede ser necesario ajustar sus propios pensamientos y enfoques sobre la salud, el tamaño, la dieta y el ejercicio, explica Smolar.

6. Cuídese

Ciertamente, puede ayudar a aliviar el dolor de su pareja en torno a su trastorno, pero solo si se cuida bien.

Conozca sus propios límites y busque su propio apoyo profesional si es necesario para asegurarse de que puede ser un lugar saludable para apoyar a su pareja, dice Smolar.

Incluso puede decidir que necesita terapia para ayudarlo a enfrentar los desafíos de salir con alguien con un trastorno alimentario.

Es importante que una pareja busque ayuda por sí misma, ya que los trastornos alimentarios a menudo pueden afectar la salud y el bienestar de la pareja, explica Breithaupt.

Para muchas personas, la terapia es un componente crucial de la recuperación porque les permite profundizar más en la causa raíz de su trastorno y al mismo tiempo encontrar alternativas más saludables para hacer frente a problemas subyacentes como la ansiedad, la depresión, el TOC y el TEPT. Recuerde que nunca debe presionar a su pareja para que vea a un terapeuta; esa es una decisión que, en última instancia, debe tomar por su cuenta. Sin embargo, eso no significa que no pueda hacer una sugerencia.

Esto puede parecer una tarea abrumadora, agrega Breithaupt. Puede ser útil recordarle a tu pareja cuánto te preocupas por ella y expresar tu preocupación sin prejuicios, sin amenazas ni ataques.

Dado que los trastornos alimentarios pueden afectar la comunicación y la intimidad en una relación, también puede ofrecerse a ir a asesoría con ellos si cree que su relación podría beneficiarse. Dicho esto, no puedes obligar a tu pareja a hacer esto con culpa o amenazas. En su lugar, hágales saber que está más que dispuesto a participar cuando estén listos para dar ese paso.

Si alguna vez sospecha que los comportamientos de su pareja en torno a su trastorno se están saliendo de control, dejándolo preocupado por su salud y seguridad, Smolar aconseja ponerse en contacto con el Línea Nacional de Ayuda para Trastornos de la Alimentación para hablar con un voluntario capacitado que pueda ayudarlo a determinar los próximos pasos.

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