Cómo revisar tus bolas

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Cómo comprobar si hay bultos ahí abajo (en un minuto)

Parece que la mayoría de los hombres nacen con una gran conciencia de su anatomía debajo del cinturón (algo que solo se mejora con la edad y la exploración). Pero la mayoría de los médicos están de acuerdo en que los hombres deberían tomar aún más medidas en solitario, es decir, realizar autocontroles mensuales para detectar el cáncer de testículo.

No es el tipo de acción en la que estabas pensando, lo sabemos.



Pero si tiene entre 15 y 45 años, vale la pena revisar las cosas una vez al mes por el bien de su salud, dice Ryan Berglund, M.D., urólogo de la Clínica Cleveland

Este es el motivo: si bien el cáncer de testículo es bastante raro, la Sociedad Estadounidense del Cáncer pone el riesgo de por vida de un hombre Aproximadamente en 1 de cada 263, los hombres jóvenes desde la edad prepúber hasta la mediana edad son los que corren mayor riesgo. La Sociedad Estadounidense del Cáncer también estima que aproximadamente la mitad de todos los casos de cáncer testicular se encuentran en hombres de entre 20 y 34 años.

Los controles solo toman alrededor de un minuto y el mejor lugar para hacerlos es en la ducha. Aquí, todo está caliente y tus testículos están relajados, colgando, dice Berglund. (El escenario opuesto sería lo que les hacen las pistas de hockey heladas; lea: No es el mejor momento para evaluar irregularidades).

Para comenzar, sostenga una de sus bolas y gírela entre el pulgar y los dedos de manera firme pero suave. Estás palpando cualquier masa dura dentro de los testículos. Esa es una distinción importante, señala Berglund, quien dice que el mayor error sobre el cáncer testicular es que estas masas crecen en la parte exterior de los testículos (no es así).

Estas masas se originan en el interior del testículo, señala. También pueden ser grandes o pequeños, observa, desde el tamaño de un guisante hasta el de una canica o incluso mucho más grandes. (También vale la pena mencionar un poco de anatomía: ambos testículos tienen un pequeño tubo en espiral llamado epidídimo en la parte posterior, que a veces puede sentirse como un pequeño bulto. Eso no es nada de qué preocuparse).

Pero también hay otros signos a los que hay que estar atento: uno grande es un testículo que de repente parece ser más grande que el otro. Dado que es normal tener dos bolas de diferentes tamaños (o una que cuelga más baja que la otra), busque un cambio con el tiempo, sugiere Mark Preston, M.D., cirujano urológico del Brigham and Women's Hospital en Boston, MA. Ha visto a tipos con cáncer testicular entrar con un testículo del tamaño de una toronja. El cáncer de testículo crece rápidamente, señala. El cambio podría ser una duplicación del tamaño de la masa en el transcurso de un mes.

Recuerde esto también: el dolor testicular no es un síntoma principal del cáncer testicular, dice Berglund. Hay casos en los que hay dolor, pero el dolor suele ser un signo de infección. ¿Encontraste un doloroso problema? Más allá del cáncer de testículo, podría ser un quiste, una infección o incluso varicocele, venas varicosas inflamadas en los testículos, dice Preston.

Pero juegue a lo seguro. La mayoría de los bultos, protuberancias e irregularidades no son cancerosos, pero son algo a lo que vale la pena prestar atención y buscar atención, dice Preston. El problema con muchos de estos tipos que tienen cáncer de testículo es que lo ignoran, no es que no hayan sentido el bulto.

Si siente uno, llame a su médico. Bergland señala que un médico examinará sus testículos y también ordenará una ecografía testicular (una prueba no invasiva en la que una sonda recorre los testículos para ver el interior de la masa). Si termina con un diagnóstico, el tratamiento puede variar desde la extirpación del testículo afectado hasta la radiación o quimioterapia si se ha propagado.

Afortunadamente, el cáncer de testículo es altamente tratable y curable (el riesgo de morir de cáncer es aproximadamente 1 en 5,000 y las tasas de supervivencia a cinco años (muchas de las cuales incluyen la curación) flotan en el rango del 95 al 99 por ciento).

Pero mucho de eso se reduce a la detección temprana de la enfermedad y, debido a que usted llega allí más que nadie, sus autocomprobaciones de un minuto.