Cómo Judy cristaliza la conexión que Judy Garland compartió con sus fans homosexuales

Hay una escena extendida en judy , la nueva película biográfica de Rupert Goold sobre la legendaria cantante y actriz Judy Garland, que me hizo llorar mientras la veía. Después de ofrecer una actuación enérgica en el club nocturno Talk of the Town de Londres, Garland (interpretada por una fascinante Renée Zellweger) se retira a su camerino. Pronto es interrumpida por su asistente Rosalyn (Jessie Buckley), quien le informa que el lugar está cerrando por la noche. Su mirada derrotada la lleva a invitar a tomar una copa al cantante, oferta que ella rechaza. Pero cuando sale del lugar, Garland se encuentra con una pareja gay que espera afuera con la esperanza de ver a su ídolo. Su entusiasmo genuino renueva su espíritu y, después de bromear un poco, Judy los invita a cenar.



Los tres desarrollan un sentido instantáneo de camaradería. Es pasada la medianoche, y tras probar algunos pubs cerrados, la invitan a su piso, donde intentan hacerle una tortilla (que arruinan al echarle nata a los huevos). Sin embargo, Judy está feliz de compartir su compañía. Los hombres admiten que querían verla actuar en Londres hace años, pero no pudieron ir juntos porque uno de ellos fue encarcelado por ser gay: seis meses por obscenidad, señala. Simplemente no soportan a nadie que sea diferente, responde Judy con calma. En otro momento, los hombres describen la música de Garland como algo que pasa por alto los oídos y parece aterrizar aquí, apuntando al corazón.

Hace tiempo que se estableció la conexión especial de Garland con la comunidad gay. Desde al menos la Segunda Guerra Mundial, la frase del argot amigo de Dorothy (como en Dorothy Gale, el personaje de Garland de El mago de Oz ) ha sido un eufemismo para gay en situaciones donde la sexualidad no se puede discutir públicamente; un mito de larga data dice que los disturbios de Stonewall fueron provocados en parte por su trágica muerte menos de una semana antes. ( Lo más probable es que no fueran - pero aún así.) El impacto de Garland en la cultura gay y el estatus como un ícono gay casi no tienen rival.



En su ensayo seminal Judy Garland y los Hombres Gay , el crítico Richard Dyer intenta analizar cómo Garland llegó a ser tan venerado dentro de la cultura gay. (Aunque también está seguro de aclarar que, en este caso, la cultura gay es un término general que se refiere a los hombres homosexuales blancos urbanos). El quid de la conexión, escribe Dyer, parece estar basado en la relación especial de Garland con el sufrimiento. Después de todo, la carrera de Garland siempre estuvo marcada por las dificultades: a una edad muy temprana, fue absorbida por el exigente sistema de estudios de Hollywood, donde estaba sobrecargada de trabajo, mal alimentada, drogada y sometido a acoso sexual por los hombres en el poder. Estas experiencias se agravaron en alcoholismo, adicción a las drogas y una variedad de problemas de salud mental más adelante en la vida. Y con el tiempo, estos mismos problemas la llevarían a su famoso despido de la producción de Boda real – en sí mismo un precursor de uno de los varios intentos de suicidio de Garland y su eventual salida de MGM Studios, donde había trabajado durante 15 años. En las décadas de 1950 y 1960, una era en la que la homosexualidad todavía figuraba como una enfermedad en el Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales y donde las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo todavía eran un delito federal punible por ley, ver a un ícono como Judy luchar y sufrir tan públicamente mientras simplemente intentaba encontrar su equilibrio en el mundo fue suficiente para inspirar una veneración generalizada.



Foto de Renee Zellweger como Judy Garland

David Hindley Cortesía de LD Entertainment y Roadside Attractions

judy dedica gran parte de su tiempo de ejecución al sufrimiento de Garland. La película tiene lugar principalmente durante el último año de la vida de la actriz, cuando Judy ya había manchado su reputación (llegando tarde, apareciendo bajo la influencia o no apareciendo en absoluto). La escena de apertura encuentra a Garland en uno de los conciertos mal pagados que se vio obligada a comenzar a tomar, incorporando a sus hijos en su acto porque simplemente no había otro lugar para ellos. Luego regresa a su hotel solo para descubrir que perdió su suite porque ya no puede pagarla. Sin un lugar donde dormir, aparece en la puerta de su ex esposo, Sidney Luft, quien amenaza despiadadamente con demandar a Garland por la custodia de sus hijos. La película está empapada del dolor de Judy.

Pero eso también hace que los raros momentos de alegría que experimenta Judy (como su experiencia con la pareja gay) se destaquen. Para alguien atrapado en un ciclo de miseria inquebrantable, cualquier momento puro tiene la capacidad de cambiar la vida (o, al menos, afirmar la vida). Aunque la noche que Judy pasa con la pareja seguramente no evita su caída final, definitivamente le ofrece un breve respiro.



En otra parte de su ensayo, Dyer argumentó que el uso de la imagen de Garland por parte de los hombres homosexuales constituía una especie de salida pública o pública antes del surgimiento de la política de liberación gay. Para respaldar su afirmación, habló con varios fanáticos homosexuales sobre sus experiencias en los conciertos de Garland. Uno le dijo a Dyer: Había una exuberancia, una vivacidad, una comunidad de sentimientos que era bastante nueva para mí y probablemente bastante rara en ese entonces. Era como si el hecho de que nos hubiéramos reunido para ver a Garland nos diera permiso para ser homosexuales en público por una vez. En un artículo de 1972 para Noticias Gay que se reflejaba en el legado de Garland, el crítico de teatro Barry Conley conjeturó: Quizás la mayoría de esas audiencias vieron en Judy a una perdedora que luchaba contra la vida, y ellos mismos podrían establecer un paralelo con esto.

Esta última cita suena especialmente cierta en judy , particularmente en la conclusión de la película. La residencia en Talk of the Town fue, posiblemente, la forma en que Judy se defendió de la vida. Ella había aceptado el trabajo con toda la intención de ahorrar suficiente dinero para poder regresar a los EE. UU. y retomar su papel como madre. Pero impulsada por su trauma emocional, se convirtió en la perdedora una vez más y finalmente la despidieron después de sufrir varias averías en el escenario. Sin embargo, antes de que estuviera dispuesta a renunciar oficialmente, Judy usa su encanto para volver a ser el centro de atención para una actuación final. Y es aquí donde finalmente se lanza a la canción que la audiencia ha estado esperando: su firma, Somewhere Over the Rainbow.

No avanza mucho en la actuación antes de romper a llorar. Y cuando las lágrimas abruman su capacidad para seguir cantando, la cámara se desplaza hacia la audiencia y luego se acerca a la pareja gay, que estaba allí para volver a verla. Casi inmediatamente, se ponen de pie y comienzan a cantar en voz alta, continuando donde Judy se detuvo. Eventualmente, otros se unen al canto, pero está claro que este momento significa más para ellos que para cualquier otra persona en esa sala. En ese momento, empatizaron con el dolor de Judy; vieron a una perdedora que estaba luchando contra la vida y optaron por darle el apoyo que siempre sintieron de ella.

Estos hombres habían estado en la cárcel y habían regresado por algo que estaba fuera de su control, y Judy sabía muy bien lo que significaba ser diferente. Más importante aún, ella sabía lo que significaba encontrar a alguien que pudiera hacerte sentir cómodo con esa diferencia. En el lenguaje moderno, esto convertiría a Judy en una aliada. Pero en el escenario de finales de la década de 1960 de la película, es ella quien los mira y dice: siento que tengo aliados. Seguramente, el sentimiento era mutuo.