Cómo una nueva generación de artistas aborda las realidades del VIH/SIDA

En 1987, la recién formada ACT UP fue invitada a crear una instalación en la ventana del New Museum en el centro de Manhattan. Su respuesta, titulada Deja que el registro muestre... , consistía en seis siluetas de cartón que representaban figuras públicas (incluido el presidente Ronald Reagan) frente a una fotografía de los juicios de Nuremberg. Sobre sus cabezas flotaba el ahora icónico logo de SILENCIO = MUERTE y su correspondiente triángulo rosa en forma de letrero de neón. Esta se convirtió en una de las muchas respuestas artísticas emblemáticas a los inicios de la era del SIDA, junto con la controvertida Serie de logotipos de SIDA por el colectivo canadiense General Idea (que se apropia El 'AMOR' de Robert Indiana ); las campañas populares de sexo seguro de Keith Haring ; o el interactivo, lentamente pila de caramelos que desaparece del artista de origen cubano Félix González-Torres, que simbolizaba la pérdida de su amante.



Con la llegada en 1996 de el coctel , una combinación de al menos tres medicamentos antirretrovirales que suprimen la replicación del VIH, el número de muertes relacionadas con el VIH/SIDA se desplomó en los Estados Unidos y, con ello, el interés público en el virus. Sin embargo, el VIH continúa siendo un importante problema de salud pública, con un estimado 36,7 millones personas que viven con el virus en todo el mundo, y solo una fracción tiene acceso a los tratamientos, la información y el apoyo que necesitan. ¿Qué significa para una generación más joven de artistas abordar el tema del VIH/SIDA hoy y qué imperativos guían su discurso?

Creo que con el clima político actual, las cosas están cambiando, me dice la artista Kia LaBeija por teléfono en una entrevista para ellos. La intérprete, activista y reina del salón de baile de Nueva York de 28 años saltó a la fama como artista visual con su serie fotográfica. 24 , una colección de autorretratos cinematográficos que revisitan sus experiencias personales como una joven negra con VIH. Se están levantando muchas voces; es increíblemente poderoso. Estoy emocionada de ser parte de eso, continúa LaBeija, quien recientemente abrió su primera exhibición solista en Royale Projects en Los Ángeles.



Una foto en blanco y negro de Kia con un vestido blanco debajo de un sauce.

Abuela Willow, 2014 Fotografía digital, Autorretrato, Serie 24Cortesía de Kia LaBeija



En 2015, LaBeija fue una de los cuatro únicos artistas de color de los más de 100 artistas presentados en la iteración original de Arte SIDA América en el Museo de Arte de Tacoma. La exposición itinerante afirmó que se propuso explorar todo el espectro de respuestas artísticas al SIDA. No hace falta decir que la falta de diversidad racial del programa sorprendió a algunos, dado que los afroamericanos siguen siendo desproporcionadamente afectados por el VIH . En respuesta, el grupo activista Colectivo de acción de Tacoma puso en escena una serie de protestas de muerte para llamar la atención sobre la falta de representación negra, lo que llevó a un ligero reajuste de la lista de artistas a medida que la exhibición viajaba a otros lugares.

Una persona se sienta en una silla de madera con las piernas abiertas y en el aire.

¡ESCUPIR! Friso Proyectos 2017Cortesía de Lewis Ronald / Friso

En la Feria de Arte Frieze 2017 en Londres, el colectivo espontáneo ¡ESCUPIR! (¡Sodomitas, Pervertidos, Invertidos Juntos!) escenifican una serie de intervenciones, acompañadas de una brillante selección de textos historicos y contemporaneos , destacando algunos de los debates definitorios en la política queer de las últimas décadas. El Manifiesto de la PrEP presentado navega por la ética de la prevención del VIH en la actualidad, desde la avaricia farmacéutica hasta la ansiedad de la muerte y la criminalización de la no divulgación del estado del VIH, señalando la moral y, a veces, brecha generacional provocado por la popularidad de la PrEP.

Un díptico de dos fotos de un hombre desnudo en la sombra.



Siempre joven, (con Gerry), BETHESDA (2014)Cortesía de Jonathan Molina-García

La noción de diálogo intergeneracional toma una forma más poética en el trabajo del artista multimedia salvadoreño-estadounidense Jonathan Molina-Garcia. Después de dar positivo en la prueba del VIH en 2013, el artista, que ahora tiene 28 años, se mudó a Los Ángeles y pasó dos años documentando sus relaciones románticas con varios hombres mayores con VIH que había conocido en un sitio web de cruising. El proyecto multimedia resultante, BETESDA, cuenta con un video en el que se ve a Molina-García practicando bordado con su amante mayor Allan, mientras se sientan desnudos en una cama. A través de su interacción, la habilidad de Allan en el oficio contrasta con la falta de idea del artista, lo que se convierte en la causa de cierta fricción entre los dos. El colorido mosaico, cuidadosamente cuidado por ambos hombres, hace un guiño a un legado de artesanía y el Edredón conmemorativo del SIDA . El bordado evoca un proceso de intercambio y no queda claro si el tema de su colaboración es el bordado o las historias queer.

Un jarrón de cerámica con personitas de cerámica y una cinta de sida.

El Monstruo del SIDA, esculpido por Sfiso Mvelase y pintado por Roux Gwala, 2008.Cortesía de Sfiso Mvelase

En el Sur Global, donde el estigma, la corrupción y la falta de recursos se interponen con demasiada frecuencia en el camino de las estrategias efectivas de prevención y tratamiento, los artistas que se enfrentan al VIH/SIDA se enfrentan a un conjunto distinto de problemas. En la provincia de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, donde 12.2% de la población adulta vive con VIH/SIDA, el escultor Sfiso Mvelase ha estado usando sus obras de cerámica para crear conciencia sobre el virus desde 2003. Algunos lo vieron como algo repugnante para hacer o hablar, explica el artista de 38 años, reflexionando sobre sus extravagantes jarrones y platos, que representan los estragos que causa la enfermedad en las zonas rurales. Pero a otros les ayudó a darse cuenta de que la muerte podía evitarse, en lugar de confiar en los mitos. Desde entonces, su trabajo se ha exhibido internacionalmente, incluida la Bienal de Estambul del año pasado y Art Basel Miami.

No conozco el amor, 2017 Manuel SolanoCortesía de Manuel Solano



Mientras tanto, en la Ciudad de México, el artista Manuel Solano se ha hecho un nombre con sus pinturas confesionales infundidas con referencias a la cultura pop y queer. Luego de complicaciones relacionadas con el VIH, Solano perdió la vista en 2014 a la edad de 26 años, en gran parte debido a negligencia médica. La impresión que tuve es que me dieron por muerto, relató el artista cuando visité su estudio en los suburbios de la capital mexicana. Si bien el acceso universal a la terapia antirretroviral ha estado disponible en el país desde 2003, la discriminación y la corrupción siguen siendo obstáculos para la implementación de políticas de VIH. Esto a menudo deja a los pacientes en espera para recibir tratamiento y, en el caso de Solano, claramente durante demasiado tiempo. Desde que se quedó ciego, Solano ha tenido que reinventar audazmente su proceso creativo, más recientemente mediante el uso de un sistema de alfileres y cuerdas para ayudarlos a navegar por su lienzo. Algunos de sus últimos trabajos se encuentran actualmente expuestos en el Trienal del Nuevo Museo en Nueva York.

La crisis del sida cambió el mundo del arte y se llevó a muchos artistas demasiado pronto, pero también generó algunas de las obras más conmovedoras y políticamente impactantes de la historia reciente. Hoy en día, el trabajo de los artistas más jóvenes es crucial para sacar a la luz las realidades multifacéticas del VIH/SIDA y las comunidades marginadas más afectadas por él. Si bien el acceso al tratamiento y la prevención se ha vuelto más accesible para algunos, la crisis aún está lejos de terminar.

benoit loiseau es un escritor de Arte y Diseño que vive entre Londres y la Ciudad de México. Su trabajo aparece en Frieze, i-D, Hello Mr y Lenny Letter, entre otros. Su serie de cuentos, No podemos hacerte más joven (2017) está ilustrado por Manuel Solano y disponible a través de Antenne Books.