Cómo Nicco Annan creó uno de los papeles más duros y desafiantes de género en la televisión

En Valle P , el nuevo drama de STARZ de Katori Hall sobre los empleados y patrocinadores del club de striptease The Pynk del delta del Mississippi, las bailarinas exóticas ocupan un lugar central. Pero estas chicas serían las primeras en decir que se lo deben todo al tío Clifford, el propietario no binario de The Pynk que cuida a estas mujeres fuertes como una madre de guarida amante de las durezas. Luciendo uñas acrílicas, una barba perfectamente peinada y un suministro aparentemente interminable de pelucas con encaje frontal, el tío Clifford maneja un barco apretado: revoloteando desde la trastienda de The Pynk, donde supervisa la contabilidad y se asegura de que los bailarines estén listos para el escenario, para el piso principal, donde saluda a sus clientes por su nombre e inmediatamente sabe qué (o quién ) cada uno quiere.



Si crees que Nicco Annan, un actor de teatro de toda la vida y coreógrafo capacitado, interpreta al tío Clifford como si el papel estuviera hecho para él, es porque, en cierto modo, lo era. Annan pisó por primera vez los tacones altos de Clifford hace once años, cuando no es demasiado orgulloso el escritor Dominique Morisseau lo recomendó a Katori Hall mientras ella estaba escribiendo lo que algún día se convertiría en la obra Valle del gatito . Tenía cuatro páginas, solo una escena y media, me dice Annan. Ella solo quería escuchar cómo se sentía al pasar a través de la gente y cómo resonaba en una habitación. Estaba buscando a una persona que pudiera encarnar tanto la masculinidad como la feminidad en una casa de una manera auténtica, sin ningún tipo de espectáculo, simplemente siendo un organismo vivo. Y [Dominique] dijo: 'Oh, bueno, tal vez quieras pensar en mi amigo Nicco'. Así que, literalmente, vine una noche después de un ensayo de baile para leer y todo desapareció.

En más de una década desde entonces, Annan se ha mantenido fiel al papel, perfeccionando el innovador personaje a medida que la obra pasaba por lecturas de taller a principios de la década de 2010, se graduaba a una producción completa en el Mixed Blood Theatre de Minnesota en 2015 y finalmente saltaba a la pantalla grande. pantalla pequeña, donde se convirtió en el éxito de televisión por cable aclamado por la crítica que es hoy. En todo momento, Annan ha trabajado incansablemente para encontrar la humanidad en el tío Clifford, creando historias elaboradas de por qué hace las cosas que hace. Ya sea por su lealtad a las strippers bajo su tutela (es una extensión del cuidado que ella hace por su abuela legalmente ciega) o su renuencia inicial a entablar una relación secreta con el rapero Lil Murda (ella sabía que él no estaba listo para ser con alguien tan visiblemente raro como ella), Annan lo ha pensado bien.



Antes del final de temporada de este domingo, ellos. saltó al teléfono con Annan para hablar sobre su experiencia siguiendo al tío Clifford del escenario a la pantalla, trabajando junto a Loretta Devine, la inspiración detrás de la barba y el vestuario incomparable del tío Clifford, y Modelo 's Hollywood, y por qué promocionar este programa durante una pandemia ha sido realmente una ventaja.



nico annan

Cortesía de Nicco Annan

¿Qué tiene el tío Clifford que te ha hecho querer quedarte con ella durante tanto tiempo?

La primera, diría yo, fue la intriga. Cuando leí por primera vez las direcciones de escena del tío Clifford... no quiero tratar de hacerlo palabra por palabra, pero fue algo así como: 'Ella emerge de las sombras, pestañas como alas de mariposa y uñas acrílicas como águila'. garras Ella es a partes iguales masculina y femenina en todas las medidas. Simplemente sonaba tan tonto. Sonaba como si el pasado cobrara vida. Sentí la magia de esa dirección escénica y eso fue muy informativo sobre cómo creé el personaje. Usé esas imágenes de animales como base para mi articulación de sus sentimientos. La otra cosa fue el peso del personaje y todo lo que dice. Ella se me revelaba constantemente, ya fuera en su fuerza o en su vulnerabilidad.



¿Siempre pensaste que algún día seguirías este papel del escenario a la pantalla?

Siempre fue algo que me interesó, pero no algo que supiera. No doy nada por sentado. En el camino, no pensé, Dios mío, tengo esto en la bolsa . No pensé eso en absoluto. Honestamente, pensé, está bien, esto es Hollywood. He estado en este negocio durante mucho tiempo y sé cómo van las cosas. No ha habido mucho espacio para personajes como yo. Entonces, para poder interpretar a esos personajes, sabía que era el papel de mi vida. Pero también sabía que la gente se equivocaría. Sabía que la gente podía malinterpretar al tío Clifford. Hubo muchas conversaciones al principio donde la gente vendría con un concepto de drag queen o RuPaul. ¿Y quién no ama a RuPaul? amo Carrera de resistencia ! He amado a Ru desde los días de Cover Girl.

Pero ese no es el tío Clifford.

Exactamente. El tío Clifford no es una drag queen. Esta es una forma de vida para el tío Clifford.



'Este arte está curando a las familias de las personas y salvando vidas. Estar en el extremo receptor es abrumador de la manera más bendita.'

¿Qué ha significado para ti poder llevar la representación no binaria a la pantalla?

Ha significado todo. Significa más de lo que sé. Lo bonito de este momento, de estar en esta pandemia, es que no tienes un estreno al que ir, ¿verdad? No tengo un enorme panel ATX en el que estoy sentado donde solo respondo las preguntas de un moderador. En cambio, la gente normal me pregunta cosas y estoy más que conmovido. Recibo mensajes que dicen: 'Estoy viendo su programa y viendo al tío Clifford y ahora puedo entender más a mi hijo'. Es el hecho de que ella no tiene el lenguaje académico, ni siquiera en el DM, para ser específico, pero se está acercando a un nivel humano para decir: Tú haces que me relacione con mi hijo y quiero llegar a reparar esa relación. ' Eso es increíble, que este arte esté curando a las familias de las personas y salvando vidas. Estar en el extremo receptor es abrumador de la manera más bendita.



A pesar de ser visiblemente queer, el tío Clifford aún se gana el respeto de sus compañeros en un espacio que muchos podrían suponer que sería homofóbico, lo que socava por completo la comprensión dominante que muchas personas tienen sobre la percepción que tiene la comunidad negra de las personas queer. ¿Pensaste en eso al construir el personaje?

Eso era parte del tejido del personaje. Los voy a llevar a un momento de diseño: ¿afeitarse o no afeitarse? El tío Clifford con una barba completamente peinada. Inicialmente, la hermosa directora de la obra, Nataki Garrett, pensó que debería afeitarme. Y yo dije: 'No. No. No tiene sentido para mí, como propietario de este club en el Sur. Este no es un club gay centrado en la vida queer. Es literalmente un club de striptease. Esta es una articulación de batido. Y para estar en ese espacio, especialmente en el sur con toda la misoginia, sabía que el tío Clifford necesitaba algo que dijera: No la pruebes porque accede a su plena feminidad así como accede a su plena masculinidad. . Hay momentos en los que camina claramente en su privilegio masculino y hay momentos en los que accede a su poder femenino. Hay toda una historia de fondo para la barba, cómo las chuletas vinieron de un antiguo amante que trató de desfigurarla. Ella usa esa barba en protesta y en reconocimiento de quién es ella en este espacio negro.

Esta no es una realidad utópica. Porque ya sea que la madre de Mercedes vaya en contra de los pronombres preferidos del tío Clifford o que el alcalde de Chucalissa llame al tío Clifford por su nombre, esas cosas existen. Pero inmediatamente después, siempre hay lenguaje correctivo de otros personajes. También creo que fue muy importante destacar la relación entre el tío Clifford y [su mano derecha] Big L porque, de nuevo, un hombre heterosexual al lado de una persona queer no hace que ese hombre sea menos heterosexual. Reconozco que, como hombres negros, la comprensión de cuál es su identidad puede perderse a veces, por lo que entiendo la fragilidad en ambos extremos. Pero definitivamente fue una elección consciente mostrar cómo puede funcionar, porque [aunque] tenemos esas historias traumáticas de abuso, asesinatos y todos los aspectos negativos que provienen de una sociedad misógina, también tenemos hermanos que nunca han tenido la conversación anterior. Especialmente cuando hablas de la cultura negra sureña. No saben no binario. Ellos saben, ¿Eres dulce?

'El otro día, esta mujer me dijo: 'Nunca antes había encontrado a un hombre con una peluca tan sexy'. ¿Qué está pasando?’ A eso, digo, cuando se trata de sexualidad, y voy a ser específico y decir sexualidad negra — la mente está abierta.'

Hablando de la forma en que los hombres negros lidian con sus identidades, me encantaría hablar sobre el relación entre el tío Clifford y Lil Murda, que se siente revelador. Las personas no binarias rara vez aparecen en la pantalla, y mucho menos con perspectivas románticas reales.

Esa parte de la historia se siente como una reivindicación. Es algo con lo que creo que la mayoría de la gente hace malabares, hombres y mujeres. El otro día, esta mujer me dijo: 'Nunca antes había encontrado a un hombre con una peluca tan sexy. ¿Que esta pasando?' A eso, digo, cuando se trata de la sexualidad, y voy a ser específico y decir sexualidad negra — la mente está abierta. La gente ve a la persona y no a los genitales. Hay una esencia para todos, y si pudiéramos comenzar a ver eso en los demás, estaríamos en un lugar mejor. La historia entre el tío Clifford y Lil Murda es muy amplia, y no solo para el tío Clifford. Es una gran representación para otros hombres que pueden identificarse como pansexuales, bisexuales, homosexuales o lo que sea. En esos espacios, las personas, especialmente los hombres negros hipermasculinos, generalmente no tienen la mentalidad de ni siquiera tener una conversación al respecto.

Cómo fue trabajando junto a Loretta Devine como tu abuela ciega y drogadicta? Vería una comedia de situación completa que es solo tú y ella fumando porros y discutiendo.

Trabajar con Loretta Devine fue divino. Esta palabra no le hace justicia, pero era tan fácil . Hablamos el mismo idioma. Ambos venimos de un fondo de teatro musical. Es la forma en que ambos usamos nuestro instrumento literal, la forma en que encontramos momentos a través de la improvisación, a través del ensayo, y simplemente nos dejamos llevar. Todo era orgánico. Fue perfecto. La gente me pregunta: '¿Con quién te gustaría trabajar la próxima temporada?' Pero no tengo una respuesta porque [Loretta] ha estado en mi panel de visión durante mucho tiempo. Me alegro de que Dios lo haya hecho realidad.

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¿Cómo concebiste el guardarropa del tío Clifford?

Entré en cada una de mis pruebas con mi guión para que siempre pudiera hacer un seguimiento de lo que sería el día para el tío Clifford. Teníamos un lenguaje de lo que sería el día y la noche. Comenzó con la funcionalidad. Cada vez que el tío Clifford estaba en el club por la noche, había algo para combinar con las chicas, ya fuera un poco de deslumbramiento o un poco de piel. El día estaba a punto, Bien, ¿cuáles son las tareas que tengo que hacer? Ya sea para ir al salón de belleza o al supermercado, solo pensaba en cuáles eran las tareas del día. Ir a ver a su mejor amigo Corbin en el campo de algodón, por ejemplo, fue como, Está bien, vamos a la plantación y vamos a obtener información. Así que tenemos que vestirnos bien. Tenemos que vestirnos para el té del mediodía. .

Ese es la mirada de la sombrilla , ¿derecho?

Así es. Eso es lo que llamamos The Wind Done Gone. Opuesto a Lo que el viento se llevó , este es el aspecto de The Wind Done Gone. Ponte tus shorts poom-poom y un pequeño bustier y mantente en movimiento. Luego, hay looks como el del episodio siete, con los pantalones cortos de motociclista y los Timberland. [La gente decía], ¿Adónde vas con estas Timberlands? Estoy como, 'Bueno, ¿qué persona conoces que camina con un par de tacones de seis pulgadas las 24 horas del día, los 7 días de la semana?'

Hay toda una fila de personas que, con suerte, no tendrán que luchar porque el tío Clifford existe. Soy como, Oh Dios mío. Esto es mucho más que arte. Este es un verdadero trabajo para la cultura. .'

Valle P era recientemente renovado para una segunda temporada. ¿Cómo se siente?

¡Señor! Estoy emocionada de tener un trabajo, de continuar en este viaje. Esto está muy fuera de tema, pero pienso en Hollywood. No el lugar, estoy hablando del Modelo personaje de Hollywood, interpretado por Meshach Taylor. Ese personaje se queda conmigo porque recuerdo haberlo visto de niño. Ahora, hay niños que miran al tío Clifford, y cuando se encuentran con personas en su vida que están en el mismo espectro que el tío Clifford, se desmitificarán para ellos. Hay toda una fila de personas que, con suerte, no tendrán que luchar porque el tío Clifford existe. Soy como, Oh Dios mío. Esto es mucho más que arte. Este es un verdadero trabajo para la cultura. . Lo estoy viendo y sintiendo que sucede ante mis ojos. Como artista, no puedo pedir nada más. No puedo pedir nada mejor.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.