Cómo Paapa Essiedu creó la interpretación más desgarradora de I May Destroy You

Este artículo contiene spoilers de Puedo destruirte y descripciones de agresión sexual.



Puedo destruirte — una nueva serie de HBO creada y protagonizada por Chicle Michaela Coel de 's: es un programa sobre agresión sexual y consentimiento. En la superficie, sigue a la protagonista de Coel, Arabella, mientras acepta lentamente el hecho de ser drogada y violada una noche en Londres. Pero en su cuarto episodio, queda claro que Puedo destruirte es más que una historia sobre una sola agresión sexual; el programa aborda la agresión sexual en general, con una especie de profundidad y claridad que es nada menos que desgarradora.

Es en este episodio que Kwame, un hombre negro gay y uno de los mejores amigos de Arabella, termina en el departamento de un hombre que conoció en Grindr. Por un tiempo, el encuentro procede como una conexión estándar, pero lo que comienza como una experiencia consensuada rápidamente empeora. Después de terminar, Kwame se viste para irse, solo para ser detenido, arrojado de nuevo a la cama completamente vestido y jorobado agresivamente en contra de su voluntad. Mientras el extraño lo inmoviliza, Kwame no puede hacer nada más que quedarse allí, luchando por liberarse mientras grita exasperado: ¡Vete a la mierda!



Es una escena clave para Paapa Essiedu, el actor de teatro británico de 30 años que interpreta a Kwame. A medida que su personaje es agredido, Essiedu está encargado de mostrar indicios del hombre confiado y sexualmente atrevido que los espectadores habían conocido en los tres episodios anteriores, al mismo tiempo que dramatiza la amenaza muy real de ese momento específico. Y durante el resto de la temporada, Essedieu retrata efectivamente la sensación de que algo ha cambiado fundamentalmente en el espíritu extrovertido de Kwame.



Durante dos llamadas Zoom diferentes, ellos. habló con Essiedu sobre su amistad de una década con Coel, la carga particular de los hombres negros sobrevivientes de agresiones sexuales, el trabajo con coordinadores de intimidad para coreografiar escenas de sexo potencialmente desencadenantes y cómo las historias entrelazadas de esta serie excepcional funcionan juntas para formar una cuerda realmente gruesa. .

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Cortesía de HBO

Para empezar, ¿cómo te involucraste con el programa?



Me involucré de una manera muy convencional, simplemente haciendo una audición. Conozco a Michaela desde hace mucho tiempo; Fuimos juntos a la escuela de arte dramático y hemos sido muy amigos desde entonces. Pero nunca habíamos hablado sobre el programa como algo que yo podría estar haciendo. Acabábamos de hablar de ello como compañeros. Ella estaría hablando de escribir, yo estaría hablando de hacer lo que sea que estaba haciendo, luego ella dijo: Sí, está este personaje. Me pregunto quién sería bueno para ello. Y yo diría, Sí, no sé. ¿Quién sería bueno para ello? Era ese tipo de cosas. Pero el director de casting fue la persona que me consiguió. Terminé audicionando y luego conseguí el papel.

¿Ya conocías la trayectoria de Kwame durante toda la temporada?

Tenía un bosquejo aproximado, solo de conversaciones con Michaela. Ella había escrito los 12 episodios antes de que empezáramos a filmar, pero todo estaba en juego: cambió, se cortó y se fue en todas direcciones diferentes. Para mí, siempre se trató de estar abierto a este personaje y permitirle emerger orgánicamente, en lugar de establecer estas decisiones definitivas a su alrededor desde el desempate. En lugar de tratar de servir eso, le estaba permitiendo vivir y respirar de forma independiente y respetando su independencia.

Como amiga de Michaela que sabía que estaba escribiendo sobre algo profundamente personal, ¿cómo fue darse cuenta de lo profundo que estaba dispuesta a llegar con Kwame, incluso como un personaje secundario?



Lo vi como una cuerda muy gruesa. ¿Sabes cómo con una cuerda tienes un trozo entrelazado con otro trozo entrelazado con otro? ¿Y cómo necesitas todos esos pedazos para que la cuerda tenga la fuerza adecuada? Me sentí así. Para mí fue particularmente extraño porque, obviamente, es una ficción y la historia de Arabella no es la historia de Michaela, pero hay ecos de ella. Entonces, para mí, haber sido testigo de eso en ese momento y luego volver a ser testigo y volver a comprometerme con eso mientras hacíamos esto fue realmente extraño y un poco difícil y desafiante. Creo que probablemente me asusté más que Michaela.

De vuelta en la escuela de teatro, Michaela escribió una escena para ustedes dos porque simplemente no había muchas escenas que hablaran de la experiencia negra. ¿Reunirse con ella casi una década después para algo más que escribió que centra la experiencia negra se sintió como un momento de círculo completo?

Sí, escucho lo que estás diciendo. Realmente nunca pensé en eso de esa manera, en términos de ser un momento de círculo completo y tomar posesión de las historias que contamos. Pero supongo que sí. Hay un sujetalibros allí, porque ese fue, en cierto modo, el comienzo de nuestra relación creativa y aquí es donde estamos ahora. Creo que es importante para todos nosotros, como creativos en una industria dominada por historias y narrativas centradas en blancos, que cada vez que tengas la oportunidad de centrarte en ti mismo: tu experiencia, las experiencias de tus amigos y familiares, las personas que Uds están con — los jugos creativos simplemente fluyen mucho más fácilmente. No hay una etapa de traducción en la que tengamos que tomar el trabajo y luego transmutarlo para nuestros cerebros y tratar de darle sentido. Simplemente tiene sentido desde el salto.



En el cuarto episodio, tu personaje es agredido sexualmente. ¿Cómo entraste en el espacio mental para representar este acto tan traumático?

Bueno, hay muchas capas en el trabajo de preparación. En primer lugar, tuvimos que coreografiar técnicamente cómo iba a funcionar. Tuvimos que averiguar la fisicalidad de la misma. Trabajamos con un coordinador de intimidad para hacer eso, y en realidad fue un proceso extrañamente agradable porque está muy desconectado de la experiencia. La coordinadora es tan brillante en su trabajo. Se trata de crear un espacio seguro.

Era el mismo coordinador de intimidad que Gente normal , ¿derecho?

Exactamente. Ita O'Brien. Ella hace Educación sexual , también. Ella hace básicamente todo ahora. Es tan brillante creando este espacio de libertad dentro de parámetros seguros, que es lo que necesitas como actor. Eso estaba escrito en piedra, por lo que tampoco me preocupaba lo que estaba pasando allí. Luego se trata de jugarlo de momento a momento. Obviamente esa escena sucede en diferentes compartimentos; es consensuado antes de que sea no consensuado. Esa parte de la escena es increíblemente importante. Tienes que creer en esa relación física, en la atracción, en el disfrute de ella, para que llegue a casa si vamos a jugar con este tipo de área intermedia donde el consentimiento está presente y donde se retira. Creo que, para todos nosotros, se trataba simplemente de tener conversaciones realmente abiertas, honestas y transparentes que nos permitieran tomar decisiones realmente simples pero sólidas en el momento.

Papa Essiedu

Cortesía de HBO

Kwame se toma un tiempo para procesar realmente lo que le sucedió, lo que creo que es particularmente interesante si se considera su identidad como hombre negro. Los hombres negros, en particular, a menudo están condicionados a evitar cualquier signo de victimización, por lo que incluso cuando somos victimizados, es difícil para nosotros procesar porque somos muy reacios a aceptar que sucedió en primer lugar.

Sí. Se trivializa, se invalida y se hace parecer como algo que los hombres negros deberían poder superar. Está envuelto en esta idea de masculinidad negra, estoicismo y fuerza. Es interesante. Es como si nos estuviéramos atrofiando emocionalmente, ¿sabes a lo que me refiero? No se nos permite adoptar esa posición de victimismo en una sociedad que nos racializa de esa manera.

Por eso creo que la escena con el policía es tan inteligente. Recordemos que este es un policía negro con el que estamos tratando. Estamos lidiando con las expectativas tanto de la policía como de los cuerpos negros en ese espacio, y esa expectativa no suele ser sinónimo de victimización. A menudo es sinónimo de agresión y perpetración. Hay tantas cosas diferentes en juego. Es crucial que se nos permita el tiempo, el espacio y la amplitud para que Kwame... procese no es la palabra, sino que analice lo que le sucedió. Sin embargo, toma muchos meses antes de que él pueda decir una de sus mejores amigos. Creo que eso dice mucho.

Cuando conocemos a Kwame, él tiene mucho sexo casual. Como un usuario activo de Grindr, lo entiendo totalmente, pero me preguntaba si alguna vez te preocupaste de que esta representación jugara con el estereotipo negativo que a menudo se presenta en los hombres homosexuales acerca de ser hipersexuales.

Lo que encuentro tan admirable de él es su enfoque confiado, me importa un carajo. Creo que hay algo realmente radical en que él no aspire a la perfección o a que lo vean como algo diferente a lo que él quiere que lo vean, y creo que hay verdadera nobleza, coraje y valentía en eso como modus operandi. Supongo que también es interesante ver qué significa Grindr para él antes y después de su asalto. Comienza como una herramienta para que él se exprese y muestre su valentía, pero eventualmente se convierte en casi una muleta para él, como un medio para su supervivencia en un momento en el que realmente está luchando.

Además, en el transcurso de la temporada, Kwame pasa de buscar deliberadamente solo sexo casual y sin ataduras a considerar realmente el romance real. ¿Qué crees que inspira este pivote?

Para mí, parece que su enfoque de las conexiones, el sexo y las aplicaciones se trata de mantener una sensación de control sobre sí mismo. Él siente que si puede tratar el sexo como un producto consumible, donde puede tomarlo cuando lo quiere y definitivamente deshacerse de él cuando no lo quiere, tiene el control de sí mismo. Pero número uno, eso lo ha llevado a estar en situaciones inseguras, donde ha tenido efectos negativos en él. Pero también a medida que la escalada de su trauma se hace más grande, solo quiere algo que sea seguro y protegido. Así que ahora está buscando algo que pueda satisfacerlo de una manera segura. Es un poco radical porque, ceder a eso, es un acto de amor propio. A veces necesitamos poder darnos a alguien más para amarnos a nosotros mismos. Es realmente difícil hacer eso solo, especialmente en medio del procesamiento del trauma.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.