Cómo la cuarentena puede ayudarte a aprender a aceptar tu cuerpo y tu identidad de género

Cuando las órdenes de refugio en el lugar se implementaron por primera vez esta primavera, las bromas siguieron rápidas y furiosas. ¡Qué emoción para nuestros perros! ¡A los introvertidos les encanta cancelar planes en secreto! El verano está arruinado... ¡ponte los pantalones de chándal y la cuarentena 15! Sin embargo, ahora, muchos meses después de la pandemia de coronavirus, la novedad de todo es historia, la soledad es real (como lo ha sido desde el principio) y sentirse aislado de los compañeros que lo apoyan nunca ha sido un asunto de risa. (Los perros, por supuesto, todavía están prosperando aquí).



Reunirse en bares, clubes y otros espacios comunitarios ha sido durante mucho tiempo una forma significativa para que las personas queer celebremos nuestras identidades y sintamos que no estamos solos. Pero los entornos sociales también pueden ser un arma de doble filo, llenos de presiones para lograr un cuerpo perfecto en el gimnasio o comportarse de cierta manera para llamar la atención. Hacer una pausa en gran parte de nuestra vida social ha sido difícil para muchos, incluidos empresas queer y sus empleados . Pero la cuarentena también es una oportunidad única para reorientar nuestra forma de pensar sobre nosotros mismos cuando hay menos juicios externos.

Para aquellos que sintieron el impacto directo del virus, ya sea en su salud o sustento, o con la pérdida de seres queridos, lidiar con las dificultades de autoaceptación puede parecer un lujo trivial. Y en el contexto de un ajuste de cuentas global con la violencia estatal y el racismo contra los negros, la forma en que nos sentimos cuando nos enfrentamos a un espejo parece mucho menos importante que lo que sucede fuera de nuestras ventanas. Pero no importa nuestra perspectiva o experiencia de este momento extraordinario, rara vez ha habido tanto ímpetu y oportunidad para la autorreflexión.



Pasar tanto tiempo con nosotros mismos, solos o con compañeros de cuarto y familias, puede ser aburrido, aislado o peor para las personas queer en ambientes sin apoyo . ¿Qué podemos hacer para replantear la cuarentena como una oportunidad de crecimiento? ¿Cómo podemos aprovechar al máximo este tiempo de espera de algunas de las presiones cotidianas que siguen a muchas personas queer dondequiera que vayamos? Hablamos con expertos y defensores de la salud mental sobre estrategias para sobrellevar el aislamiento y aprovechar un momento indudablemente difícil para cultivar una mayor autoaceptación.



Negociar algo de control

Puede sonar obvio, pero incluso en circunstancias extremas, todavía hay aspectos de la vida que podemos tomar en nuestras propias manos. El problema se convierte en: '¿Qué puedo controlar? ¿Y cómo quiero hacer eso?’ dice Douglas Haldeman, Ph.D., profesor clínico de psicología en la Universidad John F. Kennedy. Una cosa en la que la investigación es muy clara es que, probablemente debido a las respuestas fóbicas a la orientación sexual o a las identidades no cisgénero, nosotros [en la comunidad LGBTQ+] somos más vulnerables a caer en hábitos como el abuso de sustancias y el encierro en el sofá en respuesta al estrés. Debido a que se recomienda quedarse en casa durante la pandemia, estas reacciones pueden ser especialmente ciertas ahora.

Pero hay hábitos simples y cotidianos que poder control, como cuando elegimos vestirnos y lo que ponemos en nuestros cuerpos. Haldeman sugiere mantener algún tipo de estructura en su día que incluya cualquier nivel de actividad física que sea posible para usted. Esa es absolutamente la mejor forma no química de combatir el estrés, elevando su propia producción de neuroquímicos antiestrés. Beber y usar otras drogas recreativas para controlar su estado de ánimo también está bien, en muy moderación juiciosa , dice Haldeman. mantenimiento de conexiones a grupos de apoyo a las adicciones también ha sido esencial para las personas en recuperación. Y debido a que los trastornos alimentarios a menudo tienen su origen en el control, este es un momento especialmente importante para buscar recursos de apoyo.

Haldeman también sugiere que todos se sintonicen con alguna forma de práctica de atención plena, ya sea religión, escribir un diario o meditación, que les permita centrarse y conectarse consigo mismos para decir: '¿Qué necesito?' Cuanto más sintonizados podamos estar con nuestras necesidades y cuál es la mejor forma de enfrentarlos, más compasión cultivamos por nosotros mismos.



Salir de tu cabeza y ganar algo de perspectiva también es importante. Eso podría significar hacer lo que pueda para apoyar el amplio movimiento social contra el racismo contra los negros, mientras seguir cuidándote . Está bien de vez en cuando simplemente cubrirse la cabeza con las cobijas; todos necesitamos el cuidado personal que sea apropiado, dice Haldeman. Pero al mismo tiempo, es importante recordar que hay algo más allá de nosotros. La comunidad queer tiene toda la responsabilidad de ponerse de pie y trabajar en solidaridad con las comunidades de color.

Solo trata de concentrarte en ser más amable contigo mismo, dice Alysse Dalessandro Santiago. Todos los días trata de decir solo una cosa buena, y así es como comienzas a cambiar la narrativa.

Aprende activamente a amar tu cuerpo

Cuando los gimnasios cerraron en la ciudad de Nueva York, personalmente me pregunté si los hombres homosexuales podrían finalmente aprender a aceptar nuestros cuerpos ya que son. Sólo estaba bromeando a medias. Pero después de varias semanas de hacer ejercicios en casa, me di cuenta de que me sentía mejor con mi cuerpo que en el gimnasio de mi vecindario, rodeado de hombres blancos en forma. que propagan ideales que puede sentirse dañinamente fuera de su alcance.

Lo primero que siempre le digo a la gente cuando quiere aprender a amar su cuerpo es que en realidad comienza en casa, dice Alysse Dalessandro Santiago, la bloguera queer detrás Listo para mirar , donde escribe sobre la aceptación del cuerpo. ¿Qué mejor momento que el presente para centrarse en el amor propio? La imagen corporal es un comportamiento aprendido, dice Santiago. Odiarse a uno mismo no es algo con lo que se nace; Aprendes a odiarte a ti mismo cuando otras personas te dicen que no debería gustarte tu apariencia.



La cuarentena puede ser una oportunidad para deconstruir las voces críticas que acaban apoderándose de nuestras cabezas. Una vez que esa voz externa se convierte en la nuestra, dice Santiago, no necesitamos que otras personas nos critiquen porque nos repetimos lo peor. Romper esa dinámica no es fácil, sea cual sea la situación. Pero el tiempo lejos de contextos en los que nos sentimos juzgados o inseguros puede eliminar parte del ruido que a menudo ahoga esos esfuerzos.

Solo trata de concentrarte en ser más amable contigo mismo, dice Santiago. Realmente es tan simple como ir frente al espejo y simplemente decirte cosas agradables y apreciar diferentes partes de tu cuerpo, como la punta de la nariz o incluso la línea del cabello. Por tonto que parezca, a estas alturas la mayoría de nosotros estamos acostumbrados a encontrar formas creativas de dirigir nuestra energía. Todos los días trata de decir solo una cosa buena, y así es como comienzas a cambiar la narrativa.

Tiene sentido que algunos puedan experimentar cierto alivio trabajando desde casa, por ejemplo, donde pueden escapar de estar rodeados de voces transfóbicas, dice Jack Turban.



Reorienta tu expresión de género

No tener muchas razones para vestirse bien, o en cualquier lugar para mostrarlo, puede afectar nuestro sentido de autoexpresión. Al mismo tiempo, la cuarentena podría significar un descanso del posible rechazo, acoso o algo peor, especialmente para las personas queer que no son cis. La no aceptación de la identidad de género de uno es un predictor importante de malos resultados de salud mental entre las personas transgénero y de género diverso, dice Jack Turban, M.D., miembro clínico en psiquiatría de la Escuela de Medicina de Harvard, donde investiga la salud mental de los jóvenes transgénero. Tiene sentido que algunos puedan experimentar cierto alivio trabajando desde casa, por ejemplo, donde pueden escapar de estar rodeados de voces transfóbicas.

Al igual que con la aceptación del cuerpo, un descanso de los lugares públicos puede ser una oportunidad para que desconectes de las percepciones de otras personas sobre tu identidad de género y te concentres en lo que te hace feliz. Este es un momento único para que realmente nos sumerjamos y exploremos lo que estamos haciendo por nosotros mismos en comparación con lo que estamos haciendo para complacer a otras personas, dice Santiago. La forma en que presentas tu género debe ser lo que te parezca correcto a ti, a nadie más. Para aquellos que no puedan presentar de forma segura la forma en que quieren en el mundo exterior, este podría ser un momento para experimentar en casa. Si vives en un ambiente seguro. Haldeman sugiere probar una forma diferente de conectarse con uno mismo, una en la que esto no sea para una presentación o cómo me puedan leer, esto es solo para mí.

Turban también enfatiza la importancia de mantenerse conectado con amigos y comunidades que lo hacen sentir apoyado. Aunque estar en casa puede eliminar algunos de los factores estresantes diarios del acoso en el mundo, este también es un momento muy vulnerable para muchas personas LGBTQ+, en particular para los jóvenes, dice. La fatiga de FaceTime y Zoom es real, pero asegurarse de que sus amigos se sientan amados y afirmados, reunirse en grupos pequeños o en protestas y ser intencional con sus conexiones sociales son estrategias importantes a medida que avanza la pandemia.

Todo lo que estás haciendo y todo lo que estás aprendiendo sobre ti mismo, realmente deberías continuar después del período de aislamiento social, dice Douglas Haldeman.

Llévalo adelante

Cuando tenemos la suerte de movernos y conectarnos más libremente al otro lado de la crisis del coronavirus, los mecanismos de afrontamiento que estamos desarrollando pueden ser valiosos para la vida. Todo lo que estás haciendo y todo lo que estás aprendiendo sobre ti mismo, realmente deberías continuar después del período de aislamiento social, dice Haldeman. Eso se aplica al autocuidado, el descubrimiento personal y la fortaleza de saber que tienes las herramientas para perseverar. El sentido de eficacia que tienes en el mundo, las alternativas que pensaste en términos de interacción social, comunidad o acción política deberían continuar, dice Haldeman. Hay mucha positividad que puedes sacar de esto, y comienza amando a la persona con la que siempre pasarás la mayor parte del tiempo: contigo mismo.