Cómo RuPaul's Drag Race ha cambiado para siempre el drag: para bien y para mal

Este marzo, RuPaul se convirtió en la primera drag queen en ser instalado en el Paseo de la Fama de Hollywood, un hito que llamó el momento más importante de mi carrera profesional. La estrella es bien merecida: con la temporada 10 de Carrera de resistencia de RuPaul en marcha, el programa, que comenzó su transmisión en Logo TV en 2009 con una filtrado con vaselina temporada de ocho episodios, se trasladó a VH1 el año pasado y ha visto a su audiencia cohete . El programa ha obtenido nueve nominaciones a los premios Emmy y tres victorias, incluida una repetir ganar el año pasado para RuPaul como presentador destacado de un programa de competencia de telerrealidad.



Pero Carrera de resistencia es más que un espectáculo que se ha catapultado al éxito general: ha provocado que el arrastre explote en un industria mundial . Un boleto para el espectáculo es casi una garantía para que un artista acumule una gran cantidad de seguidores en las redes sociales, y varios de sus concursantes, como Bianca Del Rio y Alaska, se han convertido en celebridades por derecho propio. Últimos años Carrera de resistencia Werq the World Tour hizo docenas de paradas en todo el mundo, generalmente tocando para multitudes agotadas. En el camino, ha demostrado que el drag no es solo una forma de entretenimiento de nicho para realizar en bares gay, sino una verdadera forma de arte digna de ser admirada. retrospectivas de museos , piezas de pensamiento académico y cursos universitarios .

Los valores de producción y los premios del programa no solo han aumentado exponencialmente en las últimas diez temporadas, sino que Carrera de resistencia ha crecido para exhibir un espectro más amplio de drag, desde los macabros estilos góticos de Sharon Needles hasta la triposa alta costura de anime de Kim Chi y las payasadas exageradas de Barbie de Trixie Mattel . La ganadora de la temporada pasada, Sasha Velour, es una reina caprichosa, orgullosamente calva y siempre provocadora que muestra una especie de drag que es conceptual y está más dispuesta a traspasar los límites. Sobre desabrochado , el Carrera de resistencia Detrás de escena después del espectáculo, varios artistas han revelado verdades profundas que van más allá del drag: Ongina se declaró VIH positiva en la temporada 1, y tanto Monica Beverly Hills como Peppermint revelaron que eran trans en sus respectivas temporadas.



Aún así, aunque el programa ha hecho mucho para dar forma a nuestra apreciación del drag, no lo ha hecho sin controversia; el espectáculo y su creador han enfrentó críticas por usar términos transfóbicos como she-mail y tranny en chistes y segmentos de programas, causando escándalo de la comunidad LGBTQ+. Más recientemente, los comentarios de RuPaul en un entrevista con el guardián que probablemente no permitiría que concursantes que se identificaran como mujeres compitieran en el programa recibió una diluvio de retroceso , lo que obligó a RuPaul a emitir una rara disculpa.



A medida que explota la popularidad del drag, las críticas a Carrera de resistencia Seguro que también crecerán. Que es de esperar. Durante la mayor parte de su historia, el drag ha representado un ruidoso jódete para la heteronormatividad cisgénero dominante, deleitándose con su estatus extraño y extraño, burlándose de los principios de una cultura que regularmente margina a las personas LGBTQ+. Las drag queens alguna vez fueron esencialmente el equivalente queer del punk rock: orgullosas de estar en el exterior y no dispuestas a comprometerse o inclinarse ante una cultura que parecía irremediablemente retro y cuadrada. Pero a medida que la cultura en general comienza a parecer menos cuadrada (o recta) que nunca, existe el peligro de que se arrastre, especialmente como se representa en Carrera de resistencia , puede perder parte de su ventaja y ceder ante las demandas de su audiencia cambiante, que está mucho menos preocupada por las raíces marginales y marginales de la forma de arte que por ver una repugnante exhibición de elegancia.

Tal vez nada capte mejor la tensión entre carreras de arrastre el éxito general recién descubierto y las raíces históricas del drag como una fuerza contracultural que los comentarios recientes hechos por la veterana reina Lady Bunny durante un entrevista con micrófono:

Carrera de resistencia los fanáticos ahora están obsesionados con la calidad de sus frentes de encaje ... Ahora hay prácticamente un uniforme, donde su nariz tiene que tener los jeroglíficos pintados para que se vea lo más pequeña posible, tiene que haber resaltador aquí .. .tienes que estar acolchado de cierta manera. Estoy harto de las reglas. Si el drag es autoexpresión, tenemos que acabar con estas reglas.



Algunas reinas que aparecieron en temporadas recientes se hicieron eco de las preocupaciones de Lady Bunny. Thorgy Thor, el franco temporada 9 y todas las estrellas 3 concursante, admitió que la afluencia de nuevos fanáticos a veces puede ser parte del problema. Por supuesto, muchas de las reinas que comienzan no pueden pagar todos estos vestidos y peinados caros. ¿Quién espera que lo hagan? Te diré. Son trolls de 13 años que se sientan junto a su computadora y atacan a las niñas en las redes sociales, dice Thorgy. En caso de que no hayas leído todos los comentarios de Instagram, todos sienten que ahora son expertos en drag.

Si algo, si Carrera de resistencia ha creado un uniforme, serían los fanáticos los que han creado una actitud negativa con la forma en que nos manejan a nosotros y a otros fanáticos, dice Dusty Ray Bottoms, uno de los concursantes de la temporada 10.

Las preocupaciones que las reinas tienen que cultivar y complacer a una base de fans no son infundadas: seguir adelante Carrera de resistencia ahora, es más o menos un requisito. Casi todos los concursantes en temporadas posteriores de Carrera de resistencia ya han tenido cierto grado de fama y pulido antes de ser elegidos. Lo más probable es que ya tengan esas caras pelucas de encaje frontal, hayan dominado el arte de contornear y resaltar, y hayan comprado (o confeccionado) algunos vestidos de alta costura lujosos. En cierto nivel, tiene mucho sentido: el programa quiere presentar a la flor y nata de la cosecha drag nacional, por lo que selecciona a sus concursantes en consecuencia. Pero uno tiene que preguntarse, al igual que lo hacen Thorgy y Lady Bunny, qué mensaje envía eso a la comunidad drag más amplia, si la única forma de lograrlo en el programa es ya ser exitoso y pulido. El programa ciertamente ha crecido para mostrar una variedad más amplia de drag, pero a medida que avanzan las temporadas, también lo hace la idea de que sus concursantes son parte de un club exclusivo, algunos podrían decir de élite. Claro, el programa presenta diferentes drag queens no convencionales, pero ese tipo diferente de drag todavía parece aprobado por Ru: más caro y comercializable, menos fringey y extraño.

Basta con mirar cualquiera de los Carrera de resistencia Instagram de chicas. 'Pelo de... Vestido de... Joyas de... Maquillaje de... #costosa #alta costura', dice Thorgy. Drag se ha vuelto menos sobre ser una personalidad y más sobre ser un modelo.



Sin embargo, muchos artistas se sienten atraídos por el arte del drag precisamente porque es extraño y por ahí. Quizás el mejor ejemplo de esto es la floreciente comunidad drag de Brooklyn, donde alt-drag parece haber echado raíces y donde las expresiones de drag abarcan una gama de mezclas de géneros que cambian de forma, doblan el género y son extravagantes, extrañas y, a veces, incluso inquietantes. peluquín , el evento anual de un fin de semana en Bushwick, se ha vuelto tan popular que el año pasado incluyó actuaciones de más de 200 reinas y agotó las entradas del Knockdown Center con capacidad para 5000 personas en uno de sus dos días. Allí, es más probable que te encuentres con extrañas reinas inspiradas en el arte con atuendos de bricolaje que con los looks más refinados y sospechosos que se ven en Carrera de resistencia.

La reina Merrie Cherry, con sede en Brooklyn, fundadora de la competencia DragNet con sede en Williamsburg, recuerda que hace tan solo seis años, había pocos lugares locales en los que uno pudiera atrapar drag en su distrito. Cuando comencé con Dragnet, en realidad no había eventos regulares de drag en Brooklyn a los que la gente asistiera en grandes grupos. Mucha gente que nunca antes había hecho drag empezó a hacerlo por mi fiesta. En unos cinco meses, se convirtió en una comunidad de inadaptados. El próximo mes es nuestro sexto aniversario.

Cherry se relaciona con los comentarios de Lady Bunny porque a menudo ella misma ha sentido ese tipo de presión. Hay una especie de Connect Four para tu maquillaje hoy en día, dice ella. Siento que definitivamente se ha convertido en un uniforme de lo que es el drag.



La pregunta, sin embargo, es qué se puede o se debe hacer al respecto, y si el drag está explotando, si se espera Carrera de resistencia representar todo tipo de resistencia puede no ser razonable.

Creo que mucha gente se ha quejado de que ciertos tipos de drag no están representados [en el programa], lo cual entiendo, dice Cherry. Pero, sinceramente, siento que desde el primer día, el espectáculo siempre ha estado abierto a los diferentes tipos de drag. Drag se ha convertido en una bestia... Ni siquiera sé cuántos episodios tendría que haber si cada tipo de drag estuviera representado en Carrera de resistencia .

Además, las críticas que Carrera de resistencia Puede parecer exclusivo hay que tener en cuenta que se trata, al fin y al cabo, de un programa de televisión. Y la principal preocupación de los programas de televisión radica en construir una audiencia, algo Carrera de resistencia parece que lo está haciendo espectacularmente bien.

El programa ha aprendido más que nada que nuestra audiencia quiere relacionarse y amarnos como personajes, dice Eureka, al regresar a la temporada 10 después de que una lesión en la pierna la obligara a retirarse de la temporada 9. Nuestros fanáticos se conectan con nuestras historias, y se nota. ellos no están solos en las luchas emocionales diarias de la vida.

Mira, soy una persona de negocios, dijo Cherry. Y para mí eso significa que me interesa el dinero. Estoy sobre la realidad. Y la realidad es que, como programa de televisión, necesitan ganar dinero. Entonces, sí, la mayoría de las chicas ya tienen muchos seguidores porque la gente sabe que las calificaciones serán más altas cuando obtengan chicas más populares. Pensar acuarios . Quiero decir, todos sabíamos desde hace tres años que Aquaria estaría eventualmente.

Si los artistas no se ven representados en Carrera de resistencia , no significa que no tengan otras opciones. La competencia drag de Internet Dragula, por su parte, se ha convertido en una plataforma para exactamente el tipo de drag extravagante, subversivo y que desafía las categorías que no se ha exhibido en Carrera de resistencia . Fundado por Boulet Brothers en 2016, el programa se lanzó en la red de YouTube Hey Qween! y desde entonces se ha mudado a OutTV para su segunda temporada. (La temporada 3 ya ha comenzado casting .) En él, los concursantes han sido enterrados vivos en un ataúd con insectos arrojados sobre ellos y compitieron entre sí para ver quién puede ser perforado por la mayor cantidad de agujas de modificación corporal. También ha logrado lanzar a algunas reinas a la prominencia, como Vander Von Odd y Biqtch Puddin'.

Es algo que [la leyenda de la vida nocturna] Murray Hill dice todo el tiempo: si no te ves a ti mismo en la comunidad, debes hacer que suceda, dijo Cherry. Y siento que eso está pasando con Dragula. Está sucediendo con el nuevo espectáculo de Willam y Latrice.

Cherry se refiere a Ultimate Drag Idol, un nuevo programa que hasta ahora ha ofrecido pocos detalles sobre su ampliamente compartido publicación de instagram , aparte de que las audiciones se llevarán a cabo pronto, el premio en efectivo será de $ 100K y, en lo que solo puede verse como una excavación obvia en RuPaul, una promesa de que será una batalla inclusiva de género por la corona. Dada la de Willam respuesta a los comentarios de RuPaul en Insta (y su inclinación por controversia , incluyendo algunos comentarios transfobicos propia), probablemente no sea sorprendente que alguien como ella venga a desafiar carreras de arrastre primacía.

Y quizás esto sea algo bueno. Si el drag se ha vuelto tan popular que un programa ya no es suficiente para satisfacer el apetito de su audiencia, ¿no sería ese el último tributo al éxito del programa y de RuPaul?

definitivamente creo Carrera de resistencia es solo el comienzo, dice Asia, otra reina que aparece en la temporada 10. Espero que en los próximos cinco o diez años amplíen aún más el espectro. ¡Tal vez un programa derivado para mujeres trans, imitadores masculinos o reinas bebés menores de 21 años!

O, quizás, su propia red: RuPaul, después de todo, parece obtener lo que RuPaul quiere.

eric sason es un escritor residente en Brooklyn cuyo trabajo aparece regularmente en The New Republic, VICE y GOOD.