¿Cómo deberían los atletas no binarios navegar el mundo de los deportes de género?

Antes de los Juegos Olímpicos de este verano, los primeros en presentar patinetas, Alana Smith se enfrentó a una elección: competir en la división femenina, a pesar de identificarse como no binaria, o perderse el debut histórico de su deporte en el escenario mundial.

Finalmente, participaron, mostrando sus pronombres en su patineta para afirmar. Siento que aunque tuve que limitarme a una categoría [de género binario], básicamente quería mostrar representación, que merece haber un lugar para nosotros, dijo la joven de 20 años. Smith explicó que el enfoque actual de las categorías competitivas, que se basa en una idea binaria de género, limita quién puede participar. No estoy seguro de cuánto tiempo más estoy dispuesto a limitarme a una categoría que no encaja solo para ganar dinero. Eso no se siente auténtico para mí, dijeron.



Smith es solo uno de un número creciente de atletas no binarios que navegan por opciones limitadas mientras buscan participar en deportes en todos los niveles. Sin ningún reconocimiento significativo de los competidores no binarios o intersexuales en los deportes profesionales, algunos atletas se ven obligados a utilizar etiquetas que no se alinean con sus experiencias solo para participar, y aquellos que aceptan esta concesión a menudo son recibidos con microagresiones, que incluyen confusión de género, aislamiento de compañeros, rechazo por la participación, o algo peor.

Es un problema que no va a desaparecer pronto. A medida que aumenta la conciencia sobre la inconformidad de género, más personas se identifican abiertamente como no binarias, incluidas 1 de cada 4 jóvenes homosexuales que respondió a una encuesta reciente de Trevor Project. Debido a que generalmente se requiere que los atletas compitan en una de dos categorías de género, es difícil saber cuántos son no binarios. No hay datos fácilmente disponibles sobre adultos no binarios, sin embargo, una encuesta de Trevor Project de 2020 entre jóvenes queer reveló que solo 17% de los encuestados no binarios dijo que participa en deportes, en comparación con el 27% de las niñas cisgénero y el 24% de los niños cis.



Otro informe publicado por la organización muestra que El 68% de los jóvenes queer nunca han participado en deportes. Los jóvenes no binarios entrevistados señalaron barreras estructurales, incluida la incapacidad de jugar en un equipo que se alinea con su género, como solo una de las razones. Los deportes a menudo son elogiados como actividades que promueven la comunidad, mejoran la salud mental y fomentan hábitos saludables, pero las personas queer que no tienen acceso a la participación no pueden obtener estos beneficios.



Lo que está claro es que ya no es posible ignorar a las personas que no se ajustan al género como una minoría irrelevante, y las industrias enteras, incluidos los deportes, deben lidiar con los problemas que les crean los sistemas binarios actuales.

laura bueno

laura buenoCortesía de U.S. Rowing

Laura Goodkind, una atleta paralímpica que compitió en el evento de remo mixto en los juegos de este verano, cree que más personas no binarias probarían deportes si pudieran participar de manera auténtica. Goodkind se siente presionado a competir usando un marcador de género binario porque el deporte requiere específicamente un participante masculino y uno femenino por equipo. Con ese tipo de reglas, no es de extrañar que los atletas no binarios se desanimen a jugar.



Todos los que se sientan a la mesa en deportes adaptados tienen diferencias que están tratando de acomodar y afirmar, dijo el atleta. Esta pasión por la aceptación y la innovación puede y debe extenderse a las necesidades más allá de las discapacidades, explicó Goodkind, y agregó: Estos son [atletas] que tienen discapacidades o diferencias. Si podemos afirmar eso, entonces podemos afirmar a la persona en su totalidad.

Los Juegos Olímpicos de este año también destacaron cómo incluso los deportes mixtos pueden seguir siendo excluyentes para los atletas no binarios. Los siete deportes que debutaron en eventos mixtos en estos Juegos Olímpicos también requirieron un número específico de participantes masculinos y femeninos, sin tener en cuenta a los atletas no binarios. En los Juegos Paralímpicos, el rugby dejó más flexibilidad para crear alineaciones, pero impuso una regla que difería cuando las mujeres estaban en la cancha, creando nuevamente confusión sobre cómo los compañeros de equipo no binarios podrían abordar la participación.

La oportunidad de unirse a eventos mixtos ni siquiera está disponible para atletas universitarios o jóvenes. Aunque una nueva interpretación del estatuto del Título IX debería extender las protecciones a los estudiantes transgénero y no binarios, los programas no suelen ser acogedores para los estudiantes no binarios. Las políticas escolares que afirman a los estudiantes trans binarios generalmente ni siquiera reconocen a los participantes no binarios.

Tenemos más personas no binarias y de género fluido que desean participar en deportes, pero aún tenemos que ver políticas que se pongan al día, explicó chris mosier , triatleta trans y activista. Dijo que Oregón es el único estado que menciona a las personas no binarias en las leyes que protegen a los estudiantes deportistas.

chris mosier

chris mosierZhen Heinemann



Explicó que las políticas a menudo carecen de competencia cultural, lo que demuestra una falta de comprensión de la inconformidad de género o considerar a aquellos que podrían hacer una transición social sin buscar intervenciones médicas. Por ejemplo, las políticas que requieren que las personas trans tomen TRH antes de competir en una categoría específica dejan a quienes no pueden o no quieren elegir intervenciones médicas con poca orientación sobre cómo participar.

Lena Kalotihos, una corredora universitaria de campo traviesa que compite con un equipo en Sarah Lawrence, dice que no pueden buscar algunas opciones para la atención médica de afirmación trans porque amenazaría su condición de corredora. Dicen que sienten curiosidad por la terapia de reemplazo hormonal (HRT), pero no considerarán comenzar hasta después de la graduación porque posiblemente los obligue a competir en la categoría masculina. El organismo rector del campo traviesa (pista y campo de EE. UU.) sigue la política establecida por el Comité Olímpico Internacional, que limita los niveles de testosterona permitidos para las competidoras en las divisiones femeninas.

Me identifico como deportista y persona trans. Desearía no tener que elegir entre los dos a veces, pero así son las cosas, dijo Kalotihos.



En el cross country masculino, los equipos corren carreras de 8K, no los 6K Kalotihos está acostumbrado a correr con el equipo femenino. Si optaron por correr con el grupo de hombres o se vieron obligados a cambiar, tendrían que entrenar durante dos kilómetros más. Estas diferencias también se pueden ver en otros deportes, donde las reglas difieren para hombres y mujeres, a veces distorsionando tanto el enfoque que cada deporte se siente completamente distinto.

Me identifico como deportista y persona trans. Desearía no tener que elegir entre los dos a veces, pero así son las cosas, dice Lena Kalotihos.

Los desafíos adicionales impiden la comodidad y la afirmación. Kalotihos dijo que no tienen tiempo para encontrar y llegar a los baños de un solo puesto, que a menudo están demasiado lejos de los lugares de carrera en los encuentros. Usan un baño portátil en lugar de los vestuarios de mujeres siempre que sea posible. Los uniformes también tienen género, lo que requiere atuendos que se alineen con las tendencias de la moda femenina para aquellas que se unen a ese grupo en lugar de las blusas más holgadas y los pantalones cortos más largos que se proporcionan al equipo de hombres. Las escuelas podrían elegir un enfoque neutral para el equipamiento a fin de eliminar este problema, pero la mayoría no lo hace.

Un pequeño puñado de organizaciones de corredores ha presentado una categoría de género neutral para los corredores, y Kalotihos decidió registrarse de esta manera para una carrera de 5 km durante el verano. Sin embargo, no prefieren la idea de agregar una tercera categoría y les gustaría ver más carreras agrupando a los competidores sin restricciones de género.

No estoy buscando otra forma de dividir a las personas, más bien unir a todos y ayudar a que todos se sientan afirmados en su género, dijeron.

Atleta y corredor Chris Mosier Soy un atleta trans. Quiero que los medios jueguen limpio Una súplica a la New York Times —y los medios de comunicación en general— para que dejen de agregar combustible al fuego anti-trans. Ver historia

Esta posible solución para ayudar a los atletas no binarios a encontrar un lugar en los deportes, creando una tercera categoría dedicada, es controvertida incluso dentro de los círculos queer. Las personas que no quieren que las mujeres trans compitan con sus contrapartes cisgénero han defendido que esta categoría debería usarse como un cajón de sastre para cualquier persona que no sea cisgénero. Mosier explicó que, como hombre trans, quiere competir con los hombres y no debería verse obligado a participar en una división no binaria. De manera similar, las políticas deben proteger a las personas que esperan competir en categorías femeninas o no binarias, permitiéndoles autoseleccionar sus grupos de competencia sin imponer restricciones innecesarias. Esto destaca la necesidad de observar de cerca la implementación de políticas sobre nuevas categorías y participación trans.

Mosier quiere asegurarse de que las organizaciones que permiten que los atletas no binarios participen de manera más auténtica sepan cómo apoyar a esos atletas y estén dispuestas a reconocer sus habilidades de la misma manera tangible en que premiarían a los atletas con experiencias binarias. Sabemos que lo separado nunca es lo mismo, como dijo, y agregó que los organizadores deben pensar en cómo afirmar y valorar verdaderamente a todos los participantes. Por ejemplo, se debe priorizar la oportunidad de subir al podio mientras se compite en una categoría no binaria y el dinero del premio debe ser equitativo para los mejores competidores masculinos y femeninos.

Uno de los mayores problemas, señaló Mosier, es que la sociedad en su conjunto a menudo no comprende las necesidades de las personas no binarias ni acepta sus identidades como válidas. Cuando se trata de cambios, subrayó, Mi esperanza es que los deportes puedan liderar el camino. [Las personas no binarias] merecen y exigen acceso a las mismas experiencias que sus pares.