Cómo Stacey Abrams canalizó su ira hacia el cambio

En agosto de 2018, Stacey Abrams posó en la cubierta de Hora con un vestido azul pizarra, su característico peinado natural y una postura determinada. La exlíder de la minoría de la Cámara de Representantes de Georgia estaba haciendo campaña para convertirse en la primera mujer negra en llegar a un cargo de gobernador en los Estados Unidos, y rápidamente se estaba convirtiendo en más que una de las favoritas en las elecciones para gobernador de Georgia. Los respaldos de Barack Obama y Bernie Sanders y una campaña electrizante la habían convertido en una figura política loable en el escenario nacional. La portada muestra a Abrams parada frente a un lago en el Piedmont Park de Atlanta, su confianza y pose reflejan la calma del agua detrás de ella. Sin embargo, en cuestión de meses, su elección y su carrera política serían todo menos eso.



La candidatura a gobernador de Abram contra el entonces secretario de Estado Brian Kemp fue una batalla cuesta arriba desde el principio. A lo largo de la elección, Abrams y otros oponentes de Kemp llamaron la atención sobre el evidente conflicto de intereses que rodeaba su candidatura. Mientras aspiraba al cargo más alto de Georgia, Kemp se negó a renunciar a sus deberes de Secretario de Estado, que incluían la supervisión de la Oficina de Elecciones. En años anteriores, la oficina de Kemp había purgado 10 por ciento de los votantes de Georgia de las listas del estado, hizo cumplir agresivamente una coincidencia exacta política de verificación del registro de votantes, y cerró más de 200 lugares de votación, principalmente en vecindarios con altas poblaciones de personas de color y personas que viven en la pobreza.

Finalmente, Kemp ganó por 55.000 votos, pero Abrams no se dejó intimidar. Concedió la elección en sus términos al no admitir la derrota, sino al comprometerse a hacer que la votación fuera más justa y libre. En los años transcurridos desde entonces, Abrams ha demostrado que no necesitaba el cargo más alto en Georgia para tener un impacto político descomunal al fundar Acción de lucha justa y Cuenta justa , organizaciones sin fines de lucro enfocadas en terminar con la supresión de votantes y garantizar que todas las poblaciones sean capturadas en el Censo, respectivamente. También fue una de las principales contendientes para la elección de vicepresidenta del aspirante presidencial demócrata Joe Biden.



No hay duda de que Abrams es uno de los líderes políticos más trabajadores. Incluso antes de que la llamara para hablar sobre su último libro, Nuestro tiempo es ahora (fuera ahora de Henry Holt and Co.), ella abogaba en contra de un proyecto de ley que convertiría a los policías en una clase protegida en medio de protestas a nivel nacional contra la brutalidad policial sistémica. Aún así, compartió por qué su último lanzamiento es una guía intencional sobre la protección de las elecciones de noviembre y cómo sus padres la inspiran a seguir luchando por la igualdad.



Podemos participar en la revolución de expulsar a aquellos que no nos escuchan, no nos ven y no nos sirven.

Gran parte de Nuestro tiempo es ahora se preocupa por cómo podemos restaurar la integridad de los sistemas democráticos. ¿Cómo crees que este libro aterriza en un momento cultural cuando muchos están discutiendo cómo desmantelarlos?

Tenemos que reconocer que siempre habrá necesidad de protestas y manifestaciones que exijan un futuro mejor, pero la arquitectura de represión, opresión, racismo sistémico e injusticia no será fácil de desmantelar. Con Nuestro tiempo es ahora , quiero que la gente entienda que el poder de hacer cambios es real, pero la paciencia para cambiar es enloquecedora y condenatoria. Estamos obligados a utilizar estos mecanismos de la democracia para construir sobre las estructuras de nuestra historia.



Nunca podremos deshacer los últimos 240 años, pero podemos construir algo más fuerte, más resistente y más capaz de progresar. Nunca debemos convencernos de que si solo decimos Explótalo o Deshazte de él, no volverá. La misión no es simplemente arrancar las malas hierbas; es estar tan alerta que nunca puedan volver a crecer.

Creo en la capacidad de nuestro pueblo y de nuestra nación para progresar. Si ignoramos la votación, nos estamos perjudicando a nosotros mismos. Nunca tendremos un salvador. No habrá político que nos salve, y el que diga que puede es un mentiroso, pero podemos elegir personas que nos vean y nos escuchen. Podemos participar en la revolución de expulsar a aquellos que no nos escuchan, no nos ven y no nos sirven.

“Nunca debemos convencernos de que si solo decimos, Explótalo o Deshazte de él, no volverá. La misión no es simplemente arrancar las malas hierbas; es estar tan alerta que nunca puedan volver a crecer.'

En este libro, usted presenta muchas formas poderosas de abordar la privación generalizada de derechos de diferentes grupos marginados en Estados Unidos. ¿Qué piensa sobre la apatía que mucha gente siente con respecto al sistema de votación?

Rechazo la construcción de la apatía. A menudo nos enfrentamos al miedo envuelto en cinismo. Lo que realmente dice la apatía es que me han golpeado tanto que no me atrevo a tener esperanzas. En el momento en que descartamos este miedo como apatía, nos exoneramos y nos eximimos de tener que hacer el trabajo más profundo de comprender las raíces de esa desesperación y los fracasos que la condujeron.



Ese tipo de desesperación y la decisión en ese momento de decir No importa si voto no es una señal de que no les importa. Es una señal de que saben que los que están en el poder no se preocupan por ellos. Nuestro trabajo no es excusar lo malo, sino hacer lo que podamos para demostrar que lo vemos, lo escuchamos y que estamos dispuestos a trabajar para usted de una manera tan auténtica que no tengan más remedio que creer que es la verdad.

El resultado de su carrera para gobernador de 2018 no fue lo que usted o sus seguidores hubieran querido, pero en lugar de encogerse, emergió como un crítico aún más feroz del proceso de votación. ¿Puede hablar más a nivel personal sobre su transformación a raíz de esa elección?

Cuando pensé en la comunidad, los jóvenes y la coalición multirracial que se había unido para apoyar esa campaña, fue un momento devastador. No era solo tristeza; Yo estaba enojado. No se disipó; se mantuvo caliente. Me di permiso para estar tan enojado como necesitaba estarlo, pero también volví a la esencia de lo que soy para hacer algo al respecto.

En lugar de que esta ira sea una distracción, es un combustible para mí. No se trata de mi pérdida, particularmente; se trata de un sistema que se traicionó a sí mismo. Fue traicionado por el responsable del sistema. Fue traicionado por todas las personas en cargos públicos que vieron cómo sucedía y no hicieron nada al respecto porque los benefició o no los perjudicó. Esa traición es lo que me enoja tanto.

No voy a ser el gobernador de Georgia. He aceptado eso. No presenté una demanda contra la junta electoral estatal para hacerme gobernador; Presenté una demanda contra el sistema porque eso es lo que hay que atacar y desmantelar. Sé muy bien que cualquier cosa que haga a través de esta demanda no será permanente a menos que también desarrollemos la resiliencia y la capacidad de cada persona en el estado para saber que deben exigir cada vez que el sistema pueda funcionar para ellos.

'Lo que realmente dice la apatía es que me han golpeado tanto que no me atrevo a tener esperanzas. En el momento en que descartamos este miedo como apatía, nos exoneramos y nos eximimos de tener que hacer el trabajo más profundo de comprender las raíces de esa desesperación y los fracasos que la condujeron.'

En Nuestro tiempo , discute la historia de la exclusión LGBTQ+ en los Estados Unidos y cómo el Censo no ha logrado capturar nuestra experiencia. ¿Cómo puede el Censo capturar mejor la experiencia LGBTQ+ de lo que lo hace actualmente?

Tenemos que exigir un reconocimiento de por qué esto es importante. Los hombres y mujeres trans negros están siendo asesinados, se les niegan los servicios y se les niega el acceso. En general, la comunidad LGBTQ se está quedando fuera. Hemos avanzado un poco, pero no lo suficiente. Y la alianza tiene que ser pública, intencional y vocal. Es por eso que Fair Fight se ha asociado con Human Rights Campaign y por qué Fair Count creó Queer the Census.

Es fundamental que preguntemos sobre la orientación sexual y la identidad de género en el Censo porque se deben asignar recursos para servir a esas comunidades, y no se puede servir a una comunidad que no comprende o se niega a ver.

El Presidente de los Estados Unidos elegido en 2020, quien estará a cargo con suerte de 2021 a 2028, guiará la estructura del próximo Censo. El Congreso que sea elegido en 2020 hasta 2028 aprobará una legislación que financie el Censo y apruebe la estructura. Entonces, tenemos que pensar en todas estas cosas como desafíos multidimensionales, así como oportunidades. Todas las personas que se sientan en el Congreso, especialmente aquellos que dicen ser aliados, deben preguntar cada vez que tienen un presupuesto del Departamento de Comercio frente a ellos.

El cambio tiene que ser implacable, y tenemos que ser persistentes en ese impulso. Toda organización que diga que se preocupa por el Censo de aquí al 2030 debe defender y exigir la inclusión de estas preguntas en el formulario del Censo.

Como exorganizador y activista comunitario, ¿qué consejo tiene para los manifestantes en las calles en este momento?

Aprendí de mis padres en mis dos primeras protestas, una de las cuales estaba relacionada con el apartheid sudafricano y la otra estaba en contra del fervor anti-homosexual de algunas de las iglesias aquí en Atlanta. En cada uno de esos espacios, no pedimos permiso para nuestro mensaje; creamos un espacio para que la política hiciera realidad ese mensaje.

No permita que otros secuestren su mensaje. La política es el arte del compromiso. Y el compromiso no solo ocurre a través de las líneas del partido, sino que a veces está en las conversaciones del partido. Una vez que el mensaje de la calle ha sido cooptado y suavizado para que sea aceptable para aquellos en puestos de formulación de políticas, ha perdido su propiedad.

La política se trata de cómo llegar allí. En el momento en que necesitas que los políticos validen tu mensaje, empiezas a perder el hilo porque tienes dos trabajos diferentes. En el momento en que el movimiento comienza a creer que la autenticidad de su mensaje debe ser repetido por los políticos, te estás perdiendo el momento, mira lo que hacen. No necesariamente se preocupe tanto por cómo dicen lo que están haciendo, hágalos responsables de qué tan cerca están de hacer lo que usted necesita hacer.

La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.