Cómo un T. Rex llamado SUE se convirtió en un icono no binario

Hay muchas maneras de describir a SUE, el marrón oscuro, de 40 pies de largo y 250 huesos. tirano-saurio Rex fósil alojado en el Field Museum de Chicago, que disfruta de un lugar privilegiado como el más grande, más completo y mejor conservado Tirano saurio Rex fósil jamás descubierto: personalidad de Twitter , espécimen excepcional, nombre en mayúsculas, entusiasta de Jeff Goldblum y asesino (un favorito de los fanáticos). Y, recientemente, los amigos de SUE en el Museo Field de Chicago agregaron otro descriptor: ellos/ellos. Así es, amigos: SUE usa pronombres neutrales al género.



En un mundo donde los autos son femeninos, Dios es (en gran parte considerado) masculino, y existen otros géneros binarios ridículos de objetos, animales y entidades, tener un fósil de dinosaurio usando pronombres de género neutral es inesperado, y eso es simplemente emocionante para aquellos. de nosotros que vivimos fuera de la obsesión binaria de género de nuestra sociedad.

Pero, ¿cómo llegó a ser encontrada SUE y salió como no binaria? Bueno, es toda una historia.



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Encontrar SUE

En agosto de 1990, la paleontóloga aficionada Sue Hendrickson y sus colegas se preparaban para abandonar el sitio de excavación donde habían pasado el verano en South Dakota Badlands. Dos días antes de partir, a uno de sus camiones se le pinchó una llanta. Mientras los colegas de Hendrickson reparaban la llanta, ella llevó a su perro, Gypsy, a dar un paseo para ver un acantilado que aún no había explorado cerca de su sitio ubicado en la reserva india del río Cheyenne.

Mientras Hendrickson recorría el suelo, notó lo que parecían ser huesos y miró hacia arriba. Allí, a unos dos metros y medio por encima de mi cabeza, había tres espinas dorsales de dinosaurios. Podía verlos claramente a la luz del sol, como si [estuvieran] esperando pacientemente a que alguien los encontrara, dijo Hendrickson en su sitio web. Hendrickson y sus colegas tardaron cinco días en retirar los 30 pies de piedra que rodeaban el fósil y un total de casi tres semanas en extraer el fósil por completo.



Desde 1874, cuando la primera T tiranosaurio rex se descubrieron dientes, solo se han encontrado un puñado de esqueletos que están más de la mitad completos. SUE se descubrió completo en un 90 por ciento a granel, incluso con su gastralia, los huesos en forma de costilla que probablemente ayudaron con su respiración, que son un descubrimiento raro.

Un esqueleto de T. rex en un museo.

Cortesía de SUE, la página de Facebook de T. rex

Siguió una dramática disputa legal de varios años sobre la propiedad del fósil. El instituto con el que trabajaba Hendrickson, el ranchero cuya tierra estaba siendo utilizada y la tribu sioux que reclamaba la tierra creían que el fósil les pertenecía. En 1997, se determinó que el ranchero, Maurice Williams, era el propietario legítimo. El Field Museum compró el fósil en una subasta por 8,36 millones de dólares ese mismo año.

En el camino, el fósil recibió el apodo de SUE en honor a Hendrickson, y con él los pronombres she/her. Durante los siguientes 20 años, SUE fue clasificada como mujer y tratada como tal.



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Saliendo

Salir del armario no ha sido un camino recto para SUE. En marzo de 2017, SUE entró en una conversación con algunos de sus más de 37.000 seguidores en Twitter sobre su género. El feed de Twitter de SUE está lleno de extrañas referencias a la cultura pop y hechos científicos interesantes, por lo que hablar sobre la base científica, o la falta de ella, para su género no era necesariamente fuera de lo común. La conversación surgió orgánicamente. Un fan se refirió a SUE como su novia en un tweet y SUE respondió: Um, la ciencia todavía no sabe sobre ese título de 'niña'... pero sigo siendo tu amiga. Un seguidor preguntó cuáles eran sus pronombres y SUE respondió, aclarando que usan pronombres neutrales al género.



Cuando quedó claro que todavía había confusión sobre sus pronombres y que no había una base científica para clasificar a SUE como mujer, el personal del Field Museum se dio cuenta de que los pronombres femeninos que se usaban no tenían sentido y decidieron proclamar públicamente los pronombres de SUE .

Es bastante simple hacer este cambio en Twitter. Solo se necesitan unas pocas pulsaciones de teclas, dijo Kate Golembiewski, gerente de relaciones públicas y comunicaciones científicas del Field Museum. Es un poco más difícil hacer esos cambios en las exhibiciones permanentes.

El museo sabía que se avecinaban grandes cambios para SUE en un futuro cercano y decidió esperar para actualizar su señalización hasta que los otros cambios estuvieran en marcha. Mientras tanto, la recepción en Twitter fue positiva y los patrocinadores del museo comenzaron publicando fotos de ellos mismos con SUE con subtítulos como, Una última selfie con mi dinosaurio favorito y el icono de Enby @SUEthetrex.

Unos seis meses después, el museo anunció que SUE trasladaría las ubicaciones de la gran sala donde se exhibían a una suite de tamaño más apropiado que le daría a SUE el contexto y la presentación adecuados que merecen un espécimen científico tan increíble. El movimiento también permitiría algunos cambios en la posición de exhibición de SUE y la integración de su gastralia. En el comunicado de prensa anunciando estos cambios , ella / sus pronombres se usaron en referencia a SUE.

Los fanáticos de SUE estaban comprensiblemente tristes y confundidos. Un fan, Resa, se puso en contacto con el museo a través de un formulario en su sitio web. Estaban preocupados por la inconsistencia de los pronombres que se usaban para SUE y pensaron que era su responsabilidad como persona con privilegios hablar. Creo que es muy importante representar a las personas que usan pronombres que no se ajustan al género, dijo Resa. Confundir a SUE no solo tergiversó al dinosaurio, sino que corría el riesgo de invalidar la credibilidad que los pronombres de SUE habían dado a las personas no binarias. Es muy difícil hacer retroceder a las personas que encubren su sentimiento anti-trans con intelectualismo, dijo Resa, por lo que tener la consistencia de solo hablar de los pronombres de un majestuoso pájaro asesino pseudoimaginario me da otro dato que puedo mostrarles a esas personas.

El museo y su personal tomaron en serio los comentarios. DEMANDAR lanzó un nuevo comunicado de prensa , esta vez con su propia voz, donde hablaron sobre sus próximos cambios y el uso de los pronombres ellos/ellos. Incluso les dieron a los lectores un ejemplo de cómo usar sus pronombres correctamente. Como en, 'SUE es un Tirano saurio Rex . Son un ave asesina majestuosa, y Chicago tiene suerte de que honren a la ciudad con su presencia”, decía el comunicado.

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Sacar las palabras (correctas)

Si bien gran parte de la recepción externa del uso de pronombres de género neutral de SUE ha sido positiva, también ha habido cierta confusión. En Facebook, los fanáticos de SUE preguntaron si el uso de ellos/ellos significaba que SUE era en realidad un fósil compuesto, como muchos otros. Tirano saurio Rex fósiles Otros fanáticos intervinieron y muy amable y gentilmente explicaron sobre el uso singular de ellos/ellos y la identidad no binaria, dijo Golembiewski. En su opinión, este fue uno de los grandes ejemplos del tipo de comunidad que SUE ha atraído.

Internamente, la recepción ha sido similar. Muchos miembros del personal del museo estaban emocionados y querían aceptar el cambio de maneras imprevistas. Algunos miembros del personal preguntaron si podían comenzar a enumerar sus pronombres en su firma profesional y se preguntaron cómo podrían hacerlo, dijo Golembiewski. Para aquellos que estaban menos conscientes de las identidades no binarias, ha sido un cambio confuso, pero Golembiewski y su equipo han recibido con agrado las preguntas y conversaciones, y ven cada una como una oportunidad para compartir más sobre SUE.

Algunos miembros del personal han preguntado por qué el museo no pasó de usar pronombres femeninos a referirse a SUE como tal, ya que son un espécimen. SUE tiene una personalidad que el Museo ha establecido durante décadas, dijo Golembiewski. Sería demasiado impersonal usar 'eso'. Sue no es solo un espécimen. Son divertidos, obsesionados con Jeff Goldblum y embajadores de la ciencia. El uso de pronombres 'ellos/ellos' invita a otros al museo y a la ciencia.

Para aquellos que tienen una crítica más gramatical del uso singular de 'ellos/ellos', encontrarán un digno compañero de conversación en Golembiewski, a quien le encantan las preguntas gramaticales. El lenguaje es fluido, dijo Golembiewski. Ya no estamos usando 'thee' y 'thou', e incluso Chaucer usó el singular 'they' en 'The Pardoner's Tale'.

Y, para aquellos que sienten que el singular es simplemente incómodo, Golembiewski les recuerda que ya lo usan todo el tiempo. Solo piense en cómo decimos: 'Alguien dejó su teléfono sobre la mesa'.

Desde fines de febrero, se ha instruido al personal para que los use cuando se refiera a SUE. El museo publicó un breve documento de preguntas y respuestas para el personal sobre por qué SUE los usa y también ofreció una capacitación con Katie Slivovsky, quien trabaja para el Chicago Children's Museum y fundó CAMP, la Chicago Alliance for Museums with Pride.

SUE el tiranosaurio rex

Cortesía de SUE, la página de Facebook de T. rex

El 1 de marzo, Slivovsky ofreció un taller en el Field Museum a cualquier miembro del personal que estuviera interesado en aprender más sobre SUE y sus pronombres. Treinta y cinco personas asistieron. El museo ya había decidido que iban a usar estos pronombres no binarios y estaban recibiendo muchas preguntas de personas que no entendían muy bien el razonamiento detrás de todo, dijo Slivovsky. El propósito de la capacitación era redondear la comprensión de las personas sobre por qué era importante y la declaración que hizo [el museo] de no ser binario con SUE, el dinosaurio.

Los participantes participaron en una serie de ejercicios y conversaciones orientados a ayudarlos a comprender la importancia, desarrollar la comodidad con el uso de pronombres neutrales al género y crear empatía con los colegas y patrocinadores no binarios. SUE era un símbolo, dijo Slivovsky, pero construir esa comprensión para los humanos reales sentados a nuestro lado y caminando por las puertas del museo, ese era el punto más importante.

En un ejercicio, se les dijo a los miembros del personal que se les daría un cartel verde o azul y que luego tendrían que agruparse en silencio por color. Varios de ellos recibieron en secreto pancartas de color verde azulado y naranja y se quedaron flotando en el medio o de pie a un lado. Un participante informó sentir pánico cuando no sabía a dónde ir. Slivovsky utilizó este momento para conectarse con cómo se sienten las personas no binarias cuando nos vemos obligados a elegir entre solo dos opciones polarizadas. A medida que los participantes se dieron cuenta de las mayores implicaciones de este simple ejercicio, Slivovsky pudo darse cuenta de cuán significativo fue el taller.

Obviamente, en el caso de un dinosaurio, no estás hiriendo los sentimientos de nadie, pero cuando se trata de tus visitantes y tus compañeros de trabajo, eso es exactamente lo que sucede. Y eso es decirlo suavemente, dijo Slivovsky. Sentirse invisible es realmente el problema más profundo. No queremos que las personas se sientan invisibles, no escuchadas. Por eso es tan importante respetar el nombre y el pronombre que la gente te dice que uses.

La capacitación también cubrió cómo responder a las quejas sobre los pronombres de SUE. En el Museo de los Niños, manejamos una queja sobre nuestro letrero de arco iris o nuestro letrero de baño para todos los géneros de la misma manera que manejamos a alguien a quien no le gusta que no pueda traer un globo al museo, dijo Slivovsky. No hay necesidad de debate, acuerdo o desacuerdo por parte de ningún miembro del personal. [Los pronombres neutrales al género son] solo una política del museo. Queremos que todos se sientan bienvenidos aquí.

Slivovsky espera que los participantes se vayan con una mayor motivación para usar los nombres y pronombres por los que las personas quieren ser referidas y una mayor comodidad y facilidad al usar eso. Sin embargo, no quiere que los participantes esperen hasta que se sientan cómodos; quiere que comiencen ahora. Aunque no tenga sentido para ti, aún puedes usar el nombre y el pronombre que alguien quiere que uses.

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El nuevo normal

SUE está en movimiento y eso significa que ya no están en el Stanley Field Hall, donde residían desde que se exhibieron por primera vez. El letrero que informa a los usuarios del museo sobre los grandes cambios de SUE usa sus pronombres correctos, y eso es solo el comienzo. En su nueva suite, toda la señalización se actualizará para usar pronombres neutros en cuanto al género, y los docentes seguirán recibiendo capacitación para responder preguntas sobre el uso de ellos/ellos en referencia a SUE.

Si bien aún puede haber algunos obstáculos y errores en el camino, en última instancia, el museo tiene la razón más convincente para apegarse a los pronombres de SUE: la ciencia. No sabemos qué género es SUE. Hay un debate bastante sólido entre los paleontólogos, dijo el presidente del Field Museum, Richard Lariviere. Nuestros paleontólogos no están convencidos de ninguna manera.

Morph Borch, un fanático de SUE desde hace mucho tiempo y una persona no binaria y no binaria, se hizo eco de la declaración de Lariviere. Estamos llegando a un punto en el que hay miembros de la comunidad científica que corroboran la exploración de todos sobre el género y la identidad de género, dijo Borch. Es arcaico tratar de aplicar un género a un esqueleto que no tiene expresión de dimorfismo de género.

El momento para alinear sus pronombres con lo que sabemos sobre SUE no podría ser mejor. Junto con la adición de su gastralia, el reposicionamiento de sus brazos y espoleta, y su traslado a una suite que presentará mejor su tamaño, SUE finalmente obtiene los pronombres que los describen con precisión. Hacer los cambios juntos pone el foco en ser más precisos científicamente e inclusivos.

La ciencia es para todos, dijo Golembiewski. Si [usar pronombres de género neutral] hace que una persona se sienta más cómoda en nuestro museo, si ayuda a que las personas se acostumbren más a usar los pronombres ellos y ellos, entonces vale la pena. Al final, espera que los pronombres de SUE creen espacio para que más personas se vean a sí mismas en la ciencia.

SE Fleenor escribe novelas y artículos centrados en el feminismo interseccional, la cultura pop y la literatura, y ha aparecido en varias publicaciones, incluidas Vice, SyFyWire, The Denver VOICE y Class Lives: Stories from Across the Economic Divide.