Cómo estos estudiantes universitarios transgénero luchan por la igualdad en el campus

Navegar por la vida universitaria puede ser especialmente desafiante para los estudiantes transgénero. A nivel nacional, los estudiantes trans luchan por encontrar un equilibrio saludable entre el activismo en el campus, la autodefensa, hacer amigos y mantenerse al día con sus estudios. Al establecerse en la vida universitaria y crear un hogar en un nuevo campus, los estudiantes trans luchan cada día para fomentar comunidades progresistas y de aceptación.



Los estudiantes trans merecen el espacio para evolucionar hacia la mejor versión de sí mismos, pero a menudo se encuentran con una intolerancia hostil en su búsqueda de la autorrealización. Personalmente, no me siento segura saliendo del campus, explica Sorrel Rosin, una estudiante transfemenina de la Universidad de Oregón. La escuela necesita trabajar para mejorar la comunidad para los estudiantes trans.

En su búsqueda de universidades, Rosin buscó una escuela adecuada a sus necesidades, una que sea especialmente acogedora para los estudiantes trans. Pero a pesar de que la Universidad de Oregón brinda acceso a la terapia de reemplazo hormonal y algunos servicios de apoyo a personas transgénero , Rosin todavía navega por su entorno con cautela. Describen el área periférica de Eugene, Oregón, como muy conservadora, lo que les dificulta sentirse cómodos aventurándose fuera del campus.



Ahora, como estudiante de segundo año en ascenso, Rosin espera fortalecer la comunidad trans en el campus ayudando a los estudiantes de primer año a defenderse a sí mismos y reclutando aliados cisgénero activos. Hay muchos más aliados que estudiantes trans en la mayoría de los campus, y no siempre es divertido, pero trabajando juntos es cómo lograremos el cambio.



Jack Riemerschmid es un estudiante de tercer año en ascenso en la Universidad Estatal de Ohio (OSU). Reconociendo su privilegio como hombre trans que a menudo se interpreta como cisgénero, tiene cuidado de no generalizar las experiencias de todos los estudiantes trans en OSU. Me propongo decirle a la gente que soy trans porque quiero ser la primera persona trans que la gente conozca [a sabiendas] y mostrarles que somos como cualquier otra persona. Hay tantas personas trans que no tienen el privilegio de ser visibles. Riemerschmid dice que se siente seguro en su campus, pero no todos los estudiantes trans se sienten así.

El sistema de registro de OSU Housing permite a los usuarios declare si se sienten cómodos viviendo con un compañero de cuarto de la comunidad LGBTQ+. Pero esta característica aparentemente progresiva aún empareja a estudiantes queer y trans con compañeros de cuarto que no los aceptan. Esto ignora la seguridad de los estudiantes y los pone en una situación potencialmente peligrosa, afirma Riemerschmid.

Al igual que cualquier estudiante cis, los baños de fácil acceso y los pasillos residenciales acogedores son necesidades básicas que todo estudiante trans merece, pero a las que pocos pueden acceder. Owen Logios, un estudiante de tercer año de la Universidad de Connecticut (UConn), describe su escuela y su estado como bastante progresistas. Pero la vida residencial en UConn deja mucho que desear.



En 2017, UConn Residential Life introdujo un mandato para personal pronombre muestra en la etiqueta de la puerta de cada residente. Fue genial para las personas trans, porque pudimos expresarnos, dice Logios. En febrero de este año, la escuela rescindió esa política y pidió la remoción de todas las visualizaciones de pronombres. Logios sigue siendo escéptico en cuanto al razonamiento detrás de esta decisión. Intentaron jugar como si no quisieran sacar a la luz a las personas trans, y yo dije: 'No, lo estás haciendo porque las personas cis están asustadas y quieres complacer a la mayoría y hacernos sufrir'.

Riemerschmid y Logios se están asociando con sus respectivas comunidades universitarias para abogar por un entorno más inclusivo para personas trans. Mientras Logios espera el nuevo decreto sobre las pantallas de pronombres del director de vida residencial de UConn, él y su comunidad continúan luchando contra otros obstáculos, incluido el reclutamiento de oradores de derecha para el campus de UConn. Las organizaciones conservadoras continúan reservando y dando cabida a oradores, como el comentarista político Ben Shapiro, quien fue invitado para hablar por parte de los republicanos universitarios de UConn a principios de este año, que promueven actitudes e intolerancia anti-LGBTQ+, mientras que los manifestantes se oponen a estas invitaciones y charlas en vano. [Ha] sucedido una multitud de veces. hay este grande debate [sobre] la libertad de expresión sobre el discurso de odio en el campus. La gente no entiende que hace que los estudiantes marginados se sientan inseguros.

Para rebelarse contra estos sistemas de opresión, Briannah Hill, una estudiante de tercer año en ascenso en la Universidad de Colorado Boulder, aconseja a los estudiantes trans buscar inspiración y orientación en otras universidades para replicar políticas trans inclusivas en sus propias escuelas. Hill alienta a los estudiantes a evaluar los servicios favorables de apoyo para personas trans que ofrecen otras escuelas y evaluar cómo sus propios campus podrían imitar esos éxitos. Averigüe dónde están sus recursos y, si no tiene ninguno, amplíe su tramo. Si sabes que [una] universidad tiene un centro de género y sexualidad, ve allí y comunícate.

Pero Rosin advierte a los jóvenes trans que no se comprometan demasiado con la defensa en el campus. A medida que ingresan a un nuevo año escolar, Rosin ha estado reflexionando sobre el costo mental que genera dicho activismo. Instan a otros líderes estudiantiles a encontrar comunidad y aliados en su lucha por el cambio. Estás pagando [a la universidad] por esta educación y, al mismo tiempo, estás luchando por recibirla. Es realmente un sistema roto. Es una cosa más que es agotadora y dificulta que las personas trans permanezcan en la escuela. Si te enfocas todo tu tiempo en generar cambios, es difícil mantener tus calificaciones altas, pero con los números viene la fuerza.