Cómo esta investigadora está preservando la historia trans en todo el mundo

En Thestory, el historiador Hugh Ryan narra las historias a menudo no contadas de las personas queer, en los EE. UU. y en todo el mundo.



Como historiador queer, paso una gran cantidad de tiempo revisando archivos que son completamente inútiles para mí, ya sea porque no han recopilado ningún material queer o porque los materiales queer que tienen no están archivados de tal manera que para hacerlos encontrables como piezas de historia queer.

Afortunadamente, un grupo de nuevos proyectos de archivo liderados por homosexuales, como el recientemente lanzado Archivo digital transgénero (DTA), están trabajando para que estos materiales sean más accesibles y centralizados. Si no está familiarizado con el DTA, es un portal a una increíble colección de materiales trans de todo el mundo, un gran recurso para investigadores o cualquier persona queer que quiera pasar una tarde mirando increíbles fotos antiguas, revistas, volantes, informes periodísticos, y más.



El DTA fue fundado y es dirigido por KJ Rawson , profesor asociado de inglés en el College of the Holy Cross. ellos. habló con Rawson para discutir los orígenes del DTA, cómo el archivo maneja la identificación de objetos históricos para los cuales hay poco contexto disponible y el estado actual de la investigación académica trans.



Un retrato de Marie Høeg con sombrero y cigarrillo

Un retrato de Marie Høeg con sombrero y cigarrillo Berg & Hoeg

¿Cómo surgió el DTA?

La idea surgió inicialmente como resultado de mis propias experiencias de investigación frustrantes. mi doctorado es en retórica, y mi trabajo de posgrado analizó diferentes tipos de archivos y las formas en que adquieren, describen y hacen accesible la historia transgénero.



Al investigar, tuve dificultades para averiguar dónde encontrar colecciones de materiales históricos transgénero de tamaño significativo. Y no eran solo mis limitaciones como investigadora; hay algunas barreras estructurales que hacen que la historia transgénero sea bastante difícil. Así que terminé tratando de pensar en un recurso que pudiera ayudar a las personas en una situación similar.

Este es, en esencia, un proyecto profundamente colaborativo. Estoy en Holy Cross, pero nada reside aquí en Holy Cross. Todos los materiales del sitio son aportados por archivos de todo el mundo. A la fecha, contamos con 49 instituciones contribuyentes diferentes y cerca de 5500 artículos en el sitio.

¿De cuando son los materiales?

Nuestro límite oficial es el año 2000, lo cual es un poco gracioso, porque en términos de historia es bastante reciente. Pero hacemos excepciones por varias razones. La mayoría de nuestros materiales proceden de la segunda mitad del siglo XX. Nuestros materiales más antiguos en este momento se remontan a mediados de 1700, pero como puede imaginar, es bastante escaso una vez que retrocede.



Los materiales más antiguos son algunas obras de arte. Luego, después de eso, obtenemos algunos recortes. Acabamos de comenzar a trabajar más de cerca con la Sociedad Estadounidense de Anticuarios aquí en Worcester, y están en el proceso de digitalizar algunos materiales de esa época para nosotros (recortes e informes policiales) que realmente van a desarrollar algunos de los informes. experiencias de transgresiones de género.

Sylvia Rivera y José Gutiérrez posan para una foto en el 25 aniversario de los disturbios de Stonewall

Sylvia Rivera y José Gutierrez posan para una foto en el 25 Aniversario de los disturbios de Stonewall (1994)

¿Puede decir un poco más sobre las barreras estructurales que encuentran los investigadores al hacer historia transgénero?



Una de las barreras es la lingüística. El término 'transgénero' es tan omnipresente en un contexto occidental en este momento, pero también es un término realmente nuevo. En conjunto, eso en realidad crea una situación de investigación realmente difícil para los investigadores contemporáneos, porque pocas personas están realmente familiarizadas con toda la otra terminología que se ha utilizado a lo largo de la historia para describir experiencias de transgresión de las normas de género. Entonces, parte de lo que estamos haciendo es tomar el lenguaje que se usa comúnmente y usarlo como una puerta de entrada para encontrar materiales para los cuales ese lenguaje nunca se usaría.

Además, hay tantos lugares en todo el mundo que están recolectando estos materiales. A menudo es difícil para los investigadores saber a dónde ir. Hay muchos archivos queer, pero esos archivos son realmente solo la punta del iceberg. Entonces, gran parte del trabajo que estamos haciendo es elevar esas colecciones y darles visibilidad.

Otro problema con respecto a la historia trans en particular es que para muchas personas transgénero, la historia puede ser algo difícil, ¿verdad? Porque puede traicionar la identidad que has elegido para ti y que sientes que encaja contigo. La historia se puede utilizar para usos muy dañinos, por lo que hay una dimensión ética que tenemos que navegar con mucho cuidado.

Piense en la práctica del deadnaming, por ejemplo: usar el nombre de alguien que se le dio al nacer casi como un arma contra ellos, no solo para denunciarlos sino para avergonzarlos. Esto es algo que todos en la comunidad trans tienen muy en cuenta, pero en términos de historia, tiene una dimensión muy particular.

Por un lado, necesitamos representar estos materiales históricos con precisión. Entonces, sean cuales sean los nombres que estén en los materiales, debemos incluirlos. Pero por otro lado, tenemos la obligación de ser éticos, de representar a las personas como quieren ser representadas. Así que es una situación realmente complicada.

¿Cuál es el proceso para manejar objetos sobre los que no tiene mucha información? Por ejemplo, una foto de alguien que parece ser trans. ¿A qué te dedicas?

¡Esa es una gran pregunta y muy política! Tenemos mucho cuidado de no usar transgénero como un término de identidad, pero en realidad lo usamos como una práctica de género trans. El término transgénero es muy estrecho geográficamente e históricamente muy estrecho. No tiene sentido una vez que comienzas a retroceder en la historia. Y a medida que salimos de un contexto basado en los EE. UU., 'transgénero' no siempre se traduce bien.

A menudo nos encontramos en la posición realmente extraña de tener que determinar si alguien está transgrediendo las normas de género hace 200 años en un contexto con el que no estamos familiarizados. A veces, esa información se nos proporciona: si estamos trabajando con un recorte, a menudo el recorte en sí existirá porque la persona ha transgredido una norma de género de algún tipo. Pero si solo estamos trabajando con una fotografía, a menudo dependemos de los archivos que contribuyen para brindarnos algo de contexto. ¿De qué es esto? ¿Por qué coleccionaste esto?

Intentamos no leer demasiado la foto cuando describimos objetos. Tratamos de no interpretar la identidad de género de alguien, su identidad racial, su etnia, etc., porque nunca vamos a ser completamente correctos. Solo tratamos de incluir información que sabemos que es cierta, que representa a las personas en la forma en que se representan a sí mismas.

Dos actores negros uno en drag bailando el CakeWalk en París. Postal fotográfica 1903

Dos actores negros, uno de ellos travesti, bailando el Cake-Walk en París. Postal fotográfica, 1903 Archivo digital transgénero

¿Ha habido cosas que te sorprendieron?

¡Me sorprendo todos los días! Una de las cosas más tentadoras de hacer este trabajo es que paso tanto tiempo supervisando el proceso en su totalidad, que no tengo tanto tiempo como me gustaría usar los recursos que ayudé a crear. Hemos pasado un poco más de tiempo con materiales de aliados, como las columnas Dear Abby o Ann Landers. Acabamos de publicar una nueva colección de columnas de consejos que datan de mediados de la década de 1960 en adelante. Ese tipo de cosas son agradables de ver y agregar a la colección.

Cuando comencé este proyecto, no tenía idea de que podríamos encontrar historia transgénero en tantos lugares. La historia transgénero se recopila en diferentes tipos de archivos en todo el mundo, desde colecciones privadas hasta bibliotecas públicas, sociedades históricas y colecciones especiales universitarias. ¡Tenemos mucho trabajo por delante y recién estamos comenzando!

Si alguien que lee esto en casa tiene materiales que no están en un archivo, pero cree que pueden ser de interés, ¿qué debe hacer?

¡Contáctame!

Uno de los maravillosos resultados de este proyecto es que personas trans me contactan regularmente y tienen estos materiales que no sabían que otras personas querrían ver. Trabajo con ellos para ayudar a encontrar un hogar de archivo permanente para esos materiales. A menudo, el DTA también interviene y digitaliza lo que puede, para que esos materiales sean más accesibles en línea antes de que encuentren un lugar de archivo permanente.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

hugo ryan es el autor del próximo libro When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marzo de 2019) y co-comisario de la próxima exposición En el paseo marítimo (queer) en la Sociedad Histórica de Brooklyn.

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