Cómo Vaginal Davis rehizo el mundo del arte DIY a su imagen

Vaginal Davis es la madre de todos nosotros, dice Tavia Nyong'o, profesora de estudios de interpretación en la Universidad de Yale, en términos de punk rock, queer, trans, arte, agitador, dominatriz, empresario, simplemente sigue y sigue.



La prolífica intérprete/artista/escritora/música ha estado haciendo arte toda su vida; cita la adaptación de E.B. El clásico infantil de White La web de Charlotte , escribir cartas y hacer fanzines mientras estaba en la escuela primaria, y hoy en día es conocida por su influencia no solo en el bricolaje y el punk, sino también en las escenas de arte contemporáneo de todo el mundo.

Davis nació intersexual en el centro sur de Los Ángeles. Según cuenta ella, su madre era una mujer lesbiana criolla negra separatista que se acostó con su padre, un hombre judío mexicano-estadounidense, solo una vez en un concierto de Ray Charles en la década de 1960. La madre de Davis se negó a cumplir con los deseos de los médicos de elegir entre sexos. Estoy tan feliz de que cuando nací... ella me permitió ser ambos, Davis dicho en 2018. Me dejó con genitales muy extraños, lo que también ha contribuido al hecho de que mi arte sea tan diferente y mi forma de pensar sea tan diferente. Si bien el hombre figuraba en el certificado de nacimiento de Davis, su madre y cuatro hermanas siempre apoyaron y defendieron su condición de hija.



Davis se inscribió en un programa para niños superdotados que la expuso a las artes y la cultura en todo Los Ángeles, al mismo tiempo que le permitió tomar cursos universitarios en temas como dramaturgia y cine en UCLA y USC. La madre de Davis fue una gran influencia en su práctica artística, fabricando juguetes con objetos encontrados y basura, experimentando con la moda y vistiéndose con ropa interior como ropa exterior mucho antes de que se convirtiera en una tendencia. Más tarde, Davis se convirtió en la primera persona de su familia en ir a la universidad, en UCLA.



En la década de 1970, Davis ingresó a la escena punk de Los Ángeles gracias a su prima, Karla DuPlantier, entonces baterista de la banda fundacional de punk de Los Ángeles, The Controllers. Fue una época en la que el punk de Los Ángeles se originó y luego fue dominado por mujeres y gente queer. Cuando Davis comenzó a hacer cosas artísticas y creativas con su amigo Greg Hernandez, jugando con grabadoras y hablando sobre discos, se hizo llamar Pussy Washington, pero luego lo cambió a Vaginal Davis, como un homenaje a su amor por la activista Angela. Davis. Como Vaginal Davis, se convirtió en la líder drag de varias bandas de art-punk, la primera de las cuales fue Afro Sisters, que se hizo conocida por mezclar el drag con influencias visuales y punk de la década de 1970.

También comenzó a pinchar en fiestas alrededor de UCLA, lo que eventualmente la llevó a una oferta de un concierto en vivo de Afro Sisters. En aquellos días, nada estaba realmente planeado, todo simplemente sucedía de forma orgánica. Tendrías una idea loca, con personas que conocías o con las que salías, y simplemente lo seguías, ella dicho en 2016. Ahora la gente es tan arribista y crea estrategias para todo, pero en esos días las cosas simplemente sucedían. Davis agregaría a la ahora renombrada chicanx punk Alice Bag of The Bags a la alineación de Afro Sisters — Bag agregaría música real donde las canciones anteriormente se cantaban a cappella, al estilo de un grupo de chicas de la década de 1960 — y luego colaboraría con ella en su banda ¡Cholita! , the Female Menudo, una atrevida banda de pop. Luego vendrían las bandas Pedro, Muriel y Esther, o PME, y Black F*g, y aunque Davis nunca se consideró una cantante, descubrió que las escenas punk eran los únicos lugares donde podría actuar en el escenario: por lo general. , dijo, las reinas negras solo realizaban sincronizaciones de labios como divas negras, y su aspecto era mucho más tradicional que su propia estética punk género queer. Siempre fui demasiado gay para los punks y demasiado punk para los gays, ella dicho en 2015.

Especialmente para las mujeres o las personas negras y marrones o las personas trans y queer, este mundo simplemente no es aceptable. [Davis] realmente no te dice cómo hacer ese mundo, pero te mostrará cómo ha hecho su mundo', dice Nyong'o.



A medida que las escenas punk se volvieron más impulsadas por la energía masculina blanca suburbana del hardcore, Davis y personas afines de todo el mundo comenzaron a centrar su trabajo en la energía y la estética queer, en lo que se convertiría en la base del movimiento queercore. Los fanzines eran una parte importante de la escena y Davis había estado produciendo los suyos propios. Usando la fotocopiadora gratuita en su trabajo diario en UCLA, hizo la ahora legendaria fértil latoyah jackson (no llamado así por la hermana de Michael, sino por la actriz israelí Tovah Felcher de las décadas de 1970 y 1980), derivado del nombre drag que Davis le dio a Greg Hernandez. El abogado pasó a elogiar su Escandaloso, chismes desquiciados, consejos de glamour y autopromoción... Una verdadera película de John Waters de un fanzine flaco. Camarón fue otra fanzine que desarrolló Davis, que exaltaba el erotismo de lamer y chupar los pies.

En 1982, el trabajo de Davis se expandió aún más en el espacio de las artes de bricolaje cuando fundó HAG, una pequeña galería de arte para personas externas en su apartamento. Hice la galería HAG en los años 80 porque no tenía ningún enredo romántico, ni novio ni nada. ¡Nunca podría tener sexo! ella dicho en 2018. Pensé: ¿Cómo puedo conocer chicos? ¡Abriré una galería de arte! HAG viviría hasta 1989; la primera obra que exhibió fue de John Barrymore, el padre de Drew Barrymore, quien entonces era su vecino. Davis siempre ha tenido una comprensión muy astuta de cómo funciona el mundo del arte y la industria del entretenimiento, dice Nyong'o, y al hacerlo ha trabajado activamente contra la corriente, haciendo arte en moteles de mala muerte en baños gay en bares de buceo, haciendo arte en todas partes. en lugar de esperar el permiso del establecimiento de arte o de los principales museos, dice.

Davis también ha trabajado en los ámbitos del video, la televisión, el cine, la vida nocturna, la actuación en vivo, la pintura y la escultura. Durante décadas, Davis ha sido un artista de la correspondencia, interactuando con la gente a través de cartas de intrincado diseño en el correo. Su escritura ha sido antologada en muchos textos durante las últimas tres décadas, y ha mostrado e interpretado su trabajo en todo el mundo. (Puede obtener una muestra de su amplitud en línea, en su larga duración blog y en YouTube). Donde alguna vez fue una artista marginal, desde entonces ha sido reclamada por el establecimiento del arte y ha hablado en instituciones como Yale, Harvard y NYU. Pero ella se mantiene fiel a sus raíces punk rock de todos modos. No soy realmente una reina de la institución, ella dicho en 2016.

A lo largo de su carrera, Davis también ha adoptado múltiples personajes drag, desde Graciela Grejalva de ¡Cholita!, una estrella del pop latinx no sexualizada y chicle, hasta Clarence, un supremacista blanco enamorado de una trabajadora sexual negra, para comentar y reinventar a los dominantes. construcciones sociales. Su trabajo se hizo conocido como terrorista travesti por el teórico queer José Esteban Muñoz, 'terrorista' en la medida en que representa los terrores internos de la nación en torno a la raza, el género y la sexualidad. escribió en 1999. La resistencia política de Davis se trata de crear una inquietud en el deseo, que funciona para confundir y subvertir el tejido social. En el centro de todas las producciones culturales de Davis hay un impulso radical hacia la crítica cultural.



En última instancia, dice Nyong'o, gran parte del trabajo de Davis tiene sus raíces en el desarrollo de la fantasía y la creación de mundos queer. Lo que obtuve de ella para mí, como un académico queer en ciernes, fue el poder de la fabulación y hacer mitos más grandes que la vida, porque necesitamos vivir en un mundo diferente al que nos han dado, dice Nyong'o. Especialmente para las mujeres o las personas negras y marrones o las personas trans y queer, este mundo simplemente no es aceptable. Ella realmente no te dice cómo hacer ese mundo, pero te mostrará cómo ha hecho su mundo y te dará la inspiración para hacerlo tú mismo.

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