Soy un abogado LGBTQ+. Estoy luchando para bloquear la peligrosa prohibición de atención médica trans de Alabama

En el verano de 2013, metí mi ropa, mi futón y mi perra Bella en un camión U-Haul de 10 pies y comencé el largo viaje desde Denver, Colorado hasta Montgomery, Alabama, nervioso por lo que sería mi vida como adulto trans. se vería en una parte del país que solo había visitado brevemente. Nunca hubiera imaginado que casi una década después, sería un abogado en la primera línea de una batalla legal contra una ola nacional de legislación anti-trans que representa una amenaza particular para las familias y los proveedores médicos aquí en el Sur.



Como abogado del personal de la organización de defensa legal LGBTQ+ lambda legal , estoy trabajando con familias y proveedores médicos en Alabama para prepararme para demandar al estado en caso de que cometa el increíble error de aprobar Proyecto de Ley del Senado 10 , la llamada Ley de Compasión y Protección de Niños Vulnerables. La SB 10 sometería a un número potencialmente ilimitado de personas, incluidos padres, maestros, médicos, terapeutas y trabajadores sociales, a un delito grave de Clase C por ayudar a un joven trans a acceder a la afirmación de género y, en muchos casos, a la atención médica que salva vidas. . En esencia, evitará que los jóvenes trans obtengan los tratamientos médicos que necesitan desesperadamente.

Es por eso que Lambda Legal, junto con el Proyecto LGBTQ y VIH de la ACLU Nacional, la ACLU de Alabama y los socios de la firma de abogados pro bono Cooley LLP, anunciaron la semana pasada que estamos listos para demandar en cualquier momento si este proyecto de ley se convierte en ley por La gobernadora de Alabama, Kay Ivey. Y si bien Alabama es el estado más directamente en nuestra mira, también estamos considerando la posibilidad de emprender acciones legales en los otros estados del sur que aprobaron proyectos de ley que dañarían directamente a los jóvenes trans al excluirlos de los equipos deportivos escolares, incluido Arkansas. Florida , Misisipí , Tennesse , y Virginia del Oeste . No permitiremos que los jóvenes trans sean excluidos y perjudicados por ser quienes son.



'Estos jóvenes trans vibrantes y prósperos en Alabama están viendo cómo sus vidas se utilizan como accesorios en el último teatro político nacional, una actuación que nunca se preocupa por quién sale herido o se queda atrás'.



Aunque es posible que nunca haya podido anticipar mi propia trayectoria profesional, ciertamente podría haber visto venir esta amenaza. Si me hubieras dicho hace 8 años que los legisladores de Alabama estarían a punto de causar un daño duradero a los niños trans bajo el auspicio de la protección, te habría creído absolutamente.

Durante dos años antes de mudarme al sur, viví abiertamente como un adulto trans en cada parte de mi vida, que en ese momento incluía clases nocturnas en la Facultad de Derecho Sturm de la Universidad de Denver y trabajo diurno como barista en un café del vecindario.

También había estado tomando testosterona el tiempo suficiente para que los extraños percibieran correctamente mi género, lo cual fue un alivio increíble después de 27 años. Pero, al mudarme al sur, y más específicamente, a Alabama, me retiré rápidamente al armario trans. Sabía que me estaba mudando a un lugar considerablemente más conservador y religioso, donde era más probable que ocurriera discriminación si la gente sabía que era trans, y donde estaría sin ninguna protección a nivel estatal para abordarlo. Necesitaba encontrar un trabajo (y que no me despidieran por ser trans) e ir a la escuela (y que no me echaran por ser trans) y simplemente ser una persona en el mundo sin ser acosada, agredida o algo peor.



Aunque la mayoría de la gente me percibía con precisión como un hombre gay, decidí que durante mi estadía en Alabama, era mejor si me guardaba la parte trans de mi identidad.

'Deberían estar alegres y despreocupados en esta fase de sus vidas; en cambio, les preocupa que sus terapeutas sean encarcelados por derivar a otros jóvenes a proveedores que puedan poner fin a su sufrimiento silencioso.'

Rápidamente aprendí lo difícil que era para muchas personas trans de Alabama acceder a la atención médica en un estado con pocos recursos para ellos. Por coincidencia, encontré un médico que continuaría prescribiéndome testosterona sin cobertura de seguro. Su oficina estaba en una casa antigua anodina a la vuelta de la esquina de la cafetería local donde conseguí un trabajo de medio tiempo para cubrir los gastos mientras asistía a la escuela a tiempo completo y trabajaba como pasante legal en la Oficina Federal del Defensor Público.

Cuando me presenté a mi primera cita para renovar mi receta, el médico me preguntó cuánto tiempo me había llevado llegar a su oficina. Desconcertado, le dije que solo había tardado 10 minutos en llegar andando desde mi apartamento calle arriba. Me miró con auténtica sorpresa y me dijo que la mayoría de sus pacientes trans conducían al menos una hora para llegar a las citas con él, si no más, desde todos los rincones del estado.



A medida que continuábamos hablando, me enteré de que la cantidad de médicos que prescribían atención de afirmación de género para personas trans era casi la misma que la cantidad de médicos que realizaban abortos en el estado (dos). Peor aún, ninguno de ellos aceptó un seguro porque las aseguradoras no reembolsarían el costo de la atención relacionada con la transición según las exclusiones de seguro que eran comunes en ese momento.

Afortunadamente, mucho ha cambiado desde que viví en Alabama. Trabajar con jóvenes trans y sus familias que viven en el estado me ha mostrado cuán lejos han llegado algunas cosas en la última década. El estado ahora tiene más de dos médicos que están dispuestos y son competentes para tratar a las personas transgénero; de hecho, cuenta con un Equipo de Género Multidisciplinario de Jóvenes en la Universidad de Alabama en Birmingham, compuesto por expertos que proporcionar tratamientos apropiados y reafirmantes a la juventud trans.

Pero como he escuchado audiencias sobre la SB 10 y proyectos de ley similares durante los últimos 4 meses, soportando toda la ciencia basura, los silbatos de perros anti-trans y la animosidad apenas velada que los legisladores estatales arrojan en sus intentos de justificar estos proyectos de ley dañinos. Soy dolorosamente consciente de que no ha cambiado lo suficiente en Alabama. Las creencias transfóbicas prominentes y generalizadas que me mantuvieron viviendo con miedo constante como un adulto transgénero continúan amenazando la vida de los jóvenes trans en Alabama.

Estos vibrantes y prósperos jóvenes trans en Alabama están viendo cómo sus vidas se utilizan como accesorios en el último teatro político nacional, una actuación que nunca se preocupa por quién sale lastimado o quién se queda atrás. Mi corazón se rompe por ellos incluso cuando se llena de determinación para garantizar que estos proyectos de ley no se conviertan en ley en ningún estado.



Hay pocas cosas más preciosas y, de hecho, más tenues que el atisbo de autocomprensión que puede tener una persona joven. Nunca olvidaré la increíble libertad que sentí cuando descubrí una pizca de quién era cuando era una joven trans. La emoción momentánea de compartir esa verdad con mis padres fue seguida por una profunda desesperación y depresión cuando me enviaron a una terapia de conversión en el sótano de nuestra iglesia. Mi propio atisbo de libertad fue seguido rápidamente por el dolor, pero no tiene por qué ser así para la próxima generación de personas trans.

La imagen puede contener: ropa, prendas de vestir, abrigo, bata de laboratorio, humano, persona y médico Soy un pediatra que trata a jóvenes trans. Alabama pronto podría llevarme a la cárcel Ante un proyecto de ley que podría encarcelar a los proveedores por brindar atención de afirmación de género, una pediatra de Alabama teme por su futuro. Ver historia

Los jóvenes trans que representamos han compartido la libertad y el poder vivificante que les ha brindado la atención médica que afirma el género, la libertad de ser ellos mismos en todos los aspectos de su vida, cuando alguna vez se sintieron segmentados, compartimentados, solos. Han compartido el temor de ver a los legisladores de su estado convertir los actos de amor y aceptación de sus padres en delitos penales, y de ver arruinadas sus carreras médicas por su compromiso de cuidar a los jóvenes trans.

Deben estar alegres y despreocupados en esta fase de sus vidas; en cambio, les preocupa que sus terapeutas sean encarcelados por derivar a otros jóvenes a proveedores que puedan poner fin a su sufrimiento silencioso. Están ansiosos de que sus los padres pueden tener que elegir entre la atención médica para su familia y un buen trabajo en Alabama, el único hogar que han conocido. Lo más desgarrador de todo es que han compartido el terror de verse obligados a vivir como alguien que no son, tanto en cuerpo como en espíritu, después de probar la libertad de vivir auténticamente como ellos mismos.

Estoy muy lejos del joven adulto trans que era cuando empaqué por primera vez mi U-Haul para Alabama. Estoy fuera, estoy aquí y no tengo miedo de luchar por los jóvenes trans en Alabama, en todo el sur y en todo el país. No importa a dónde nos lleve la lucha a mí y a mis colegas, estoy decidida a vivir en un mundo en el que ningún joven trans se resigne a una vida de miedo.

Quiero que puedan empacar sus propios U-Hauls algún día y mudarse a cualquier parte del país, sintiéndose seguros de que pueden ser quienes son cuando lleguen a donde van.