No estoy listo: por qué Bob Esponja siempre tendrá un lugar en mi corazón queer

Hay algo sobre Bob Esponja Pantalones Cuadrados que susurra gay. O eso dijo un Titular del Wall Street Journal tirado en el escritorio de mi padre. Yo tenía once años en ese momento, era un ávido espectador de Bob Esponja y estaba en el armario. Naturalmente, el artículo me aterrorizó porque me incriminaba; a esa edad, todavía pensaba que podía construir un caso contra mi homosexualidad, y una parte de mí creía que ser queer era solo una cuestión de que me gustaran y no me gustaran las cosas incorrectas. He pensado mucho en ese titular a lo largo de los años, no necesariamente porque me marcó, sino por la forma en que los recuerdos pueden volverse inexplicablemente pegajosos en nuestras mentes con el tiempo.



Ayer se conoció la noticia de que Stephen Hillenburg, el creador de Bob Esponja, murió a los 57 después de luchar contra A.L.S. Volví a recordar ese viejo artículo del WSJ y decidí buscarlo en Google para ver si realmente existía (los recuerdos de la infancia pueden ser defectuosos). Si existía, quería ver si era tan homofóbico como creía cuando lo vi por primera vez. Imagínese mi sorpresa cuando leí el artículo y descubrí que la reportera, Sally Beatty, en realidad había entrevistado a personas homosexuales en él, quienes hablaron sobre la importancia del programa para una población subrepresentada en Estados Unidos.

Bob Esponja y sus amigos son parte de una larga tradición de personajes de dibujos animados para niños con resonancia camp. Thelma [probablemente Velma] de Scooby Doo, las Chicas Superpoderosas, Peppermint Patty e incluso Betty Boop, todas tienen ese algo especial, escribió Beatty. Para algunos hombres homosexuales, estos personajes exagerados son bromas internas inocentes tomadas de los principales medios de comunicación justo debajo de las narices de las personas heterosexuales despistadas.



Lejos de ser homofóbico, es prácticamente un ellos. artículo. Simplemente demuestra que las cosas no siempre son lo que parecen cuando eres un niño gay encerrado y la cultura pop es un campo minado que debe atravesarse con extrema precaución, para que no te atrapen disfrutando de algo que es demasiado gay. Eso es exactamente lo que aprecio del programa cuando lo recuerdo ahora: presentaba un universo lateral psicodélico que otorgaba un paso seguro para que los jóvenes exploraran normas de género alternativas. bob esponja hizo susurro gay, pero, como escribió Beatty, de una manera en la que los heterosexuales despistados podrían tener pocos argumentos en contra.



No soy solo yo leyendo profundamente en la codificación queer en el programa. El mismo Hillenburg aludió tímidamente a ello, diciendo que entendía por qué las personas homosexuales se verían a sí mismas en sus personajes. Sí creo que la actitud del programa es de tolerancia, dijo en su entrevista con Beatty. Todo el mundo es diferente, y el programa abarca eso. Continuó diciendo que siempre pienso en ellos como algo asexuales.

En 2018, tal declaración podría leerse como un escape, no muy diferente del El fiasco de Bert y Ernie que estalló este septiembre, cuando plaza Sésamo El escritor Mark Saltzman pareció confirmar que los personajes eran homosexuales, solo para luego retractarse de la declaración. La confirmación fue reemplazada, en gran parte gracias al director Frank Oz, con un sentimiento anodino de que es genial si las personas homosexuales se ven a sí mismas en estos personajes. Es comprensible ver la declaración del difunto Hillenburg bajo la misma luz.

Pero Hillenburg emitió estas declaraciones en 2002, en medio del conservadurismo ultrapatriótico de la era Bush que se filtraba en medio de la cultura pop de entonces. La declaración de Hillenburg, junto con su trabajo sobre Bob Esponja, deja bastante claro que su intención era jugar e incluso sabotear las normas de masculinidad que prevalecían en los medios en ese momento. Tome el episodio icónico Rock-a-Bye bivalvo, en la que Bob Esponja y su mejor amigo Patricio Estrella asumen el papel de padres para cuidar de una vieira bebé, a la que llaman Junior.



En el episodio, Bob Esponja se pone un vestido, un sombrero para el sol y una sombrilla. Satiriza los tropos heteronormativos de la paternidad: Bob Esponja, la madre, se queda en casa para ocuparse de los asuntos domésticos mientras Patricio, el padre, se va a trabajar, dejando a Bob Esponja con el estresante asunto de las tareas domésticas y la crianza de los hijos. Los dos pelean, todo es absolutamente ridículo, y al final Patricio le dice a Bob Esponja: Vamos a tener otro.

Sin embargo, lo más importante es dónde el episodio coloca el quid del humor y qué elige exagerar para hacer reír. Toma como tema cómico la miopía de las normas de género heterosexuales. Es divertido que estos dos amigos masculinos no vean otra forma de criar a este bebé ostra que asumir los roles estereotípicos de mamá y papá, para convertirse en una caricatura de la idea de los años 50 de una familia nuclear. Pinta astutamente estos roles como una especie de arrastre. Un espectáculo más perezoso podría haber convertido fácilmente la esencia de la comedia en el mero hecho de que Bob Esponja y Patricio son dos tipos en una relación, a la Ahora los declaro Chuck y Larry. En cambio, no asume que haya algo intrínsecamente divertido en dos hombres que crían a un niño. Todo es bastante brillante, y tiene mucho sentido que los críticos acusen Bob Esponja Pantalones Cuadrados de llevando una agenda gay oculta .

Una vez le preguntaron a Tom Kenny, la voz de Bob Esponja, sobre la descarada codificación queer del programa en El programa nocturno con Conan O'Brien, un intercambio que Beatty también incluyó en su artículo del WSJ. O'Brien le preguntó a Kenny sobre la controversia que rodea a Calamardo, el pulpo cascarrabias que considera a Bob Esponja un amigo y la ruina de su existencia. O'Brien mencionó que Calamardo sonaba un poco como Paul Lynde, un habitual de Hollywood Squares que frecuentemente empleaba el doble sentido gay.

Ya sea que tenga la intención de ser un personaje gay o no, esa es la pregunta que la gente se hace”, dijo Kenny sobre Calamardo con un guiño y un asentimiento. “Nunca lo hemos abordado en el programa. Todos los personajes principales esconden horribles secretos propios.

Por todas las cuentas, bob esponja Los showrunners sabían exactamente lo que estaban haciendo. Lo que nos queda es un programa que, aunque quizás no sea tan explícitamente queer como nos gustaría, estaba impregnado de una sensibilidad queer que finalmente benefició a los espectadores tanto en ese momento como ahora. También ayuda a explicar por qué los fanáticos queer del programa han sentido la muerte de Hillenburg de manera tan aguda: mientras que otros medios que inducen a la nostalgia se han marchitado bajo la prueba del tiempo ( aquí te está mirando, Amigos ), Bob Esponja ha aguantado. Es infinitamente memeable incluso hoy, casi 20 años desde su estreno. gente rara Todavía me identifico con Calamardo . Si el programa hubiera abordado su codificación queer con burla en lugar de amor, nada de eso sería posible.



No estoy diciendo eso bob esponja es un espectáculo perfecto, ni que su personaje titular sea la representación que necesitábamos o merecíamos en los primeros años. Simplemente estoy diciendo que, por una u otra razón, ciertas cosas de su juventud pueden quedarse con usted de manera positiva y negativa. Bob Esponja vino a mí en un momento de mi vida en el que era impresionable, estaba asustado por el mundo que me rodeaba y cuando incluso los pequeños casos de homofobia podían grabarse permanentemente en mi psique. Me llegó en ese momento, y me alegro de que así fuera.

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