Yo era una queer trans latina que crecía en Texas. Santana López me dio esperanza

Me siento afortunada de haber entendido mi propia rareza y mi transness a una edad temprana, y debo mucho de eso a los medios que consumí. Cuando me declaré bisexual a los 11 años, no tenía ningún modelo a seguir LGBTQ+ en la vida real, ni conocía a otra persona abiertamente queer, aparte de un tío de Seattle con el que solo hablé unas pocas veces. Cuanto más me veía reflejado en las películas y en la televisión, menos solo me sentía. Como una chicana queer solitaria que creció en el centro de Texas, fue monumental ver a un personaje como Santana López de Glee ser ella misma sin pedir disculpas.



La primera vez que vi mi cultura representada de manera justa en la pantalla fue la actuación de Jennifer López como Selena Quintanilla en la película biográfica de 1997. Selena , que reflejó muchas de mis experiencias como joven tejana. En términos de representación queer, Buffy la caza vampiros Willow y Tara de 's fueron la primera pareja de lesbianas que vi en la televisión que me mostró cuán especial e íntimo puede ser el amor queer, a pesar de la trágica conclusión final de esa relación. A medida que mi sentido de identidad se desarrollaba con la edad, anhelaba ver personajes singulares que reflejaran una multitud de mis identidades cruzadas, razón por la cual me emocionaba ver a Santana, interpretada por la fallecida Naya Rivera, ocupar tanto espacio de calidad en Glee la narración de cuentos.

Antes de Santana, no conocía a un personaje cuya historia coincidiera tanto con la mía. Las latinas fueron, y todavía lo son, retratadas a menudo en relaciones heterosexuales, y sus historias rara vez se representaron fuera de las biografías. La poca representación femenina queer en la televisión que había estaba plagada de estereotipos, contenido explícitamente maduro y compuesta casi exclusivamente por actores blancos. Cualquier personaje femenino queer de color que pudiera haber existido quedó en el camino de las historias más blancas, y los blancos siempre parecían experimentar altos niveles de sufrimiento y tragedia.



Es crucial considerar el contexto en el que apareció Santana para apreciar completamente su impacto, no solo en mí sino en el resto. Glee audiencia. En el apogeo de su popularidad, Glee fue un fenómeno televisivo global que generó comercialización lucrativa, álbumes en las listas de éxitos y giras de conciertos dirigidas principalmente a audiencias jóvenes. Cuando Santana se pavoneaba con confianza por los pasillos ficticios de McKinley High con su característico uniforme de Cheerios, millones de personas estaban mirando, incluidas mujeres y niñas como yo, que habían estado esperando un personaje principal que representara tanto la feminidad queer como la latinidad en un importante programa de televisión. .



Mi rareza me convirtió en un objetivo, y mis compañeros me presionaron para que me avergonzara de mi herencia cultural desde una edad temprana, hasta el punto de negarme a hablar español o reclamar mis raíces mexicanas. No siempre me porté con tanto orgullo o confianza, y se debió en gran parte a vivir en un mundo que no dejaba espacio para una trans latina queer como yo. Ver las intersecciones de la identidad de Santana celebradas y normalizadas en la televisión me dio poder porque se negó a permitir que otros definieran su autoestima.

Santana siguió siendo una latina queer orgullosa y franca que prosperó a pesar de las fuerzas normativas a las que se enfrentaba, y lo vi como un gran reflejo de lo que pasé cuando me mudé por primera vez a Austin, Texas para asistir a la universidad en 2010. Aunque crecí enfrentar el estigma y el juicio sobre mi identidad por parte de ciertos compañeros, no fue nada comparado con los niveles de ignorancia, intolerancia y alienación que soporté durante los cuatro años que pasé fuera como estudiante. Afortunadamente, tuve varias formas de escapismo, incluida la televisión, que me ayudaron a relajarme después de un largo día de existencia pública.

A menudo caracterizada como fría o maliciosa, Santana tiene una tendencia a ser conflictiva, pero entiendo de primera mano lo que es quedar siempre en segundo lugar o perder oportunidades frente a alguien que no trabajó el doble porque así son las cosas. . Claro, tuvo sus arrebatos, como la vez que abofeteó al protagonista Finn Hudson (el difunto Cory Monteith) por sacarla del armario accidentalmente antes de que estuviera lista, pero cuando miras la raíz de su ira en muchos de estos conflictos, Santana es simplemente reaccionando a un nivel de falta de respeto que a las mujeres homosexuales de color con frecuencia se les pide que acepten.



Como trans latina queer, he lidiado con mucha resistencia a ser simplemente yo misma. Salir del armario, por ejemplo, fue un momento en el que puse mi propia felicidad por encima de los sentimientos o creencias personales de los demás, y he hecho lo suficiente para saber que no todo el mundo va a abrazar tu identidad con los brazos abiertos. Mi propia abuela todavía me llama mijo de vez en cuando, a pesar de que le dije que era una mujer hace años, y lo vuelvo a hacer cada vez que se olvida de que soy mujer.

Santana llegó a un punto de ebullición similar con su abuela, Alma, cuando le reveló que siempre se había sentido atraída por las mujeres. Amo a las chicas de la forma en que se supone que debo sentirme por los chicos, dijo Santana, para consternación de su abuela, quien finalmente la rechaza, manteniendo una postura religiosa de que la homosexualidad es pecaminosa. Duele sentirse borrado por alguien que es responsable de una gran parte de lo que eres, y eso puede suceder a menudo en familias de color, lamentablemente. En el lado positivo, Santana encontró la aceptación y el parentesco de sus amigos en New Directions, quienes efectivamente se convirtieron en su familia elegida en el transcurso de la serie.

Santana no tuvo mayor apoyo que el de su enigmática compañera Brittany S. Pierce (Heather Morris), quien fue presentada junto a Santana como una compañera Cheerio enviada por la antagonista Sue Sylvester para infiltrarse en New Directions. Lo que comenzó como una experimentación sexual adolescente se convirtió en uno de los romances más destacados del programa. Como audiencia, pudimos seguir los muchos altibajos de su relación y, personalmente, fue hermoso e impactante ver a dos niñas enamorarse y convertirse juntas en mujeres.

Fue particularmente ver a Britanna, como los fanáticos llamaban a la pareja, casándose lo que me dio esperanza, demostrando la posibilidad radical de que dos mujeres puedan amarse para siempre. Las principales historias queer de la década de 2000 mostraban con demasiada frecuencia a las mujeres atravesando una fase, que volvían a salir o acostarse con hombres después de un período de tiempo (ver: el extremadamente breve arco en sexo y la ciudad donde Samantha Jones consigue novia). Pero Santana era lesbiana, no bicuriosa ni estaba pasando por una fase; Siempre amaba a las mujeres, y al ver ese tipo de consistencia en la atracción de su personaje compensada por la fluidez sexual de Brittany, los espectadores vieron dos ejemplos matizados de sexualidad femenina no heterosexual. Estas representaciones se están convirtiendo en la norma en los medios modernos, con programas como matando a eva , Euforia , y Riverdale presentando una diversa gama de relaciones femeninas queer.

La historia de Santana y Brittany se destaca porque se las arreglaron para vivir felices en lugar de sufrir un destino terrible. Su boda en el corral en la sexta temporada fue el final feliz que cada personaje se merecía, y se opuso a la narrativa trágica que tan a menudo sucede en las historias queer en los medios; En el caso de leucocitaria Willow y Tara se reconciliaron después de una ruptura temporal solo para que Tara se encontrara con su fallecimiento la mañana siguiente. Por una vez, pudimos tener una sensación de cierre con el amor de una dama gay, y disfrutar de una alegría queer trascendente fue una conclusión tan profunda para una historia dinámica.



Es fácil ver por qué tantas personas se sienten destrozadas por la noticia del fallecimiento de Naya Rivera. Cuando escuché por primera vez que ella había desaparecido, me puse nervioso y me quedé allí hasta que finalmente se confirmó que murió ahogada accidentalmente mientras salvaba a su hijo, Josey, en el lago Piru. Ahora todo lo que puedo hacer es recordar todos los momentos divertidos, tristes, locos y felices que nos dio como Santana en Glee y apreciar cómo hizo que una latina queer de un pueblo pequeño como yo se sintiera menos sola en este mundo desagradable.