King Princess es un ícono pop genderqueer para la próxima generación de jóvenes queer

Todo lo que dice Mikaela Straus, y perdonen la jerga de Internet, provoca un yo urgente o lo mismo. La música, mejor conocida como King Princess, entra a duras penas en una pintoresca cafetería de West Hollywood con una camiseta vintage holgada, del tipo auténtico, no un pastiche de Urban Outfitters, y dice que se levantó de la cama para esta entrevista. Y ella no está bromeando.



La joven de 19 años de Brooklyn se siente familiar en más de un sentido, desde su forma de hablar lúdica, sincera y meme hasta las cosas que dice (solo quiero drogarme y ver La voz ), pero su energía es fascinante. Straus parece encontrar pasión en todo aquello a lo que presta su corazón: novelas gay sentimentales, rock de los 70 y, más notablemente, su auspicioso EP debut, Hacer mi cama , que se estrena el 15 de junio en el nuevo sello de Mark Ronson, Zelig Recordings. Su cita con el prolífico productor puede haber sido kismet, pero fue su relación amorosa con la música lo que la llevó allí.

Art es jodidamente gay, bromea, chupando un café helado, el fantasma de algo de chocolate adornando la comisura de su labio. Straus es gracioso a carcajadas. Si no nos hubiéramos metido en un pasillo estrecho, al estilo de la habitación de Harry Potter, detrás de un mostrador de café, los espectadores podrían haberse sentido frustrados por nuestras bromas ruidosas y orgullosas sobre crecer homosexuales. Como muchos niños LGBTQ+, Straus se crió en el arte queer. Sus ojos se iluminan cuando habla de los monolitos de la cultura pop gay: leucocitaria , La palabra yo , Pieles - estaban allí para ella cuando los necesitaba. Ahora, ella quiere ser una luz guía para la próxima generación de jóvenes queer.



retrato, de, rey, princesa

ryan duffin



Quiero estar ahí para [mis fans], así como para todos los demás, insiste. Siento que la música pop puede volver a ser realmente genial... Creo que la música pop ha cambiado nuestro mundo durante tanto tiempo, y creo que definitivamente va a tener un renacimiento como el resto de nuestro país. El arte LGBTQ+ ha impulsado a esta artista y la ha ayudado a cultivar su propia identidad queer. Descubrí cómo sentirme cómodo a través del cine y la televisión y viendo mierda gay y averiguándolo por mi cuenta y hablando en voz alta al respecto, explica. Es muy difícil [estar] atrapado en un vórtice de pura mierda. Entonces, ella quiere ayudar a moldear la nueva normalidad.

En mayo, la precoz adolescente dejó caer el video musical para Talia, que la representa en la cama con un maniquí femenino. En marzo, lanzó su sencillo debut 1950, una canción de amor queer acompañada de un adorable video antiguo, donde usa un bigote de lápiz y toma de la mano a una chica. Siempre he sido una especie de persona genderqueer, admite. Es algo en lo que llegué más tarde porque realmente no pensé en ello como una identidad tanto como en la forma en que tenía que ver con las personas que amaba y la forma en que me vestía... Me gusta poder seguir esa línea. la periferia de la feminidad. No siempre tengo que ser un participante activo. Creo que eso es realmente liberador.

Después de graduarse de la escuela secundaria en Nueva York, Straus asistió a la USC durante un año antes de irse a dedicarse a la música a tiempo completo. Casi al mismo tiempo, escribió las cinco canciones pop melancólicas en Hacer mi cama en solo dos meses, publicó la música en SoundCloud, y el resto es historia: el material se transmitió y finalmente llegó a las manos de Mark Ronson. Momentos después de que 1950 llegara a Spotify, harry estilos misteriosamente tuiteó sus letras, sin comentarios. Lo juro, no había nada planeado al respecto. Fue salvaje. Me desperté y estaba como, oh mierda. Esto es una mierda, se ríe.



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Como en 1950, muchas canciones de King Princess suenan como una fusión folclórica de Lana Del Rey y Lorde. Está la ya mencionada Talia, donde la cantante se niega a aceptar una realidad sin su ex-amante, y el Upper West Side, en el que el zumbido de las guitarras country fuera de la ley hará que quieras balancearte con un extraño en un antro de Nashville. Su música es abiertamente queer; en cada canción, Straus canta sobre el amor, la pérdida y la lujuria, y ese lirismo de género es importante para el artista. Pero sobre todo, dice que no tiene escalofríos, lo que le impide ser reservada o falsa.

No soy alguien con escalofríos, bromea. Entonces, mi escritura tampoco tiene escalofríos. Hablo de damas y es obvio, y quería que fuera obvio. Creo que quería emular a estas figuras musicales masculinas que tenía y que solo podían hablar sobre las mujeres con las que querían estar, explica, y menciona a T. Rex, Led Zeppelin y Jack White como sus inspiraciones. Sin embargo, Straus no juzga cómo los artistas retratan su propia rareza. Mientras que a algunos músicos LGBTQ+ les gusta Hayley Kiyoko y Kehlani elige centrar su sexualidad en su trabajo, estrella del pop transgénero kim petras elige no centrarse en su identidad trans, con la esperanza de que los fanáticos se centren en la música.

Todo el mundo puede elegir cómo quiere expresar su rareza y, para mí, si esta es la forma en que puedo proporcionar a las personas que se apeguen a mi arte y sientan que estoy expresando algo para ellos, entonces joder, sí. . Straus está agradecida de poder ser tan abiertamente queer y encontrar el éxito. Ella reconoce que hace cinco o diez años, teniendo una carrera como una estrella del pop abiertamente queer, como ella, Kiyoko, Kehlani, Janelle Monáe , troye sivan , Lauren Jauregui y Halsey, no era sostenible.



Incluso con la visibilidad más reciente de lo queer en el pop convencional, las canciones de amor queer son pocas y distantes entre sí. Cuando le pregunté a la cantante por su evaluación sobre lo queer en la música pop, bromeó: ¿Dónde está? ¿Quien es ella? Más en serio, explica, creo que está sucediendo algo muy interesante en este momento... obviamente estamos en un renacimiento. Después de todo, la música pop es inherentemente gay, y una gran homosexualidad conlleva una gran responsabilidad.

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Este mundo está un poco jodido, y creo que es responsabilidad de los que están a la izquierda del centro... salir y decir, 'así que estamos aquí y este es nuestro arte, y así es como cae al mundo en este momento', y queremos que básicamente ocupe el espacio aéreo que están robando quienes dirigen nuestro país.



Por esas razones, Straus está eligiendo la felicidad. Vive una vida alegre en Los Ángeles, rodeándose de otros artistas queer que se reúnen para fumar hierba, hacer arte y ver Carrera de resistencia cada jueves. Tiene citas, dice. Y cuando le preguntaron sobre su relación con Amandla Stenberg, quien editó el video musical de Talia, Straus se sonrojó y palideció al mismo tiempo, respondiendo tímidamente: ¿Por qué dirías eso?

Straus quiere celebrar los logros de las personas marginadas en lugar de sentirse atascado por los infatigables horrores del clima político actual. Y para muchas de esas personas, incluida ella misma, el buen Top 40 saludable y alimentado con maíz es el escape perfecto.

La música pop es mucho más interesante cuando tienes gente gay. Siempre lo ha sido, ¿sabes? Ha sido sobre gente queer. Se trata de personas de color. Ha sido sobre personas trans. Es como, lo necesitamos, dice efusivamente. Es un gran paso que una canción o un video como el mío sea respondido de la manera que es. Me hace muy feliz, porque significa que pueden empezar a entrar otras personas que son mucho más diversas que yo, una chica blanca de Brooklyn... Este mundo está listo. Estamos listos para ello... Y no es una competencia, es un movimiento.

Cuando salimos de la cafetería parloteando Cate Blanchett películas, accidentalmente tiré un vaso lleno de agua al suelo. Straus me miró a los ojos y balbuceó: ¡Bail! Y nos fugamos a las calles de West Hollywood, montando ese subidón familiar de encontrar camaradería en lo queer.

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Fotografiado por ryan duffin
Cabello , Takashi Yusa
Maquillaje , Azra Red