La atención médica para adultos transgénero sigue siendo legal, pero los estados intentan limitar el acceso discretamente

Las batallas legales han mantenido a raya las políticas y los proyectos de ley, pero los defensores sienten que están en un momento de 'nunca digas nunca'.
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Esta publicación apareció originalmente en el 19 .

A medida que las restricciones a nivel estatal y las campañas contra el cuidado de afirmación de género para menores han crecido en alcance y creatividad durante el último año, a algunos adultos transgénero les preocupa convertirse en el próximo objetivo.



Ese día aún no ha llegado, dicen los defensores, aunque se están realizando esfuerzos.



“Estamos en un momento de ‘nunca digas nunca’ en lo que respecta a la atención médica trans”, dijo Vivian Topping, directora de defensa y compromiso cívico de Equality Federation, una coalición de organizaciones estatales LGBTQ+. “Pero los intentos que han ocurrido no han pasado del comité, incluso en un estado como Mississippi, incluso en un estado como Missouri”.

Misisipí introducido un proyecto de ley fallido a principios de este año para prohibir la atención de afirmación de género para cualquier persona menor de 21 años. Oklahoma , la legislación con el mismo límite de edad cayó el año pasado. Misuri lo intentó y ha fallado aprobar un proyecto de ley este año que prohíba el cuidado de jóvenes trans que incluía una cláusula vagamente escrita que podría haber afectado a los adultos: los legisladores escribieron que los planes estatales de seguro médico renovados en 2023 no estarían obligados a cubrir los procedimientos de transición de género sin especificar ningún requisito de edad.

Pero a pesar de que han avanzado las restricciones a los jóvenes transgénero, estas propuestas dirigidas a los adultos han fracasado. Sin embargo, incluso si se aprobaran, los proyectos de ley que prohíben el cuidado de los jóvenes trans tienen una base legal más débil para sostenerse cuando se aplican a los adultos, porque infringirían la autonomía de los adultos, dijo Taylor Brown, abogada del proyecto LGBTQ+ y VIH de la ACLU.



“Creo que sería muy difícil para los estados entrar como lo están haciendo con los menores y prohibir ese tipo de atención con el mismo tipo de sanciones”, dijo Brown, quien ha litigado numerosos casos sobre atención médica trans este año.

Sin embargo, fuera de los intentos fallidos de legislación, los estados están utilizando otras formas de limitar la atención de afirmación de género. Los enfoques son más lentos y menos públicos, y en ocasiones se caracterizan por una falta de acción protectora más que por una restricción directa.

En 27 estados, no existe una ley que proporcione protecciones de seguro inclusivas LGBTQ+, según el Proyecto de avance del movimiento (MAP), que rastrea la política LGBTQ+. (Por el contrario, 24 estados y Washington, D.C. prohíben las exclusiones de personas transgénero en la cobertura de seguros de salud). Arkansas es el único estado del país que ha aprobado una ley que otorga a las aseguradoras de salud privadas permiso para rechazar para cubrir la atención de afirmación de género sin restricciones de edad. Esa ley permanece obstruido, más reciente por un tribunal federal el mes pasado.

Al menos 15 estados explícitamente excluir atención de afirmación de género de sus beneficios de salud para empleados estatales, según el conteo de MAP a junio. ocho estados corrientemente excluir la atención de afirmación de género de los programas de Medicaid. En Florida, la mayoría estado reciente para unirse a esa lista, la prohibición fue desafiada rápidamente y espera la decisión de un juez de emitir una orden preliminar para bloquear la ley.



Olivia Hunt, directora de políticas del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero, cree que el objetivo final de los proyectos de ley centrados en los jóvenes trans es obligar a las personas trans a salir de la vida pública y restringir el acceso a la atención de afirmación de género para todas las personas trans, independientemente de su edad.

“Si eres trans o no binario en los Estados Unidos en este momento, independientemente del estado en el que vivas, tu derecho a la atención médica está bajo ataque”, dijo.

Restringir el acceso a la atención de afirmación de género para adultos podría tomar una variedad de formas, dijo Hunt, especialmente porque muchas personas trans ya viven en áreas sin ella. Las restricciones podrían parecer un estado que redefine qué atención de afirmación de género está cubierta en su 'punto de referencia' o plan de seguro estándar; una compañía de seguros que cobra más por las hormonas; médicos o enfermeras que rechazan a los pacientes trans, lo que no está permitido en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero sigue siendo una posibilidad en el entorno actual alimentado por proyectos de ley contra las personas trans, según Hunt; o la única farmacia u hospital en la ciudad que invoca una exención religiosa a una ley de derechos civiles que les permite retener recetas.




“Hay muchas maneras en que el acceso a la atención médica que afirma el género, o simplemente el acceso a la atención médica en general para las personas trans, puede verse afectado”, dijo.

El departamento de salud de Florida solicitó a la junta de medicina del estado que instituya un período de espera de 24 horas para los adultos trans que buscan terapia hormonal o cirugía, un período de espera. Ellos recuerdan de algunas restricciones al aborto a nivel estatal. En este punto, los defensores dentro de florida ven su hogar como un 'campo de pruebas' o un estado referente para nuevos esfuerzos anti-trans y anti-LGBTQ+.

Nikole Parker, directora de igualdad transgénero en Equality Florida, dijo que le preocupa hasta dónde están dispuestos a llegar los defensores de los proyectos de ley anti-trans para restringir la atención. Otros miembros de la comunidad local le han dicho que temen que se les quite la atención por completo o que se restrinjan los seguros privados después de las restricciones de Medicaid dentro del estado, a pesar de que no hay otros proyectos de ley que reflejen ese impulso.

Si bien los crecientes temores son comprensibles, dicen los defensores, los proyectos de ley a nivel estatal que se han presentado están fracasando. Y muchas restricciones emergentes contra las personas transgénero se enfrentan a una serie de demandas.

Los defensores dijeron que lo más probable es que los estados usen las exenciones de Medicaid y las exclusiones de seguros para la atención de afirmación de género como un medio para restringir la atención médica para adultos trans. Los funcionarios federales han señalado que son conscientes de la falta de políticas de protección: tanto la administración de Biden como los demócratas en el Congreso han promovido medidas para dificultar los ataques a la atención médica trans. El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha empujado para protecciones explícitas para la atención de afirmación de género ofrecida a través de planes de seguro médico otorgados a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, y dos senadores están empujando para aflojar las restricciones sobre las prescripciones de testosterona.

La terapia hormonal y la cirugía de afirmación de género son partes cruciales de la transición para muchos adultos trans. Aliviar la disforia de género y alinear la expresión de género con la identidad a través de estos tratamientos puede reducir el estrés, reducir síntomas de depresión y ansiedad, y significativamente Minimizar ideación suicida. Similar beneficios han sido encontrados para juventud trans que se someten a terapia hormonal o toman bloqueadores de la pubertad.

En algunas partes del país, acceder a dicha atención ya varía de lo difícil a lo imposible. Para personas trans en zonas rurales , aquellos que no pueden pagar batallas de seguros, o aquellos que se enfrentan a consultorios médicos discriminatorios, la falta de recursos y apoyo ya les impide obtener la atención que necesitan, sin necesidad de más facturas ni esfuerzos.

Algunas personas trans ya viven en áreas rurales donde la clínica más cercana está a dos o tres horas en auto, dijo Parker. Más restricciones solo dificultarían el acceso a esa atención y pondrían en peligro a las personas trans que se quedan sin opciones seguras.

“Quitarles la atención médica a las personas trans no impedirá que sigan siendo trans”, dijo. “Lo que hará es que la gente vuelva al mercado negro de hormonas, y eso es extremadamente peligroso”.

Para Topping, una de las mayores consecuencias de los proyectos de ley anti-trans es el posible efecto paralizador sobre las personas trans que intentan acceder a la atención, los médicos a los que buscan atención y sobre las personas trans que salen del armario. Y aunque la atención de afirmación de género es aceptado entre las principales asociaciones médicas, actual campañas impulsado por influencers de extrema derecha contra hospitales proporcionar la atención podría empeorar ese efecto escalofriante, dijo.

La creciente retórica que alimenta los ataques a esos hospitales, junto con la presión sobre los maestros regidos por leyes que restringen el debate escolar sobre género y sexualidad, hace que una maestra de California se sienta nerviosa ante sus compañeros como una persona transfemenina.

La maestra de educación especial de 36 años, que pidió permanecer en el anonimato debido a que no sale con la mayoría de las personas en su vida, sabe que probablemente vive en uno de los mejores estados para comenzar su transición de género. No se siente amenazada por su capacidad para acceder a la atención. Pero incluso dentro de su 'burbuja liberal' en el Área de la Bahía, ha escuchado a los padres de su escuela reciclar el mismo anti-trans retórica ella ha escuchado en otros lugares que las personas trans son 'preparadores'.

“Puedo ver en mi mente a alguien que simplemente se da vuelta, alguien que me conoce y trabajó para mí por un tiempo, simplemente llamándome ‘peluquera’ en ese momento”, dijo. “Tener una retórica tan hostil en torno a algo que ha cambiado mi vida en nada más que de manera positiva, es bastante aterrador”.

Logan Casey, investigador principal de políticas y asesor del Proyecto de Avance del Movimiento, señaló que cuando los estados no pueden aprobar proyectos de ley anti-trans, los actores estatales encuentran otros caminos para lograr ese objetivo. En Texas , que tomó la forma del fiscal general y el gobernador del estado pidiendo que se investigue a los padres de los niños trans por supuesto abuso. En Florida, seguir las regulaciones de Medicaid y solicitar a la junta de medicina son otras rutas tomadas que no requieren legislación, dijo.

“Se trata de personas trans en general, e incluso en estados donde se han centrado en la juventud, eso ha sido básicamente como un pie en la puerta para atacar y restringir la atención médica para todas las personas trans de todas las edades”, dijo.

En el último año, muchos pacientes le dijeron a Quinn Jackson, un médico de atención primaria trans que ejerce en Kansas City, Kansas, que les preocupa perder el acceso a la atención de afirmación de género. Ve pacientes de Kansas y Missouri.

“Existe un temor generalizado, y creo que legítimo, en la comunidad trans de que ese ataque a nuestros derechos y nuestra capacidad de acceder a la atención no se detendrá con los menores. Que, con el tiempo, probablemente buscarán reducir el acceso a la atención a edades más altas y eventualmente para todos”, dijo Jackson.

Cuando los pacientes comparten ese miedo con él, Jackson trata de tranquilizarlos. Él dice que él y la clínica permanecerán a menos que se vean obligados a cerrar, y que puede ayudar a facilitar las derivaciones a otras clínicas si los pacientes sienten que mudarse es la mejor opción.