La campaña conservadora para atacar, silenciar y hostigar a los maestros queer

Desde amenazas de muerte hasta protestas en juntas escolares, los maestros LGBTQ+ dicen que su trabajo nunca ha sido más difícil.
  La imagen puede contener una persona humana y una esfera Cortesía de Jake Daggett

A medida que los estudiantes de los EE. UU. regresan a la escuela este año, una serie de nuevas leyes, políticas y actitudes hostiles han significado que los jóvenes queer y trans estén entrando en entornos que buscan borrarlos. En American Bully, ellos informa sobre cómo el pánico anti-LGBTQ+ y las agendas políticas se están desarrollando en las aulas, las bibliotecas y las reuniones de la junta escolar en todo el país, y por qué todos deberíamos luchar. Leer más de esta serie en curso aquí .




Cuando el maestro de primer grado Jake Daggett publicó una foto de sí mismo sosteniendo una taza con la frase 'Pregúntame sobre mis pronombres' en Instagram, no imaginó que conduciría a una campaña masiva de odio en línea de la derecha. Pero después de que la publicación del maestro de Wisconsin fuera recogida por LibsofTikTok — una cuenta de Twitter derechista infame por apuntar a maestros y personas LGBTQ+ con lenguaje incendiario y acusaciones — el aluvión de comentarios de odio fue rápido e implacable.

“Honestamente, lo que fue tan interesante es que fue una de las publicaciones más suaves, como que hice publicaciones sobre cosas que son mucho más que una simple taza. He hablado sobre mi pareja, libros sobre niñas con dos papás y más”, dijo Daggett. A ellos . “Fue extraño para mí que eligieran esa imagen de entre todas”.



Daggett tiene muchos seguidores en Instagram y Tik Tok , donde comparte estrategias de instrucción de alfabetización y fonética que utiliza en su propio salón de clases en una escuela pública en Milwaukee. Pero tuvo que tomarse un descanso de las redes sociales después de que LibsofTikTok publicara la foto, que incluía su nombre de usuario, así como el nombre del distrito donde enseña.



“Han acumulado una gran cantidad de seguidores de extrema derecha que harán el trabajo sucio por ellos”, dijo Daggett. A ellos . “Empecé a recibir amenazas de muerte. Muchos comentarios sobre presentarse en la escuela y golpearme, algunos sobre enviarme a través de una trituradora de madera. Otros diciendo que debería ser ahorcado. Obtuve imágenes de una caricatura de arcoíris con una soga alrededor del cuello”.

A medida que las escuelas se convierten cada vez más en un campo de batalla en las guerras culturales en curso, los maestros queer como Daggett están sentados de lleno en el punto de mira. Con septiembre marcando el comienzo de un nuevo año escolar, los maestros LGBTQ+ de todo el país se están preparando para otro año de padres enojados, furor conservador y reuniones explosivas de la junta escolar. Cuando se combina con la actual pandemia de COVID-19 y una ya mano de obra insuficientemente financiada y con exceso de trabajo que está abandonando la profesión por miles, los docentes LGBTQ+ se enfrentan a una multitud de obstáculos para hacer su trabajo.

La legislación derechista dirigida a los maestros y las escuelas ha proliferado en todo el país durante los últimos años, y los legisladores presentaron proyectos de ley dirigidos a las aulas. debates sobre temas LGBTQ+ , lecciones sobre raza y racismo , y prohibiciones de libros izquierda y derecha. A medida que sus trabajos se politizan cada vez más y están bajo un intenso escrutinio por parte de comentaristas políticos en todos los lados, los maestros informan que les resulta cada vez más difícil hacer su trabajo, particularmente en estados como Florida y Texas.



Si bien las campañas legislativas se extienden por todo el país, se han filtrado hasta el nivel de la junta escolar, donde los grupos conservadores están organizando retiros del mercado y prohibiciones de libros, promoviendo políticas que estudiantes trans a sus padres y focalización maestros que defienden los derechos LGBTQ+ . grupos como Mamás por la libertad , la organización detrás de muchos de los “ derechos de los padres en la educación ” proyectos de ley presentados este año, también están nuevamente en sesión para el otoño, trayendo carteles e iniciando debates acalorados que extienden las reuniones de la junta escolar para horas .

Un maestro le dijo A ellos que los manifestantes de Mamás por la Libertad han estado en cada una de las reuniones de la junta escolar desde el comienzo del año escolar hace casi un mes. Otro tuvo que renunciar a ser entrevistado con solo unas pocas horas de anticipación; ella dijo A ellos que los miembros del grupo militante de extrema derecha Proud Boys habían aparecido en la reunión de la junta escolar de esa semana, criticándola por ser gay, y que ser visible era demasiado peligroso para ella en este momento.

Y, lamentablemente, Jake Daggett está lejos de ser el único maestro en la mira de LibsofTikTok últimamente. “Respondí algo en Twitter en defensa de [Daggett]. LibsofTikTok sacó mi respuesta de contexto y la puso con una foto que ya había compartido hace un año”, dijo michel meighen , amigo de Daggett y maestro en un distrito escolar público de Chicago. “Y luego fue una multitud de exactamente lo que puedes imaginar: respuestas y amenazas y mensajes directos que eran amenazas. Todo, desde comentarios tontos hasta amenazas directas”.

Si bien la cuenta no compartió activamente ninguna información de identificación sobre Meighen más allá de su nombre y su cuenta de Twitter, no tenía por qué hacerlo; sus 1,3 millones de seguidores hicieron el resto. “Alrededor de una semana después, recibí una carta por correo, con mi nombre y dirección, pero sin remitente”, dice Meighen. “Lo abrí y era como si estuviera la bandera del orgullo del progreso: cuatro de esas banderas, dispuestas en una esvástica, impresas en esta carta que se envió por correo a mi casa”.



Para algunos maestros, los beneficios de mostrarse a los estudiantes y apoyar a los niños homosexuales han superado los costos. El salón de clases de la escuela secundaria de Ro Wilson fue el anfitrión de una GSA informal, con un grupo de estudiantes homosexuales a los que había acudido a raíz de un incidente homofóbico y conversaciones restaurativas posteriores. “Elegí hablar con ellos, y es algo por lo que estaban muy agradecidos”, dijo Wilson. A ellos . “Decían: ‘Desearía tener más maestros que fueran visiblemente homosexuales, me habría hecho sentir mucho más seguro'”.

Pero a pesar de esto, Wilson planea seguir sin estar públicamente en la escuela este año, aunque deja en claro que es una aliada cuando se presenta a principios de año. “Desafortunadamente, no creo que esta escuela sea el lugar donde un maestro pueda realmente ser él mismo sin que le echen en cara”, agregó.

Otros maestros han notado que el clima político está pasando factura no solo en las reuniones de la junta escolar o en los círculos en línea, sino también entre los mismos niños a los que enseñan. Rosie (cuyo nombre se cambió por privacidad) enseñó en una escuela secundaria de Vermont, donde dirigió la GSA de la escuela junto con un compañero maestro queer hasta el final del año escolar pasado. Ella dice que renunció debido al acoso homofóbico repetido de los estudiantes y la falta de apoyo administrativo para abordarlo.



'La audacia en la que es genial volver a ser homofóbico, se siente como si fuera en los años 90', dijo Rosie. A ellos , y agregó que cree que el clima político actual está influyendo en los estudiantes, particularmente en los de nivel secundario. “No solo están siendo homofóbicos, están siendo homofóbicos porque el presidente Trump y su gente son completamente homofóbicos, por lo que ahora pueden envolverlo como un ideal político y actuar como si fueran sus creencias. Te apuesto que estos niños no estarían pensando dos veces acerca de las personas trans si Fox News no estuviera hablando en casa”.

Sin embargo, muchos maestros queer planean seguir asistiendo y apoyando a sus estudiantes queer, independientemente del acoso de la derecha. “Incluso si mis alumnos no necesariamente se ven reflejados en mis experiencias, soy alguien a quien pueden acudir y hacer preguntas”, dijo Meighen. “Simplemente hable con ellos, conéctelos con apoyos adicionales, responda preguntas y sea una caja de resonancia para ellos cuando se lo hayan dicho a sus padres, comenzando los GSA... simplemente teniendo ese diálogo abierto en el que pueden crear ese espacio para ellos mismos. en la escuela, creo que es simplemente increíble”.

Aquellos que planean permanecer en el campo reconocen que los cambios estructurales y el apoyo administrativo son necesarios para que los docentes queer tengan éxito y se sientan apoyados en el entorno actual. Allison Harbin, maestra de una escuela autónoma de Nueva Jersey, cree que necesitan la capacidad de sentirse seguros en sus aulas y que necesitan tener autonomía. “Los maestros queer necesitan sentirse seguros en el salón de clases tanto como los estudiantes queer”, dijo. “No tenemos un sistema educativo que funcione ahora, pero lo que tenemos se está erosionando, y los homosexuales son como un canario en la mina de carbón”.

Los maestros queer como Harbin informan que se sienten cada vez más inseguros en el clima político actual, con educadores en estados como Florida y Texas considerando dejar el campo si las cosas empeoran. Y una encuesta reciente de Centro de investigación EdWeek encontró que cuatro de cada 10 educadores en general se sienten menos seguros en sus escuelas que antes, debido a factores como tiroteos en las escuelas, mayor agresión por parte de los padres y un clima político general enojado.

Rosie señala que el apoyo es ahora más necesario que nunca y no puede provenir solo de los maestros o administradores. Frente a una conversación dominada por grupos de derechos de los padres derechistas, ella dice que los padres homosexuales y los padres de jóvenes homosexuales deben ser más fuertes. “Si puede crear una masa crítica de padres ruidosos de los que todo administrador necesita escuchar y tiene que apaciguar… Creo que ese es realmente el camino”.

Y, en última instancia, los maestros queer seguirán defendiendo a sus alumnos sin importar lo que pase. Si bien Wilson ya no enseña a los estudiantes que estaban en su GSA informal, todavía los ve en los pasillos y le recuerdan que ayudarlos fue una de las cosas 'más gratificantes' que ha hecho como maestra.

“Pienso en los maestros que me impactaron más, y son los que me hicieron sentir visto”, dijo. “Me siento muy afortunado de que estuvieran dispuestos a compartir su vida conmigo de esa manera”.